Monthly Archives: May 2014

盲搶科技用地 政府自打嘴巴 (經濟日報 31.5.2014)

HKSTPC Land Issue

盲搶科技用地  政府自打嘴巴

城規會3月修訂大埔白石角(東部)分區計劃大綱核准圖,將一幅註明作「科學園」發展用途的8公頃土地,改成發展中低密度住宅。因該地段鄰近私人屋苑天賦海灣,預料將用作發展私樓。

 

科學園用地 擬改建豪宅

但問題是,今次政府是在毫無諮詢資訊科技業界及受影響持份者下,更改土地用途,將原先規劃好的科技發展用地改建豪宅,將地產項目凌架香港長遠科技發展,因此事件近日在科技界造成極大的反響。

其實,不論資訊科技業界、科學園租戶、創業社群,甚至很多香港人都希望另一間Google或Facebook在香港誕生,科學園一直是香港培育創新科技及研發的重要基地。近兩年投身創新科技的年輕人越來越多,創業氣氛熾熱,園區空間已供不應求,所以大家都熱切期待科學園的新園區建成,提供更多的空間培育創新科研公司及人才。

 

從無諮詢業界  漠視訴求

因此,所有直接受影響的科技業界及科學園園區內的企業及社群均感到十分驚訝及憤怒,因為在整個改變土地用途的過程中,政府從沒有向他們作咨詢,他們大部份都是看報紙才得知事件,令人有感政府漠視受影響人士的訴求。

根據規劃署的文件顯示:「創新科技署表示,香港科技園公司現正檢討香港科學園的未來發展路向、用地需求及發展密度,而有關用地在短中期內不需用作擴展香港科學園之用。因此可用作房屋發展,以配合社會人士對增加土地供應的訴求。」

即使退一萬步同意文件所指「有關用地短中期內不需用作擴展香港科學園之用」,但負責事件的商務及經濟發展局蘇局長又為何不考慮科技的「長期」發展呢?

或許政府的短期特別任務是「增建房屋」,但從深水埗及大埔的綠化地改建住宅等事件中可見,政府急求住宅地已達無所不用其極。這些無不再次證實政府的短視,忽視長遠發展及香港的未來,任意推翻過往的城市規劃,盲目搶地建樓。

特首早在施政報告顯示對發展創新科技的決心,亦剛在其網誌以「香港創新及科技人才輩出」撰文,承諾致力推動創新及科技發展,讓對創新和科技有興趣的年輕人得以發揮,但另一邊廂,政府郤將預留發展科技的土地改建豪宅,政策自相矛盾,特首自打嘴巴,口裏支持創新科技,卻拉著它的後腿。

最終得益者  市民或地商?

此外,大埔白石角區毗鄰的科進路曾於3月中「流標」,顯示當區地價每況愈下,政府急推更多地皮,會否變成賤賣土地?又或者由天賦海灣的財團在該區再進行收購地皮,以便控制區內的單位供應,甚至操控區內市場?那最終得益者是市民還是地產商?

「盲搶地」不單只是資訊科技界的事,因為損失的更是香港的長遠發展機會,香港不可再依賴地產及金融業,創新科技才是推動經濟的新動力,犧牲科技發展用地改建豪宅,這是香港人樂見的嗎?

今天政府強搶科技農地,有關的城規會公聽會即將舉行,筆者堅決向政府SAY:「 NO!」

原文刊於《香港經濟日報2014年5月31日

 

互聯網中立 寸步不讓 (eZone 22.5.2014)

eZone Net Neutality article

互聯網中立  寸步不讓 

剛看罷電影《超越潛能》,內容講述尊尼狄普(Johnny Depp)飾演的人工智能(Artificial Intelligence)科學家遭激進分子暗殺,保不住肉身,但他妻子利用他研發的科技,將尊尼狄普的腦袋所有數據資訊及思想上載到電腦,變成了雖無肉身、能自我思考,兼有意識的超級電腦。透過互聯網(Internet),他能控制全球所有的電腦,包括幫他的妻子在股票市場賺取過億萬身家、入侵FBI(聯邦調查局)的電腦、實時監察妻子的全球定位系統數據等,甚至全球電腦也中了病毒。

 

之後主角在美國一個小鎮建立龐大數據中心,建造科研基地,研發出自我複制細胞,能治癒所有病,更利用互聯網向全世界發放訊息,吸引無數人來治病。但事實上,令所有病癒的人變成了「混合人」﹣即超級電腦的一部分。結果?製造了由源始碼篇寫的另類電腦病毒去消滅原來的病毒,透過互聯網發放至全球,將尊尼狄普徹底摧毀。

 

很明顯,「互聯網」在電影劇情擔當十分重要及不可或缺的角色,因為互聯網的幫助,故事才可以開始,亦因為互聯網的存在,故事才得以結束,所以請問「互聯網」的角色是忠還是奸?相信答案顯而易見,互聯網只是中立的平台,幫助數據完整地由A點傳送到B點,這叫做網絡中立(Net Neutrality),是互聯網天生的特性。

 

可惜,這種「天性」正面臨史無前例的威脅。美國的電訊業監管機構 ﹣美國聯邦通信委員會(Federal Communications Commission)在強烈爭議及反對聲下,剛通過新建議的網絡中立規則供公眾咨詢。新建議放鬆對互聯網服務供應商(ISP)的限制,容許他們向內容供應商額外收費,以提供更快速及更可靠的傳送服務。簡單而言,若內容供應商願意付出更多錢,便可有1條數據傳送專線(像巴士專綫),內容便可以更快傳送到用戶。你覺得有無問題?猜猜誰是最大得益者?誰是最大loser?

 

在現在網絡中立的大原則下,ISP必須將數據傳送的優先次序劃一,即是沒有誰是優先的,無論是Facebook、Youtube,還是Amazon.com的數據,大家均在同一條「大路」傳送;若將來新建議獲通過,只要公司願意付出更多錢,便獲得特定「巴士專綫」,其他人便要原地「迫埋一齊」,傳送速度當然較慢,那麼互聯網將來便是「有錢」內容供應商的天下,細公司會因為付不起錢,用戶使用其產品時便會變慢,摧毀創新,握殺創意。

 

現在美國超過100間大小科技及互聯網公司,如:Facebook、Google及Amazon.com,均一致反對FCC的新建議破壞互聯網中立性,公眾咨詢將會開始,真正的爭戰才剛揭幕。

原文刊於eZone823 20145月22日

 

「媽媽,我們很窮嗎?」(信報論壇 20.5.14)

子非魚

「你覺得你窮嗎?」

「覺得,因為好多時想買東西也不能買。我問:『媽媽,我們很窮嗎?』她說:『是』『是』『是』『…是』。」豪仔回答說。剛看罷《子非魚》紀錄片的首映,這是令我感受最深刻的一段對話。

香港政府上年公布首條官方貧窮線,推算香港貧困人口131.2萬人,佔整體人口19.6%,扣除福利補助後仍有101.8萬,即是你走到街上每碰見7個人便有一個是活在貧窮線下,這只是官方數字,相信實況可能更差,貧富懸殊是香港國際大都會的真實寫照。

香港窮富懸殊 你知多少?

鮮魚行學校是一間位於大角咀的小學,學生幾乎所有都來自基層及低收入家庭。《子非魚》的主角全都是那裏的學生,來自單親家庭、新移民、「劏房」戶等。筆者相信你知道香港窮富懸殊的問題,但實質上你知道的實況有多少?體會有多深?莊子曰:「子非魚,安知魚之樂?」吾曰:「子非魚,安知魚之悲、痛、憂、傷?」。

這套紀錄片特別從幾位基層家庭小朋友的眼睛出發,從他們的角度看世界,與他們交談對話,聽聽他們的內心世界,體驗如何在「成人世界」中成長。單親家庭長大的豪仔,與媽媽同住一個不足一百呎的「劏房」,在這狹窄的空間温習、做功課及生活,偶然一次學校活動,讓他人生第一次踏足機場,不是沖上雲霄,而是看著飛機升降,已令同學們興奮雀躍。後來,一個上電視的機會,他的故事感動了很多幫助他的人,實現了他第一個夢想 ﹣擁有一對新波鞋!他的故事改變了,但就只是一個。

上游的希望  由有變無

筆者小時候在木屋區長大,父母教育程度低,只能作勞動工作。爸媽常跟我說:「要好好讀書,將來便不會像我們那樣辛苦,可以在寫字樓工作,嘆冷氣。如果不是讀書的材料也不要緊,好好找份工作或做學徒,怎樣也不會捱餓的。」父母總不想子女跟自己一樣捱窮,希望他們將來的生活更好,那時候我們還有向上游的希望。

鮮魚行學校校長梁紀昌形容香港現今基層家庭的父母不但教育程度低,視野比較狹窄,而且想法更悲觀,他們認為書讀得不好,孩子可以去做學徒,如果真的找不到工作,便去拿綜緩,他們清楚這樣孩子一世也會捱窮,但只感到無可奈何、無能為力。為什麼想法如此悲觀呢?現在香港的租金是全球最貴,奇怪諷刺的是最貴平均呎價不是山頂豪宅,而是超過$30呎價的「劏房」!教育制度更是畸形,學生要花錢不斷補習,上不同的興趣班,小朋友要擁有一張「多姿多彩」的履歷表,連同父母的良好「表現」,才可望考入優秀頂尖的學校。試問是誰讓他們希望幻滅了?

要麵包 更要機會

筆者相信你送上麵包,他們會感謝,但只能解決今天的温飽,那明天、將來呢?重點還是我們如何幫助他們脫離「跨代貧窮」,讓每位小朋友都享有健全的成長環境,平等的學習機會。如果你想送一雙波鞋,請多送他一位教練;送他一部電腦,請多送一位老師;送他一張機票,請多送一個遠洋學習的機會。某些電視台邀請明星到基層家庭探訪做節目,製造煽情催淚,這些小朋友不是演員,不需要為他塑造一個可憐悲情的角色,你知道小朋友自己看在眼裏的感受嗎?反映社會問題,只需寫實,以及一份尊重。香港社會更需要你的力量去改變這諷刺的現像、畸形的制度。

「在成長歲月中,遇見怎樣的人,就會學習成為怎樣的人,然後孕育出怎樣的社會」,你想你的小朋友將來活在一個怎麼的香港?

筆者相信能力越大,責任越大,今天起,讓我們一起播種、播種。

 

【子非魚】預告片Fish Story Trailer

#《子非魚》於5月24日在EMax開始放咉,門票收入扣除戲院及必要開支,會留作CNEX紀錄片發展基金。

原文刊於《信報論壇》網上版 2014年5月20日 

 

推IT專業架構 不能一刀切 (經濟日報 16.5.2014)

ICT Prof Framework article on eZone當你的電腦或手機死機或中毒時,你會急電你的IT朋友。如果他幫不到你,最常聽到的埋怨:「乜你唔係做IT咩,點解唔識整?」

大眾對IT行業的認知大多只限於「整機」及「排毒」,其實IT行業專業範疇甚廣,包括電腦技術支援、資訊保安、網絡基建、數據管理、編寫應用程式(Apps)、製作網頁等等。雖然大多數人都知道IT好重要,但相對會計、法律等,IT人被重視程度差距甚遠。

為了提升IT人專業形象,吸引更多年輕人加入,政府近期積極推動「資訊及通訊科技專業認可架構」,藉此提供統一清晰的IT專業發展階梯及路向。簡單而言,為行業製作一把「尺」,擁有甚麼學歷加幾多經驗加甚麼專業會員資格等,就相等於你屬於那一級別的IT專業程度。

IT日新月異 能力怎畫綫

對大公司來講,在同一專業範疇如資訊保安,現存好幾個專業資格計劃或考試,往往令僱主無從稽考,如果有了這把「尺」作參考標準,可作識別IT人及服務供應商的能力及質素,確實令請人、揀公司更容易,同時亦可讓IT人更明確其事業發展路向,避免考取或申請相似的專業計劃或會員資格。

但在執行層面上,資訊科技天天在變,今日盛行的程式語言或技術,一年後可能變成「古董」,要畫一條綫劃分專業程度,那麼畫綫的速度一定要夠快、夠準,所以這把「尺」對於一些變化相對不大的專業範疇會比較適合。IT行業工種繁多,相比會計或法律,以倍數計,更重要是隨著科技發展,洐生新興工種,如近年的大數據顧問等,那麼條綫又要畫得幾濶呢?要畫一條統一、廣泛接納並認同的「專業發展階梯」,技術難度是10分。

Google重能力不看證書

最大的憂慮相信來自IT初創企業(Startup)及中小企IT公司,他們請人首先看你是否可以證明你識做,如展示已成功上載到Apps Store的應用程式、過往設計的網頁、寫過的程式等,証書及認可資格基本上是次要。連科技龍頭Google也明言他們不是睇學歷或証書請人,而是請有「能力」的人,在美國矽谷更不用多說了。

政府雖說是自願性質推行,但如果將來將這個「認可」要求,加入其外判工作,IT初創企業及中小企資源有限,要競投政府外判工作已是長期處於弱勢,將來更要奈何地跟住行,IT人又要硬追返所有「認可」又或者「自動自我流失」,公司老闆要放棄機會定人才?

筆者贊成一個統一清晰的專業認可架構對IT行業有一定幫助,但只可局限於某些專業範疇如資訊保安及網絡基建等,變化相對較少及現存國際標準的範疇。改善專業形象工程非是單一把「尺」便成事,還有很多方面工作及市場環境氣氛配合。在解決執行及技術問題,以及清除中小企的憂慮之前,急推只會弄巧反拙。

IT保安基建 可考慮

立法會資訊科技及廣播事務委員會今個星期六將會討論這把「尺」,政府亦計劃於今個月開始進行公眾諮詢,請積極發表意見:「IT人,今次唔好話唔關你事啦!」

 原文刊於《香港經濟日報2014年5月16日

中小企仍是一舊「雲」(eZone 8.5.2014)

eZone article on SME Cloud Security Survey

中小企仍是一舊「雲」
朋友求救:「我公司server中了毒,點算?」

我沒好氣道:「你公司沒有IT同事嗎?我雖然在IT界打滾,但並不是IT技術專家呀!」

朋友一輪嘴:「唉,我公司得10個人,IT同事是「奢侈品」,通常IT大小事宜都是由1位sales同事兼顧,他懂少少IT,但始終都係『有限公司』。」

 

朋友是傳統香港中小企老闆,專幫公司及個人客戶安裝影音系統。公司客戶資料等數據存放在1個僅以數千元購來的伺服器,sales同事定期幫手做備份及保養;資訊保安,都只限安裝及更新防毒軟件於每個同事的個人電腦上,免强可以說「使用網上服務」,大多數其實只是使用個人雲端服務,例如Gmail、Dropbox、Google Forms等。我相信這是很多香港中小企的真實寫照。我只好請纓,當然不是到他公司幫手「醫病」,而是介紹資訊保安專家幫忙「排毒」,其實還有其他方法嗎?

 

香港互聯網協會及雲安全聯盟香港澳門分會,今年3月份公佈的《香港中小企雲端應用及保安就緒程度調查》。結果顯示,香港中小企仍未使用雲端服務的最大原因是憂慮資訊保安。在調查的中小企中,超過五成已多多少少採用雲端服務;採用雲端服務的中小企,其雲端資訊保安就緒程度顯著較高。這顯示資訊保安不應被視為使用雲端服務的障礙,相反,使用雲端服務是解決資訊保安問題的方案之一。

 

中小企在技術層面上,多只局限在個人電腦上的保安(如:安裝防毒軟件),中小企對於重要資料庫或伺服器的軟件更新及保護技術方面,認識仍十分貧乏。調查報告建議在資源人手以及專業知識有限的情況下,中小企可考慮分階段實行雲端技術,例如結合公眾及私人雲端技術的混合雲方案,將敏感資料與其他資料分開處理及儲存。此外,個人及商用雲端服務在資料保護及保安程度方面分別很大,建議中小企應選擇可靠的雲端服務供應商,並採用能提供伺服器軟件及保護技術較完善的商用雲端服務,從而更全面、有效地保護其企業數據及資產。

 

朋友聽罷,雖然他知道「雲」的存在,但感覺仍是對「雲」一舊「雲」,到現在對於個人及商用雲端服務的分別仍弄不清楚,亦不知道什麼是「混合雲」方案。傳統中小企大多知道利用雲端服務對業務有一定幫助,可惜他們仍是對「雲」感覺「無從入手,從何開始」,甚至誤解「雲」是很高深及複雜的技術。

 

香港98﹪以上的公司為中小企,共約31萬家,政府及IT業界多年來都積極向中小企推廣雲端應用,但以乎仍力有不逮, 現在應加把勁,從中小企角度出發,從根本做起 :教育中小企認識「雲」,將訊息簡單化,讓中小企容易消化及明白,這才是最重要的第一步。

原文刊於eZone821 20145月8日