攻內地市場 要貼地不斷創新 (經濟日報-Smart World 30.6.2016)

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筆者剛在上海造訪由世界最頂尖初創企業加速器Y – Combinator孵化的首隊中國團隊- Strikingly,中國版叫「上綫了」。

企業無需任何編碼及設計經驗,企業利用Strikingly於數分鐘內,創建個性化及具設計感的公司、產品或個人網站 ,全球用戶已超過百萬。其創辦人之一David,分享了一點進攻內地市場的心得:

一.確定市場需求

Strikingly在美國時,只有英文版,因伺服器在美國,令速度相對慢,及在毫無推廣情況下,中國內地用戶數量也佔全球第三位,數據說明了一切,顯示內地需求殷切 。

二.真正本地化

在內地將產品本地化(localization),不但要重新「改做」,且要配合「國情」,如伺服器需設在內地、放棄連接到一些在「防火長城」內不能使用的工具及服務,更重要是要直接與內地用戶溝通,了解他們的想法及習慣,所以將英文翻譯成簡體只是本地化的一小部分。你會明白為何他們花了兩年多時間才能推出中國版了。

三. 漠視競爭對手

請不要擔心內地「抄得快,抄得盡」,因為這是必然的,唯一應對方法就是專注產品開發,只要「跑得快,創新得夠快」,令競爭對手永遠落後至少幾個月,那才有機會贏!當有天,你想「抄」競爭對手時,怎樣也找不到一樣東西值得「抄」,即代表你夠快了!

筆者十分欣賞David,最終成功與否仍屬未知之素,但他今年只得27歲,相比很多只懂盲目鼓吹進攻內地市場的「長者」更有智慧及更貼地!

(文章只代表個人立場)

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王嘉屏

EVENTION 行政總裁

香港互聯網協會 總監及創業小組召集人

 

 原文刊於《香港經濟日報2016年06月30日

認識頂級域名發展 勿做「井底蛙」 (經濟日報-Smart World16.6.2016)

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除了.com及.org頂級域名(Top-level domain name)外,請問你知道全球有多少個這類域名?

現在全球可供使用的頂級域名已超過1,000個,相比2013年,增加超過50倍,包括有.bar、 .tech、 .organic、 .vote、 .微博、 .書籍、 .商标 、. 网店、 .Gucci、 .Canon、 .MTR、 .PCCW及更多!

這個進程由2013年已經開始,提供更多元化域名予個人及公司,選擇如何在網上呈現,讓品牌、社群、城市等更能貼近現實生活中的身分及個性,更重要是第一次以自己語言文字作頂級域名,加深本地化,將上網體驗重新定義,開展更闊的創意空間及機遇。

港推動公眾認識  力度不

這是互聯網發展的重大里程碑,影響全球,但香港人,你知道嗎?

香港互聯網註冊管理有限公司是由香港特區政府指定,唯一專責執行香港地區頂級域名(即「.hk」及「.香港」)的註冊及管理工作之公共機構,其中一項宗旨是「鼓勵公眾加深認識及使用互聯網及有關科技」。

但筆者認為這方面的工作一直十分不足,要趕緊加重力度。

筆者期望未來.hk行政總裁,首要條件是具國際視野、正面公眾形象及卓越的溝通及執行能力,才能真正代表香港,聯繫國際,帶動香港公眾認知國際互聯網及科技發展,畢竟「世界那麼大」,不應再做「井底之蛙」!

(文章只代表個人立場)

 

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王嘉屏

EVENTION 行政總裁

香港互聯網協會  總監及創業小組召集人

原文刊於《香港經濟日報2016年06月16日

 

「打電話即掛斷」 舊技術展新創意 (經濟日報-Smart World 2.6.2016)

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「打電話即掛斷」舊技術展新創意

請問「打個電話,然後掛斷」,這小小動作,如何幫助政治人物、市場推廣、銀行、歌星等接觸到過百萬的目標群?試猜想出5件事情。

印度5件事 可轉帳搵工

「製造一個未接電話」是印度一種與目標群溝通非常流行的方法,因為打電話一方不需付費,而且可推廣至過百萬擁有手提電話但互聯網數據有限的群體。

在印度,你可以「打個電話,然後掛斷」,便能完成多種事情:

  1. 轉賬 ﹕ 你先發個短訊到銀行,登記收款人電話及轉賬金額,然後「打個電話,然後掛斷」,轉帳便執行了;
  2. 與總理聯繫 ﹕「打個電話,然後掛斷」,那你便會收到一個電話,聽到總理每月的電台講話,又或是可以以此方法入會,成為政治團體的一員。
  3. 投票 ﹕真人騷節目上,你可以打指定電話,然後掛斷,便可投票給你心目中的佳麗或表演者。
  4. 找工作﹕「打個電話,然後掛斷」,之後便有專人致電給你詢問你的學歷、工作經驗等詳情,即時為你製作簡短個人履歷,你只需再等數分鐘,你便會收到一個短訊,列出適合你的工作及聯絡電話。
  5. 享受寶萊塢音樂﹕自助式隨需服務 (on-demand self-service),掛斷電話後,你會收到來電,免費收聽寶萊塢音樂及娛樂節目,當然還有廣告。

你想像的事情跟以上相同嗎?

現在全球聚焦在超高新科技當中,但俗語有曰:「橋唔怕舊,最緊要受!」筆者認為「技術唔怕舊,最緊要掂!」只要你創意無限,也可將舊有技術作創意應用,香港其實不乏技術,有時只欠創意。

(文章只代表個人立場)

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王嘉屏

EVENTION 行政總裁

香港互聯網協會  總監及創業小組召集人

 

原文刊於《香港經濟日報2016年06月2日

 

矽谷「見工」記 走近夢想新一步 (經濟日報-Smart World 5.5.2016)

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矽谷「見工」記  走近夢想新一步

今年4月收到來自美國的喜訊,EVENTION團隊在全球近萬份申請中,獲世界最頂尖初創企業加速器Y – Combinator(YC)邀請到矽谷進行面試,「嘩!我們中了頭獎!」

若被YC揀中  做Airbnb「師妹」

可知市值100億美元以上的Airbnb及Dropbox 就是由YC培育出來的,如果能成為它們的「師妹」,那跟夢想又走近了一步!

準備面試期間,熟讀兼密練網上很多問題及提示,為了適應時差,團隊亦早幾天抵美國,這次「見工」十分具挑戰性,在10分鐘內YC合夥人不斷問問題,有時你未答完,已打斷你,因為他們腦袋比你更清晰,知道你下一句想說甚麼;有時不滿意答案,會重覆問幾次,因為他們想看看你有沒有將問題想得透徹及反應如何。除了準備要充足,反應要快外,更重要是在此短時間內令他們相信團隊的能力,以及顯示公司能成為下一間市值10億美元的獨角獸。

史無前例面試3輪  繼續努力

結果,「史無前例」面試了3輪,(通常最多只是兩輪),前後見了11位YC合伙人,還沒計算守在登記處幫忙計時的YC掌舵人Sam Altman ! YC表示喜歡EVENTION團隊,但要再努力多一點,誠邀我們下次再申請。

回望這次經歷,得比失多,團隊有機會從多角度重新檢視業務的每一細節及方向,了解公司、團隊甚至個人的優缺點,更加堅定成為獨角獸的共同目標。

「Dropbox也申請了兩次才成功,你們第一次已可以練習面試三次,真的不枉此行了!」謝謝創業者們的鼓勵,大家再再加油吧!

(文章只代表個人立場)

 

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王嘉屏

EVENTION 行政總裁

香港互聯網協會  總監及創業小組召集人

 

原文刊於《香港經濟日報2016年05月5日

Bridging the IT gender gap【China Daily 17.3.16】

Bridging the IT gender gap

By Nan-Hie In

Diversity problems in Silicon Valley continue to take center stage but to what extent do these issues also resonate in Hong Kong’s startup community? Tech experts weigh in on the topic. Nan-Hie In reports.

Bridging the IT gender gap

Diversity woes in Silicon Valley are making headlines again as Arjuna Capital’s push for transparency in the gender pay gap in the tech sector gains traction.

The investment firm is pressuring shareholders at seven tech giants, including eBay, Amazon, Google, Microsoft and Facebook, to disclose salary disparities of men and women and more. Amazon and eBay have balked, whereas Intel and Apple have embraced them. Other firms will vote on the proposals this year.

The movement was ignited after an uproar over comments by Microsoft CEO Satya Nadella in 2014 that women should refrain from asking for pay raises but should have faith in the system.

Jennifer Carver, chief investment officer at Nest in Hong Kong, applauds Arjuna Capital’s movement but cautions companies not to get too carried away so as to overlook the meritocracy. Skills and experience should shape salaries. “Sometimes the conversation turns too much around pushing women as opposed to pushing capable women and helping women to be more effective in the work place,” she says.

The industry veteran also claims pay inequality is not as prevalent in Hong Kong, where the startup scene remains too green to have developed these issues to the same degree.

Eda Chow echoes that view. She’s a career tech entrepreneur who just opened Maker Lab, a hardware products innovation lab in North Point focused on digital fabrication technologies. “I was paid decently during my startup and tech career. I was even paid a little higher than my male counterparts,” she says. “When I’m the boss, I pay my staff based on their experience and not their gender,” adds the co-founder of Maker Lab.

In other areas of the industry gender imbalances are evident. Chow has attended tech events and mentoring programs where she was the only female entrepreneur present. Tech experts elaborate on various gender diversity issues and efforts to help close these gender gaps in Hong Kong.

Tech’s discrimination

Ping Wong, the CEO of Evention, a mobile-based event solution helping organizers stage events, has observed underrepresentation of women in her industry. For instance, Wong, who has 15 years of experience in the IT industry is the only woman on the eight-member board of the Hong Kong Internet Registration Corporation.

She recalls a dinner gathering at which tech peers asked everyone to count how many female tech startup founders they knew in Hong Kong. “I could count them on my 10 fingers,” she says.

Many factors are at work behind the gender imbalance. That includes what Wong dubs as “unconscious bias” in the industry. She says it’s not active discrimination but gender bias among industry professionals, rooted in social culture and expectations. “For example, employers are not conscious about wanting to recruit male developers but they believe it perhaps due to a long-held perception that men are better at coding than women,” she says.

She suggests women give voice to these issues to challenge such misperceptions in the hopes that decision-makers use more objective criteria in assessing tech professionals for hiring and promotion.

Another factor that deters women from the industry is the traditional Asian culture that expects women to carry the bulk of family responsibilities. “These (expectations) not only come from your husband but your husband’s family and your family, which amounts to a lot of pressure,” she says. Wong implores family members to encourage and support women with startup founder ambitions or other dreams in the field. That includes the sharing of family responsibilities.

Wong and some of her industry friends plan to launch Tech X Women within a few months. It’s planned as a platform to help women in the tech sector to connect, share knowledge, support and mentor each another.

One of the initiatives includes trips to Silicon Valley, to experience the startup culture and mindset. “When I went a few years ago to Silicon Valley, it changed my thinking, that I can do much more than I had thought,” she says, adding that the experience shaped her current startup.

On those trips, Wong observed stark differences  in the mindset of US and Hong Kong entrepreneurs. Startup founders in Silicon Valley tend to take bigger risks and hold grand visions of their concepts. “Often they would say ‘I want to make a product that changes the world,’” says Wong. Most young people in Hong Kong tend to aim to make lots of money to buy a flat, says Wong.

“If you don’t think big you will never be big; for young people and for startups, I think the mindset is very important,” she says.

Nothing ventured

In Silicon Valley, gender inequity is most amplified at the investor level, as Ellen Pao’s sex discrimination lawsuit in 2015 has highlighted. Studies also reflect this. Babson College’s survey in 2014 found that only 6 percent of decision makers in venture capital firms in the US were female, a decline from the 10 percent in 1999.

Carver says this is because “the old boy network is just too difficult to overcome.” However the situation is not the same in Hong Kong’s young startup ecosystem. For example, four or five years ago there were no early stage venture capital firms in Hong Kong, so that issue didn’t even exist.

“Among the early stage venture capitalists we work with, there are still fewer women than men but it’s not 6 percent; it’s maybe 40 percent or 30 percent,” she reveals.

There was a time  gender equality in the Hong Kong investment scene was worse. Carver’s nearly 30-year career in asset management began in 1987, in equity sales in Hong Kong. Back then, brokers and clients were predominately male. “I went to a lot of hostess clubs and drank a lot of scotch and smoked a lot of cigars,” she recalls. That was how you got business back then.

She found she was excluded from after-hour outings where deal-making, idea-sharing and networking were done. She couldn’t get into The Chinnery Bar at the Mandarin Oriental, a popular hangout for brokers. In those days women were not allowed.

Conditions have changed dramatically since. In the tech field, for example, Chow, Carver and Wong claim they do not feel excluded from social occasions because of their gender. “Because of the early stage of the ecosystem, everybody wants to include many people so they can get things moving,” explains Carver.

The investment head at Nest foresees more women participating in the industry, as Hong Kong’s startup culture matures. Her firm is at the forefront of advancing this community. Nest’s founder Simon Squibb, for example, has been persuading InvestHK to do more to build the city’s startup culture and his efforts have paid off. StartmeupHK was one result: a week-long events and activities for new and promising companies, organized by InvestHK. Its recent launch drew considerable attention with Tesla and SpaceX founder Elon Musk as its keynote speaker.

Nest also launched the Step Up series at its AIA Accelerator debut in Hong Kong this month. The aim was to highlight issues such as raising capital to help female entrepreneurs. However, as its first event, the lack of men in the audience concerned Carver. “We need to engage men but they don’t show up for those conversations. Without them, things won’t change as rapidly as they need to,” she says.

Education can also be improved to help close the gender gap. Local schools must shift away from its heavy test-oriented approach and an educational culture that fosters a negative stay-within-your-confines mindset. She has noticed some universities now focus on entrepreneurial studies. “That’s a good move to teach kids to think out of the box but it needs to start earlier,” she says.

Tackling the cultures that define gender roles and women’s pressures at home are trickier. As she says, it’s a challenging global issue. Male support of women including willingness to share family responsibilities are key to recalibrating gender imbalances in the sector. “It comes back to having more men involved in these conversations to understand the issues and participate in them,” she explains.

While it is important to have this dialogue among men and women, at the same time she takes issue with the fact that question is still under discussion in 2016. “I look forward to the day these conversations doesn’t need to happen.”

 

The opinions expressed are solely her own.
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ABOUT PING

Female serial entrepreneur, CEO and Co-founder of EVENTION, her 2nd tech startup.Business development & marketing professional with >15 yrs’ exp in IT. Writer for HK & regional media.

 

Original article was published on《Tech in Asia》on 17 Mar 2016

【Ping 盡 IT 人 – 5.0】男神王宗堯的另類「毒男」Package (Unwire.pro 10.3.2016)

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熱愛留在家中,對電玩、Gadget 著迷的 Geek 男,甚至埋頭工作的 IT 人常會被形容為「毒男」,關心時事、常常在網上發表言論的人會被歸類為「鍵盤戰士」。有說判斷一個人是不是男神,要看成個Package:身高、相貌、事業缺一不可。原來男神王宗堯的 Package 也有「毒男」、「鍵盤戰士」的基因!

王宗堯(Gregory)是近年為數不多深受大眾歡迎的「男神」﹣出身富裕之家,少年留學英國,倫敦大學經濟統計系畢業,自去年出演《選戰》張癸龍一角後更是星途無可限量。男神 Greg 喜歡攝影、研究 Gadget,關心時事亦留意 Geek news,是「真・低頭族」,原來更是半個 IT 人呢!

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#Geek #Apple Genius #喜愛攝影

大部分人只知道Greg是個演員,似乎跟筆者這個專訪 IT 人的專欄「大欖都扯唔埋」,筆者問他知不知什麼是互聯網「原住民」和「移民」,他即鬼馬地回答:「我反而知道高登 CD-ROM 和非 CD﹣ROM 的區別。」(「CD-ROM」泛指長期在高登只讀帖不回帖的網民。)筆者繼問他知不知道 IPv6、Python、DNS 等,居然他通通都「搭到嘴」!其實 Greg 在讀書時已對 IT 感興趣,他學過 JavaScript,懂得用 Dreamweaver 整網站,大學差點就選修了 Linux 和 C++(IT人,你懂的。),更自言若不是父親阻止,他會修讀動畫或是平面設計。

Greg 從英國留學回港後在父親公司任職電腦專員,負責管理資料庫(Database)和伺服器(Server)。「那時候爸爸公司需要人幫忙整Server。我之前有學過一點 Linux,也對這些感興趣,便幫忙起來。後來我砌了一個行程數據庫(Itinerary Database),還會搞公司出單的 Template 呢!」

Greg 喜愛攝影,夢想是成為攝影師,從拍攝、打燈以及後期製作都能一手包辦,他更自豪地說:「我執相好勁㗎,連手毛都可以執走!」(真・佩服!)另外,他還是個 Apple 迷,喜歡鑽研 Apple產品,常常上網自學,他笑稱,以他對 Apple 產品及操作的認識,如果一天失業了,可以轉行做 Apple Genius。那麼 Apple Store 就會多了很多香港人排隊了!

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#低頭族 #私隱 #白宮發言人

不少名人都會交託 Admin(管理員)幫忙打理社交媒體,而 Greg 所有社交平台都堅持由自己主理:「我很忙的,每天都要回覆別人的留言,Upload 相片及短片。」Greg 自稱是「真・低頭族」,工作以外差不多每分每秒都機不離手,互聯網彷彿是他生命的一部分。採訪當天,他正透過電腦restore電話的資料,他形容自己感覺「囉囉攣」,因為電腦、電話、叉電器都要一直連在一起,「唔掹得」。

網絡世界無疑將藝人的私生活放大,問 Greg 會否擔心在互聯網世界會更沒私隱?他指只要小心身份證、銀行戶口等重要個人資料,不要放上網便可以了,自己便不會想太多:「你平時都可以戴個頭套或面具出街,應該沒人認得你,但為什麼要這麼辛苦呢?我覺得網絡對資料的保存是很好的,你的電話最多只得 128GB,電腦 Hard Drive 都會壞,但是資料一擺上網就一世都抺不掉, Delete 唔到。」他也不太擔心被黑客入侵社交平台戶口,還自言知道如何退出臉書群組:「其實網上已經有很多懶人包教你怎麼保障網絡安全,如果你還是不懂,那就真的要問『白宮發言人』了。」
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#鍵盤戰士 #舉報 #洗版

從反國教、雨傘運動到近期的「網絡23條」、銅鑼灣書店員工失蹤事件,Greg 在網上從不諱言。他說自己算是「鍵盤戰士」,但不覺得這樣評論是偏激:「我覺得好多人都在社交媒體發表言論,而我只想講多一些『有營養的東西』,而不只是八卦事。」

近來「舉報」風氣蔓延娛樂圈,敢言的藝人都無一倖免。單在上年,Greg 就被陳淨心「舉報」了兩次,但這並不是他第一次被網民在微博「洗版」。「第一次被人在微博「洗版」是反國教的時候,有幾千條留言,被罵得很不堪」他形容那時的心情十分不安和徬徨,但現在已經習慣,全沒感覺了,甚至現在已棄用微博。 Greg也不擔心敢言的作風會影響工作,他從來只會選擇自己喜歡及認為要做的事:「除了表演,其實藝術的另一個功能是去記錄這個時代的人、物、事,外國一直都這樣,只不過香港這塊尷尬的土地上,藝人往往不能有自己的立場。」
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後記

難得與男神單對單對話,「這些機會……」實在難得,當然筆者亦化身成小粉絲要求簽名,但亦多給他一條難題:「你可否寫一句說話送給我呢?」王宗堯裝起苦惱的表情,來回踱步了幾轉,最終大筆一下,寫了以下一句:

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哈哈哈!IT人,你懂的,謝謝你男神!

 

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作者:Ping Wong 王嘉屏

從事資訊科技及通訊業超過十年,專責業務發展及市場推廣,現為香港互聯網協會秘書長,亦為多間香港傳媒的專欄作者。

原文刊於《Unwire.pro2016年3月10日

AlphaGo「勝」棋王 誰是大贏家?(經濟日報-Smart World 17.3.2016)

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Google人工智能AlphaGo最終以4:1大勝世界圍棋冠軍李世乭,在全球眼球下大敗,令不少「人類」失望及憂慮,但大家不要忘記AlphaGo是由人類發明出來,正式說是「人類敗於人類發明的人工智能」,重點是人工智能的研究及發展必須保證人類能完全掌控。

其實人工智能 (Al) 的應用早已融入生活,如IBM研發的人工智能Watson,除了「人工智能廚師」外,現已應用於癌症醫學研究、個人化學習及購物、酒店接待及財經分析等,在北美十多家癌症中心,Watson正協助醫生診治,透過分析病人及癌症病人的基因數據,為醫生提供診斷建議,縮短研究病情的時間,亦減少出錯機會。另外30多個APIs( Application Programming Interfaces)已經開放予開發者,相信未來會有更多優化生活的應用出現。

AL融入生活 更多應用將推

人工智能的其中一個因子是機器學習(machine learning), 由不斷收集大數據及經過嘗試、學習,變得越來越「聰明」。人會忘記,有情緒,記憶力有限,年紀漸長反應也變慢,反之機器只會因科技越進步而越變越強,所以筆者相信AlphaGo經過不斷的實戰經驗,最終會成為世界圍棋皇者。

「人機對壘」後,人類發明的人工智能學習、進步了,而人類科技又跨進了一大步,那麼誰是大贏家?

(文章只代表個人立場)

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王嘉屏

EVENTION 行政總裁

香港互聯網協會 總監及創業小組召集人

 

原文刊於《香港經濟日報2016年03月17日

日本長青企業給創業者的三個啟示 (信報﹣StartUpBeat 22.3.2016)

創業者總喜歡向創業先驅取經,每天必看Tim Cook、Mark Zuckerberg、Elon Musk等成功創業家的博客,以及將《Zero to One》、《The Hard Thing About The Hard
Things》等創業書藉奉為「創業聖經」,希望從中吸收寶貴經驗,摸索出成功之路。

作為創業者,筆者完全同意參考前人及成功創業者的路,相信有助創業路走得比較容易一些,可是成功從來沒有一條特定的公式。

最近筆者偶爾閱讀了幾篇文章,是關於有數十年歷史的日本「長青」企業,發現從設計理念到經營管理,這些品牌及企業都展現了日本人與生俱來的「減法美學」,建構出「精簡、穩實」的企業,絕對值得創業者參考。

1. 開發產品首要原則:少即是多

如其名,無印良品主打無標誌(logo)、少設計(Design)的家庭用品,貫徹「這樣就好」的理念,產品功能基本上是解決生活問題,沒有多餘、花巧的功能。

這個理念充分體現在無印良品研發家電上。

90年代,當中國及韓國廠商開始以廉價家電作為賣點,希望與一直佔據亞洲家電市場的日本分一杯羹,大多數日本廠商為了迎戰,通過增加產品功能來「收復失地」,然而無印良品卻反其道而行,堅持只開發具有基本功能的家電,以保持質素及具競爭力的價格。

「無印」認為,家電是生活必需品,只要保留基本的功能就能滿足大部分家庭的需要,相反,太多花巧的功能不僅增加成本,抬高產品價格,還會令使用者感到無所適從。

無印良品官網圖片

無印良品官網圖片

筆者認為這個理念同樣適用於創業者將意念(idea)轉化成產品(product)的過程,創業者假若一味只以「求新求變」作為立足點,往往會製造出花巧但又不實際的產品。反而,學習「無印」只著眼於消費者的基本需求,剔除華而不實的功能,在開發產品前弄清楚用戶的確實痛點在那,再「對症下藥」,才是上策。

另一間實行「這樣就好」理念的企業,是休閒服飾設計、生產及零售商 - Uniqlo。

Uniqlo在個人服飾銷售行業中算是異類,其經營理念是「要生產和銷售適合所有人穿著的衣服」。在一個追求個性的服飾行業中,每個潮流服飾品牌都有其獨特個性,Uniqlo郤堅持「衣服是配角,人才是主角」,希望消費者通過自由配搭Uniqlo的簡約服飾來塑造其個人獨特個性。

創業者必然知道「以客為先」, 也會在開發產品前做不少市場調查,但事實是,由於資源和技術的限制,創業者往往難以同時「滿足消費者的要求」,亦能「發展產品的獨特性」,平衡兩者實不易。

Uniqlo正是一個很好的參考例子,去除了服飾的個性化,使消費者能按照自己的意願,任意配搭,來打造自我風格,真正達至所有創業者一直追求「消費者為主」的目的。

Uniqlo官網圖片

Uniqlo官網圖片

2. 親身觀察用戶,不僅是透過機器或大數據

從傳統製造業到資訊科技行業, 「如何了解用戶」永遠是個棘手的問題。

無印良品試圖透過不同的渠道收集客戶聲音,除了一般門市、網站、電話、試用及市場調查外,最值得一提的是其獨特的「觀察法」調查。

「無印」將不同背景的員工,如設計師、採購員及管理層等組成調查小組對客戶進行家訪,以不同背景的人,從不同角度觀察客戶如何使用產品。觀察後,
便與客戶傾談,從他們口中得知對產品的好壞評價,更重要是親身感受他們對產品的真實感覺。觀察對象最好是家人或親戚等比較親近的人,那就沒避忌了,更容易聽到真心話。在這個過程中,調查小組能在客戶身上觀察到產品的不同用法,甚至連產品開發者也意想不到、創新的使用方式,從而改善產品,令客戶更方便及滿意。

現今很多技術工具能讓創業者更容易取得客戶使用產品時的狀態及數據,但能否真正了解客戶,幫助產品開發及公司發展?筆者認為親身的觀察會了解到很多,這是機器及大數據所不能剖析的一面。

3. 斷絕不需要的東西,捨棄多餘的事物,專注核心業務

產品推出市場後並準備進一步擴展版圖時,創業者往往需要停下來檢討眼前發展策略。

日產汽車曾經跨界發展航空業,但2000年後,公司開始陸續出售這片「仍獲厚利的肥肉」,理由是想將全部資源集中於企業的核心業務﹣汽車生產,以保持其在全球市場上的領先地位。

與日產相似,零食製造商卡樂B專注只賣馬鈴薯製成的零食,一賣便是60多年了。為保持公司業務的精簡,卡樂B還會定期舉行「下架」會議,果斷結束被認定與企業發展方向不一致的業務。

除了一開始推出的產品或業務,不少創業者都會發展「副業」,以便雙管齊下,增加收入,然而這種做法很容易令企業偏離原本發展路向及理念。筆者建議創業者應學習日本「斷絕不需要的東西,捨棄多餘的事物」(斷舍離)的經營學,對於與企業未來發展方向不一致的業務,一定要果斷地、堅決地「壯士斷臂」。

說到底,通往成功之路並沒有特定既有的公式,但在通往成功的道路上,創業者既要向科技巨頭、成功創業者學習,也應從傳統「長青」企業身上學習,明白「少即是多」(Less is more) 的美學,以穩健、扎實的每一小步朝著大目標進發。

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日產香港官網

(文章只代表個人立場)

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王嘉屏

EVENTION 行政總裁

香港互聯網協會 總監及創業小組召集人

 

原文刊於《信報2016年03月22日

財爺給初創企業的「糖衣陷阱」?(信報﹣StartUpBeat 25.2.2016)

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財政司司長曾俊華Facebook圖片

作為科技創業者,對於財爺曾俊華剛發表的新一份財政預算案,筆者認為尚算合格,雖然沒有太大驚喜,但見財爺確實聆聽意見,例如將科研項目到商品化、應用及試用方面著墨不少,收窄科研與應用的嚴重段層,亦放心思在如何讓廣大市民明白預算案的內容,你只要到財爺的社交媒體就感受到極大差異。

最令筆者感興趣的是為中小企而設的「科技劵先導計劃」,資助中小企使用科技服務及方案,以提高生產力和升級轉型,以配對形式資助每間合資格的中小企最多二十萬元,預計開支五億元。

財爺短短一百字的「科技劵」新政策,不但令全港32萬間中小企為之興奮,亦令初創企業憧憬在那五億元的中小企消費中,分一杯羹!筆者還是建議大家冷靜一些,細想這會否是「糖衣服陷阱」?

糖衣一: 利益輸送給大公司或某些服務提供者?

「科技劵先導計劃」資助只適合已認可指定的服務及方案供應商,中小企只可在認可供應商的列表中選擇,問題是:誰決定及如何決定被認可?條件又是怎樣?大公司成為認可供應商當然是易事,相對香港初創企業就算產品成熟,會否礙於公司規模、年資等被拒諸門外?最終認可供應商只會偏頗大公司或某類型的公司?

建議:認可機制必須公平客觀,至於初創企業,可以考慮只要已成為一些國際及本地培育計劃或加速器的成員公司,如數碼港、科學園、Blueprint、Y-combinator、500Startup等,便可自動被認可。

糖衣二: 本地研發產品跟跨國公司比拼?

就算香港初創企業能成功被認可,在同一戰場上與跨國公司比拼,中小企會如何選擇呢?

建議:為了鼓勵中小企使用本地研發產品,政府應提供誘因,如中小企使用本地研發產品,可獲更高比率的資助。

糖衣三: 初創企業未必能入場? 

很多初創企業的產品是一個app或雲端服務, 每月月費只是幾十元至幾百元,從前中小企缺乏資源從沒考慮,如推出「科技劵」後,成本下降,他們會考慮使用,但「科技劵」能否配合細金額及月費形式的資助呢?行政程序是否繁瑣冗長,減低中小企使用這些服務的意欲?初創企業實質上未能入場。

建議:簡化、縮短及電子化「科學劵」執行程序,並配合細額及月費形式的支出。

政府推出新政策原意總是好的,往往到落實執行時變質,筆者作為創業者,認為財爺這份財政預算案尚算合格,但是實質上是否合格,也就要等待有關詳情及實際執行細節,初創企業是否能真正「受惠」,還是「受害」,我們還是要式目以待。

借創業界金句作結:「投資者的錢一天未到你的銀行戶口,不要信。」

財政預算案有關「科技券」的內容:

  1. 為了加強中小企的長遠競爭力,我會在「創新及科 技基金」下推出「科技券先導計劃」,資助中小企使用科 技 服務和方案,提高生產力和升級轉型。先導計劃為期三 年,以配對形式,為每間合資格中小企提供最多二十萬元資 助,預 計開支為五億元。

(文章只代表個人立場)

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王嘉屏

EVENTION 行政總裁

香港互聯網協會 總監及創業小組召集人

 

原文刊於《信報2016年02月25日

 

施政報告欠Startup的四件事(信報﹣StartUpBeat 13.1.16)

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施政報告小意見! 剛完成有關施政報告的訪問,做startup是超難,當然不期望政府助你成功,只是有時「有,好過乜都無」,今次施政報告中提及支援創科初創企業的政策,似乎沒有太大驚喜及新點子,作為做startup的人,以下少少分享:

1. 欠缺國際視野 -除了內地市場,其實許多startup都想衝出國際市場及拓展業務,但幾乎甚麼都没有支援,唯有靠自己。

2. 欠缺多元化思維 - 現在「甚麼甚麼」委員會或評審團的組成都欠缺多元化聲音,應加入年青、不同性別、國籍等的代表,才能真正追緊全球startup的步伐,始終startup不只是講經驗及年資的。

3. 科研與商業化斷層 - 香港除了要投放多些資源做研究,最大問題是如何將科研商業化(commercialise) 才能真正創造價值。

4. 欠缺善用本地產品意識 - 政府應帶頭優先考慮使用本地startup研發的產品,其實有些本地產品已十分成熟。

整體感覺這次施政報告比較「虛」,未知有甚麼可實質地幫到startup,可能字數有限,往後希望多一點內容及實際詳情,但重點是如果政府「真的、真的」想幫忙,請簡化行政程序,如程序電子化、減省不必要手續及減省批核時間,因為時間及人手是startup的生死資源,不然就是「越幫越忙」了!

(文章只代表個人立場)

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王嘉屏

EVENTION 行政總裁

香港互聯網協會 總監及創業小組召集人

 

 

原文刊於信報2016年01月13日