Monthly Archives: September 2014

The 10 hottest startups in Asia right now (CNN – Vitual think tank 26.9.2014)

By Peter Shadbolt, for CNN

September 26, 2014 — Updated 1024 GMT (1824 HKT)

CNN Asia Startup article

STORY HIGHLIGHTS
  • Startups in emerging markets are designed by and aimed at a young population
  • Investors are making significant outlays in startups in emerging economies
  • Rocket Internet has a large presence in frontier markets such as Myanmar
  • Emerging economies are more likely to develop ideas that overcome specific problems

Virtual Think Tank is a digital series focusing on the emerging markets, covering their startups, the power of the middle classes on their economies and the macro environment.

(CNN) – If just one thing could define emerging economies it’s a young population — and no other place reflects this more directly than in the world of tech startups.

“If you look at Vietnam or Cambodia or Myanmar, they don’t suffer from the up-ended triangle that we all suffer from in the West of too many old people and too few young people,” said Napoleon Biggs, a Hong Kong-based digital media specialist.

Venture capitalists and startup funds are now circling South East Asia looking for ideas to invest in.

He said groups like Rocket Internet from Germany were very good at identifying “clones,” or emerging market copies of internet ideas that have originated elsewhere.

“They raise significant amounts of money and they’re not embarrassed about cloning because they say it’s all about execution, which it is.” 

Frontier markets are where these investors are seeing the greatest returns.

“They’ve gone into places like Myanmar with a vengeance,” Biggs said. “They are bringing western business savvy and they find a local partner to make it happen.”

One recurring feature of emerging market startups is that they are often aimed at solving specific problems in a country.

“In the West, the internet is often slagged off as a place where people waste their time,” said Biggs. “In emerging economies, it’s more likely to be specifically engineered to overcome an existing problem.”

Click through the gallery above to see some of Asia’s most innovative companies chosen by Napoleon Biggs, angel investor Simon Squibb, analyst Xiafeng Wang of Forrester and Ping Wong of the Hong Kong Internet Society.

Original article was published on《CNN – Virtual think tank》on 26 Sep 2014

【Ping 盡 IT 人 – 1.0】統領警察通訊工程 香港警務處總電訊工程師黄振球 (Unwire.pro 25.9.14)

在警匪電影中,警察能夠隨時「勾線」,又可追蹤疑人的電話訊號,甚至向全區手提電話用戶群發 SMS 短訊。警方在實際執法時的確經常需要用上各種通訊技術,但當然沒有電影中那麼誇張。真實的警察通訊工程的面貌如何?Unwire.pro 的特約專欄作者 Ping Wong 今次就訪問了香港警務處總電訊工程師黄振球,讓讀者窺見一二。

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陪飛虎隊面對槍林彈雨

在警隊服務三十年,在別人口中沉悶的工作,他形容為「十分有趣」。他不是警察,但他的工作對警隊十分重要,負責的範疇包括「小露寶」對講機、快相雷達、水警輪電子導航系統、邊防夜視設備到飛虎隊的通訊設備等,統領警務工作中的所有通訊及電子技術工程。他是 Jolly Wong 黄振球 ﹣ 香港警務處總電訊工程師。

警察工作當然總有驚險時刻,作為支援人員的 Jolly 又有沒有這些經歷?「曾經一段時間跟飛虎隊出動,出發前當然不知道詳情,不知目的地,我們只知道要協助飛虎隊行動,可能在荒野或沒有設備的地方迅速建立通訊網絡。我們是唯一不需要戴面罩的『隊員』,曾經試過露宿荒野,遇過槍林彈雨,過程十分驚險刺激。」Jolly 憶述。

「你有沒有看過『寒戰』?電影中有一位負責警察第三代通訊設備的負責人被人嚴刑迫供,打到口腫臉腫,你記得嗎?那人便是我。」攝影師助手大叫:「噢…你有拍電影?是真的嗎?」「哈哈!那人當然不是我,我指是那個角色!」Jolly 嚴肅但帶點幽默地回答。

 

全權統籌警隊通訊數據化

Jolly 全權統籌警隊的第三代指揮及控制通訊系統(CC3)(俗稱「小露寶」對講機),由第一代的話音傳送,到第二代把通訊和電腦相結合,最後第三代全面數碼化逹至「聲音」、「數據」、「影像」三合一。Jolly 強調提升系統,不是單單要追求科技,而是因應警隊及市民的需要,利用科技及數碼技術,提升效率,以及提供更佳服務。

「好似以前在街查身份証,警員要叫電台並在大街大巷說出市民的名字及身份証號碼,之後等電台在無線電中回覆,令市民十分尷尬及私隱全無。現在全面數碼化後,警員只要按鍵盤輸入資料便可得到有關資料,這細微的改變令警察執勤及市民亦感到自在一點。」

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由低做起三十年

Jolly 俗稱「紅褲子」出身,從香港專業教育學院(IVE)前身的香港工業學院(工專)畢業,首份工作是在香港電訊當技術人員,在電話機樓工作,他說他學會了不怕蝕底;後來加入了香港飛機工程負責維修及保養飛機「黑盒」,那時他學會了責任心;之後為港燈服務,興建鴨脷洲控制中心與南丫島新發電廠的微波通訊系統,那是他感到自豪的第一項大型通訊工程。

到 1981 年,Jolly 正式加入警務處,由基層通訊助理做起,曾負責不同部門及林林總總的通訊裝備,瞬間三十年累積經驗,其間亦不斷進修,完成了兩個碩士及博士課程,現已晉升警務處通訊科的最高管理層。

「因為自己的經歷,我希望年青人不要認為上大學是唯一的出路,只要不怕蝕底,認真工作,願意嘗試新事物,必有出路。所以在工作以外,過往十年,我義務為學生作個人導師,希望分享經驗及經歷,幫助他們少走一點冤枉路。但漸漸發覺我影響到的只是少數學生,所以近年決定進一步參與課程的審批,我認為有質素的課程更能幫助學生成長,因此影響學校、校長及老師更為重要。」

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IT 外的最愛:30 年前是書生,30 歲後才開始做運動,已有超過十年跑馬拉松經驗,Jolly 選擇跑步,每日跑 30 ﹣40 分鐘。Jolly 相信跑步除了令身體健康外,可段練恆心、紀律及意志力,更重要是最佳的時間讓腦袋安靜,有時久結想不通的事情,往往在跑步的過程中「叮」一聲便想通了。

香港一定追上外國 ICT 水平

Jolly 現在義務擔任香港明愛校董會委員,亦參與多項 ICT 業界義務工作,包括香港工程師學會及英國工程技術學會,如在 08 年汶川地震後,帶領義工工程師到四川義教英文。

「對於 ICT 的前景,我感到十分樂觀,雖然有感現在香港在科技及創新競賽中落後,只要政府有決心去做,加上政策配合,相信香港極有潛力追上。香港在應用科技及研究有著明顯的優勢,如八達通、機場行李寄存追蹤及 e-道電子入境系統等,這些科技應用均在全球最前。」

Jolly 相信香港傳統具優勢行業如醫療、金融等,只要加速與資訊科技結合,加快普及應用,亦可成為全球先驅。例如電子貨幣 (Digital Cryptocurrency)將是大勢所趨,就算沒有了 Bitcoin 將來亦會有類似的電子貨幣出現,香港作為世界金融中心,應當比別人行得更快、更前。

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晉升階梯

公務員(專業工程師職級)入職有嚴格要求:必須為香港工程師學會的專業會員及擁有相關界別(如電子、資訊)的專業訓練及經驗。年輕工程師擁有認可的大學學位、經工程師學會評審的兩年見習工程師訓練及最少兩年的相關實務工作經驗、通過學會的專業評審考試、便可成為專業工程師。

至於電訊督察級別,須擁有認可的高級文憑,及具備相關實務工作經驗者都可以投考。

面試時要注意有關部門的運作及所屬崗位的工作要求。大部分主管都會著重考生的工作態度(Attitude),甚至高於技術要求(Technical skills)。要表現對工作的熱忱(Passion) 及與時並進的精神(Change with the time)。

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專訪後記:

筆者小時候在木屋區長大,因為沒有一個富爸爸,所以從小便要學懂「自力更生」。因此偏愛聽那些由零開始、由低做起的成功故事,他們的經歷讓我感受更深,得著更多。

Jolly 小時候家境並不富裕,入職警務處時未獲大學學歷,以基層職位做起,但到今天已完成了兩個碩士及博士課程,並是警務處通訊科的最高管理層,背後的努力你可想而知。

另外,今次訪問最大的得著是對在警隊裏服務的 IT 人更加了解,原來他們的工作比我想像中影響更濶,更深,同時亦頗有趣。其實有許多 IT 人正默默在不同崗位為大家服務,你每天也在享用他們努力的成果,希望大家嘗試對 IT 人的工作了解更多,認同他們的努力及專業,他們的工作不只是「整機」及「砌機」。

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作者:Ping Wong 王嘉屏
從事資訊科技及通訊業超過十年,專責業務發展及市場推廣,現為香港互聯網協會秘書長,亦為多間香港傳媒的專欄作者。

 

原文刊於《Unwire.pro2014年9月25日

阿里巴巴旋風 「江鱷能戰大海」? (經濟日報-科網神話再現24.9.2014)

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科網神話再現

正如馬雲所說:「eBay是海洋裏的鯊魚,而阿里巴巴是長江裏的鱷魚。如果我們在海洋搏鬥,我們會輸。但如果我們在長江裏搏鬥,我們會贏。」

阿里巴巴剛於上星期五在美國主版上市,成為全球史上最大的上市項目之一,並且是繼科網巨擘Apple、Google及Microsoft之後市值全球最高的科技巨企,比排行第4的Facebook還要高。

在2013年,阿里巴巴的銷售額超過2,400億美元比起電子商貿巨企Amazon及eBay合共銷售額還要高,全球矚目。阿里巴巴來自中國,令人不禁聯想中國會否成為另一個矽谷,孕育下一代的科網巨擘?而它與那些矽谷孕育出來的科技企業,是否擁有同樣「成功的基因」?

美國矽谷一直領導全球為科網企業的孕育地,不論在質量及多元化上,都是領先全球。矽谷獨有的開放文化及創新思維,鼓勵創意的氣氛,以及成熟、完善的創業生態環境,過往造就了無數成功的例子如Google、Facebook、Twitter及Whatsapp等。

 

世界工廠龐大市場  致勝關鍵

在亞洲,你會在中國找到如阿里巴巴、騰訊及小米等「大型」科技公司,但他們並非於「矽谷」般的環境成長,只可說是在中國「獨有文化」市場上成功的例子,與那些矽谷孕育出來的科技公司,擁有著截然不同的基因 。

中國是全球人口最多的國家,超過13億人,被視為全球最大的消費市場,她亦是「世界工廠」,龐大的顧客群、無數的工廠及供應商全都在中國,這個獨有的供求環境,讓交易成本大幅降低,間接地零售價格亦然 ,造就大量商機,令內地及世界各地的企業家都希望在中國市場上分一杯羹。

 

網購超美國  成就國產Amazon

阿里巴巴常被喻為「中國版的Amazon」,但其營運模式完全不同,阿里巴巴的淘寶網不是營運自己的網上商店,而是提供一開放銷售平台,讓中國過百萬的中小企直接售賣產品予個人或公司顧客,從中不收取任何行政費,而是鼓勵賣方買廣告, 令其產品在過千、眾多的產品中突圍而出,成功吸引目標顧客。淘寶網的成功之處在於超低價格吸引龐大顧客群,同一件貨品,淘寶網的價格可低至Amazon價格的十份之一。

此外,中國顧客是全球網上購物最活躍的一群,平均每月網上購物8.4次,遠遠拋離美國的5.2次 。這些重複的購物習慣形成了阿里巴巴的穩定銷售來源。加上中國市場並非開放,政府政策偏向有利本地企業,如果你並非中國人或擁有強大的本地人際網絡,很難在中國生存,直至現在Google、Facebook等仍不能進入中國市場,這些種種因素造就了阿里巴巴在中國的神話。

 

中國非矽谷  知識產權成挑戰

在中國做生意最大的挑戰是:保護知識產權。阿里巴巴的淘寶網充斥大量的次質及冒牌貨品,以國際運動品牌Columbia為例:超過8成在淘寶網上聲稱為Columbia的產品都是冒牌,以致Columbia公司每月需向淘寶網發出3,000個落架要求。這種抄襲的文化及價值觀,已成為了主流習慣,除非你的產品十分難被抄襲,否則也難逃厄運。內地抄襲的能力之高、速度之快是全球「首屈一指」,甚至乎抄得比原創更好。在沒有完善法律保護下,侵權行為成了自然不過的事,當原創、創意不受保護及尊重時,那你又怎能期待中國能夠培育出如矽谷般的創新、創意企業?

在中國內地,政府政策有權朝聞夕改,如突然更改稅制、禁制某產品或服務等,可以毫無解釋,而且沒有渠道或方法推翻決定,這是在內地做生意的最大風險之一。在中國雖然人才及資金不缺,但市場封閉,阻止內地公司與世界競爭,所以我相信中國不會成為另外一個矽谷,只能說是「另外一個獨立世界」, 若你懂得如何在這獨特的「遊戲規則」及「封鎖環境」下競爭,那你便有機會成功,而阿里巴巴就是一個好例子。

 

如鱷魚出海  改造成敗仍未知

正如馬雲所說:「eBay是海洋裏的鯊魚,而阿里巴巴是長江裏的鱷魚。如果我們在海洋搏鬥,我們會輸。但如果我們在長江裏搏鬥,我們會贏。」

現在鱷魚要闖出大海了,馬雲也深明阿里巴巴與其他矽谷科技巨擘有著不同的基因,所以他積極大量徵募國際科技公司的員工,以及嘗試加強與Yahoo!等國際科技公司的合作,至於他能否成功改造阿里巴巴的基因,請大家拭目以待。

(文章僅代表個人立場)

原文刊於《香港經濟日報2014年9月24日

Can Alibaba topple the Silicon Valley giants? (CNN – Vitual think tank 19.9.2014)

Can Alibaba topple the Silicon Valley giants?
By Ping Wong, Special to CNN

Editor’s note: Ping Wong is an information technology and communications professional with more than 10 years’ experience, specializing in business development and marketing in Hong Kong. She is currently Secretary-General of Internet Society Hong Kong. The opinions expressed in this commentary are solely those of Ping Wong.

(CNN) – Internet giant Alibaba secured its place in history Thursday as the largest U.S.-listed initial public offering (IPO) of all time.

Alibaba, which achieved more than $240 billion in gross merchandise volume last year – more than that of Amazon and eBay combined — has become one of the largest technology companies in the world.

That Alibaba is a Chinese company has important implications and begs the question: Will China become the next Silicon Valley, a breeding ground for the next generation of technology giants?

Silicon Valley has long led the world in the quality, quantity and diversity of technology startups it incubates. Companies like Google, Facebook, Twitter and WhatsApp have flourished under Silicon Valley’s mature and complete startup ecosystem, with its open and free market and culture and innovative environment.

The picture is quite different in Asia where thus far, only a few large technology companies have emerged. Alibaba,Tencent and Xiaomi were not nurtured in a Silicon Valley type environment, but they are successful examples from the unique Chinese market.

Opportunities

With more than 1.3 billion people, China is not only the world’s largest country, but also its biggest consumer market. Home to a huge number of factories, manufacturers, suppliers and customers, China is also called the “World’s Factory.” This unique demand and supply environment helps reduce businesses’ transaction costs and, indirectly, retail prices, creating a world of opportunities for entrepreneurs from China and abroad.

Often called the “Amazon of China,” Alibaba’s business model is in fact completely different from that of the online retail giant. Alibaba’s Taobao is not in itself an online shop but an open eCommerce platform where millions of small businesses and suppliers can sell directly to individual or business customers.

Unlike Amazon, which charges commissions on transactions, Alibaba does not incur administrative charges on sellers or buyers; instead, it offers sellers paid advertising opportunities that will allow their products to stand out among the thousands of others on the platform. Alibaba’s success stems from its huge traffic and competitive retail prices.

This competitive weapon piggybacks on another factor: Chinese customers are the most active online shoppers in the world, shopping an average of 8.4 times online each month, far outpacing American customers, who shop 5.2 times.

Repeated transactions by these customers contribute significantly to a steady sales volume and to Alibaba’s success in China.

Everything to know about Alibaba

Challenges

Opportunities come with challenges. The greatest challenge for entrepreneurs in China is the protection of intellectual property. Taobao is flooded with defective and counterfeit products: 82% of products labeled with the Columbia brand on Taobao are fakes, and the brand has had to get up to 3,000 listings taken down a month.

This is a rather unique problem in China, unlikely to be found in other parts of the world.

China is a separate world where one can thrive only with a good knowledge about the rules of the game.

Without a strong legal system, copyright infringement is becoming a natural tendency. Unless a product is very difficult to duplicate, it is likely to be copied in China. These skillful and efficient perpetrators make such convincing cloned products that they often surpass the original on many levels. In a way, this is stifling creativity and innovation — innovations are being copied, rather than respected and protected.

In addition, government policies such as taxation and embargoes may be changed or imposed at anytime, without reasonable explanation and without channels or methods of reverting the decision. Any such unexpected policy changes may have significant impact on businesses, and are interpreted as one of the biggest risk factors of doing business in China.

Despite adequate talent and capital, the closed market prevents local businesses from competing globally. Business owners who are not Chinese or do not have local connections face a much greater risk of failure.

Because of the reasons above, I don’t believe it is realistic to compare China to Silicon Valley. Rather, it can be described as “a separate world” where one can thrive only with a good knowledge about the rules of the game.

Alibaba is an example of a company that has achieved a “cultural fit” in China. But whether Alibaba or other homegrown Chinese technology companies can hold their place in the competitive global market, or surpass the Silicon Valley-bred giants, remains to be seen.

Original article was published on《CNN – Virtual think tank》on 19 Sep 2014

 

美矽谷管理思維 香港應學 (經濟日報 13.9.2014)

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美矽谷管理思維  香港應學

佔領中環「6.22 投票」系統在十日內遭受黑客前所未有的攻擊,主要全力抵擋的幕後功臣是美國網絡服務供應商Cloudflare。

 

Clouldfare的共同創辦人兼行政總裁Matthew Prince應香港互聯網協會邀請,於8月中首次在香港公開演說如何通宵應戰、如何抵抗一天內接收高達2.5億次DNS查詢(相等於 Google 任何一刻的數量),這「十日圍城」震驚業界的網絡世界大戰,精彩絕輪。

 

重視技術人才  才有頂尖產品
故事背後,你會問為什麼當其他大公司以種種理由而退出時,這間只得百人以下的公司可有此能耐,成功擊退超級黑客?Matthew分享了幾點矽谷管理新思維,香港公司高層或初創企業可作參考。

技術人才為先 ﹣ Matthew的團隊正在考慮在亞洲開設辦事處,當然也是香港與新加坡之爭。新加坡一「收到風」Cloudflare有意在亞洲設辦事處,政府立即聯絡Matthew並以「銀彈攻勢」利誘,誠意十足,但香港政府仍是「無。動。靜」,是動作太慢還是「收唔到風」?

 

Matthew稱他們首要考慮選址的因素是人才,因為公司的產品服務是以技術為核心主導,需要聘請最頂尖的技術人才加入團隊,「有頂尖的人才,才有頂尖的產品,我們不會搶其他競爭者的員工,因為他們只懂得複製同一樣的產品,但我們要更創新思維。」可見對技術人才的高度重視及渴求。

 

供免費服務  累積實戰經驗
免費商業模式 ﹣95﹪的客戶是免費用戶,為什麼那麼浪費資源呢?公司提供免費服務的主要原因是優化產品,累積團隊實戰經驗。因為是免費服務,所以可以吸引到不同種類的客戶,客戶來自不同國家、行業、組織等等,他們所遇到的問題完全不同,從過程中團隊可以學習如何應付千奇百怪、林林總總的攻擊,豐富了團隊的技術知識庫,這是無價的。

 

堅持中立  可贏取各方信任

另外,免費客戶通常要求不高,亦願意試新功能及產品,所以產品測試均由免費客戶開始,亦即成了新產品的「白老鼠」。基於以往幫助免費客戶排難解困的經驗,那就可安心地應用於付費客戶身上,主要為投資銀行、大企業及大集團等,所以5﹪的付費客戶已足以令公司賺錢。
持中立 ﹣雖然業務時常服務政治組織,但堅持無分敵我,有求必應,例如從哈馬斯到以色列、烏克蘭的親俄與親歐陣營都有提供支援,所以好多時團隊能目擊「自己客打自己客」的有趣情景。

 

更有一次來自美國白宮的指令,要求關掉黑客公開敏感資料的網站,因為網站正好是公司的客戶,但Matthew堅持除非獲法院授權要求,否則恕難從命,他表明互聯網應是資訊自由流通的平台,不應無理作過濾或預設立場,甚至如果反香港民主組織要求支援,他們都一樣會出手。就是他們堅持中立,才可以獲得各方的信任及支持。

最令筆者佩服的是在3個鐘的講座分享裏,Matthew沒有用任何一張slide,全程一個人的Talk Show,但沒有一刻冷場,觀眾十分投入,那種「Talk得Present得」的說話絕技,絕對是香港的管理高層及創業者需要學習的。

原文刊於《香港經濟日報2014年9月13日

大數據科技救環保 (eZone 4.9.2014)

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大數據科技救環保

上月中,香港發生6年來第四宗塌樹殺人慘劇後,政府官員怕孭鑊,於是「寧殺錯,不放過」,城市中的大小樹木、有病無病亦當災;更差勁的是西九規劃原以「大樹林陰」為主題,可能最終變成石屎廣場。政府常用「斬腳趾,避沙蟲」的方法解決問題,難怪香港的環保工作比其他先進城市落後超過10年!跟幾位環保朋友商討,朋友亦相信互聯網及科技能更有力幫助環保工作。

 

世界資源研究所早於今年年初跟超過40個機構共同推出嶄新網上全球森林觀察(Global Forest Watch)﹣一個實時、公開森林狀況的監測平台,讓世界各地的組織及政府、甚至每一個人都能協助監察及保護森林。

利用衞星數據、開放數據 (open data)及群眾提供的數據(crowdsourcing data),即時更新全球森林面積的增加及減少,分析建構成一個世界實時森林狀況地圖。世界每個角落的人都可以隨時報告非法砍伐樹林,政府便可即時採取行動,減少破壞及損失;木材生產商被監控,防止過分砍伐,但換個角度,生產商可盡用這個地圖的資訊,更有效預計木材的供應。將這嶄新的意念帶到香港,我們的樹木便有救了!

只要在每棵樹上加上編號代碼,市民便可「通風報訊」樹木的狀況,特別是屋苑或社區範圍內。舉報訊息可包括樹木的「病徵」、模樣、顏色等,數據即時傳送到中央平台,實時公開,讓所有市民可協助確定資料的準確性或補充更新。政府便可分析數據資料,以專家決定緊急程度而進行實地考察或相應行動。

雖然未能完全解決問題,但至少幫助「樹木辦」善用有限人手資源,同時可邀請各環保團體專家協助,集合各方力量,合力監測樹木健康狀況。再推下去,更可將這個模式用於監察非法廢棄、噴黑煙車輛、室內吸煙等等,我相信執行效果比現時顯著。

另外,近期風靡全球的「冰桶挑戰」,成功的因素之一是每人皆可向朋友展示自己的勇氣及做了「好人好事」。在日本成功推出了一個「執垃圾App」(PIRIKA﹣cleaning the world),若市民如果見到街上有垃圾,可以拍下垃圾的模樣,之後將它拋進垃圾桶,再將有關相片上載,中央系統會建構一張世界地圖,顯示你在何時何地幫手「執垃圾」,是即時更新的全球「執垃圾」地圖,市民亦從中賺取積分作鼓勵,讓朋友知道你做了多少好事。現在經此平台完成的「執垃圾」好事已超過500萬次及遍及全球超過70個國家,讓群眾力量,推廣好人好事。

在科技及互聯網的協助下,地球村上每個人都可以改變世界,保護環境。政府只要摒棄「怕孭鑊」的守舊思想,願意多行一步,讓科技救救香港樹,救救地球。

原文刊於eZone838 20149月4日