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Google 點起了狼煙 (主場新聞 10.4.2013)

WCITGoogle 點起了狼煙

和朋友討論上年底電訊國際大事:「聯合國的國際電訊聯盟(ITU)在國際電訊世界會議(WCIT),通過新修訂的國際電訊條例(ITR),建議擴展至互聯網的管治… …」說了好幾分鐘,十個朋友十個都不明,回贈一句:「與我何干?」

我續說,因此Google發動了全球簽名運動,鼓勵全球使用互聯網的人表態支持捍衛自由開放的互聯網。終於有幾個朋友有聽過這聯署,但仍不明所以。究竟是甚麼回事?甚麼令Google出手?為甚麼與你息息相關?

首先,事情不是三言兩語可以解釋及容易消化,而且涉及國際層面,令很多香港人誤以為是很遙遠的事。故事開始是20年前互聯網只是個嬰孩,到現在發展已漸趨成熟,全球使用互聯網人數已突破二十億。

互聯網的管治(Internet Governance),行之已久並非由一個中央管理,都是以多持份者的模式進行(Multi-stakeholder approach),由下而上,由很多很多不同角色的人,包括民間團體、私人、學術及研究機構、政府及國際組織等,甚至每一個網民都可以參與制定互聯網的政策及標準。所有過程都是公開進行、自由參與的,並不是一小撮人話事。

ITR原本只規範國與國之間的電訊標準及收費,在上年底討論 修訂時,俄羅斯、中國、阿拉伯和非洲等國家提出擴展規管範圍至包括互聯網,企圖改變現在互聯網多持份者的管治模式,由政府主導互聯網的管治,而且ITU採用閉門會議,大大降低透明度。

在會議前夕,多個互聯網組織包括互聯網協會、人權組織和網絡供應商群起反對ITU規管互聯網的建議。Google發起全球聯署,由互聯網之父Vint Cerf帶領,在短時間內將複雜的事情簡單訊息化:「自由開放的世界有賴自由開放的網絡。

各國政府不應該閉門決定互聯網的未來。全球數以十億計使用互聯網的人,都有權表達自己的訴求。」現在全球超過300萬人已簽署支持,將危機訊號帶到全球!全球的反對聲音成功阻止一些更「辣」的修訂建議,可惜不能阻止這些國家將來卷土重來。

今日我人在北京,除了不能上Facebook、Twitter、主場新聞、Yahoo香港、Youtube外,Gmail超慢,不停斷線。朋友說,在北京你要接受這種「斷手搏腳」的互聯網。感恩?在ICANN這盛大的國際會議場地內,網絡無阻。可悲?會議過了,時限到了,離開會場,又回到「城牆」內了。

中國簽署了新修訂的ITR,於2015年生效,香港政府會否陸續推出相應的新互聯網政策?加緊對互聯網的管治?我們將來仍可否享有現有的網絡自由?我們將於4月16日舉行首個本地公開論壇探討。

文:Ping Wong,香港互聯網協會秘書長

更多資料:

互聯網管治與自由公開論壇 (4月16日)

Google聯署行動:自由開放的世界有賴自由開放的網絡

網絡自由和互聯網管治亮了紅燈? (WCIT-12 之後)

How Internet works? Multi-stakeholders approach

原文刊於主場新聞2013年410

IT是放在頭上的!(主場新聞 3.4.2013)

我曾與一位來自美國矽谷從事技術開發的朋友閒談,他提到矽谷對科技及商科人員的重視程度,就以手勢示意。說到前者,他將手放在頭上;說到後者,他將手放在腳下,表示矽谷對科技人及商科人重視程度兩者的分別。我十分認同地說:「和香港的情況一樣,不過那是十多年前的事了。今天?情況剛剛反轉過來!」

香港畢業後的學生大多數只想到兩條出路:繼續升學或到大公司打工(iBank當然最好);但在矽谷還有第三條路:創業或加入創業團隊。那位矽谷朋友說:「在矽谷的IT人,大多有一個共同理念,就是要創造一件可以改變世界的產品(Something that can change the world) 。創業(Startup)是很平常及值得鼓舞的事。他們是矽谷的火車頭,視野廣闊 (They think big)。」

但在香港,想創業困難重重,首先要得到父母支持,能取得「不反對通知書」已是天大喜訊。跟朋友說要創業,彷彿你是異類,跟著你就要回答「十萬個為甚麼」問題。為甚麼香港與矽谷在這方面竟有天淵之別?

StartLab香港創業實習班

美國史丹佛大學的StartX是一個為期三個月的創業實習班,除了為創業者提供不同培訓外,更提供多方面及一條龍的資源及協助,如免費法律咨詢、雲端計算服務、軟件、資金資助計劃及物色投資者,實習班還有無限量的咖啡供應!StartX最重要是由成功創業家為新企業作個人導師,形成一個「舊人幫新人」的社群及生態環境,成功塑造頂級新生代的企業家。過往兩年,StartX已成功協助其85﹪創業公司取得共超過一億美元的資金。

香港沒有StartX,但現在已有StartLab (www.startlab.hk),意念來自StartX。StartLab是一個香港版的小型StartX,由一群本地創業家發起成立。他們在創業的過程中走了很多冤枉崎嶇路,因此希望透過各方面的力量幫助下一代的創業者。這是香港第一次能結集最多的機構、學院及創業群體,合力塑造正面的創業生態環境。香港第一次舉辦為期五日的創業實習班,第一次針對本地或剛畢業兩年的大學生,並且第一次鼓勵新創企業/創意企業應用互聯網技術的優勢。

StartLab為期五日,除了不同的培訓外,如企業計劃及風險管理、技術及設計、市場推廣等,本地成功創業家將會為學員作個人導師,指導及協助學員親手建立自己的產品,甚至開立自己的公司。在最後一日,學員更可在成功創業者、創業培育計劃主管、投資者及公眾人士面前展示他們的創業計劃及初步製成品!

StartLab不是盲目鼓勵創業,而是希望學員知道人生有第三條路可以選擇:創業或加入創業團隊。一生人花一星期時間,讓自己知道及了解多一個選擇, 讓自己眼界放大一點,不是很值得嗎?最後,如果參加實習班的學員真的想創業,請放心,我們會支持你,和你一起上路!

更多資料:
StartLab:www.startlab.hk
StartX:startx.stanford.edu  
文:香港互聯網協會秘書長,Ping Wong

原文刊於主場新聞2013年43