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Evernote創業的成功秘訣 (信報﹣StartUpBeat 16.12.14)

Evernote創業的成功秘訣

By  on December 16, 2014

本文作者王嘉屏從事資訊科技及通訊業超過十年,現為香港互聯網協會秘書長,推動香港IT創業及互聯網發展;亦為多份媒體的專欄作者,主要以IT創業、科技及互聯網發展為題。

作者王嘉屏與Evernote行政總裁Phil Libin暢談有關他的創業歷程。

作者王嘉屏與Evernote行政總裁Phil Libin暢談有關他的創業歷程。

Evernote創業的成功秘訣

Evernote於2007年成立,是知名的筆記軟件及服務,現擁有超過一億的用戶,約三成五來自亞洲,員工超過400人。Evernote一直採取「零廣告」的市場推廣策略,直至今天每個用戶所花的廣告費少於1仙,接近9成的用戶都是直接自行下載,不經任何合作伙伴或宣傳渠道,這稱之為「自然增長」(Organic Growth)。究竟Evernote有何成功秘訣呢?

筆者11月初在愛爾蘭都柏林參與全球其中一個最大型的互聯網科技會議Web Summit,有幸與Evernote行政總裁Phil Libin傾談,細味其創業歷程,順勢亦向他取經。

為「自己」創造產品

Phil在加入Evernote之前,曾經兩度創業,亦成功出售公司,賺取第一桶金,但Phil認為這不算是成功,因為之前兩間公司,都只是為客戶服務,如政府及大型企業,幫助「別人」度身訂造合適的產品,完全沒有「自己」的元素在內。Phil參與創立Evernote就是想一手創造一件為「自己」而造、「自己」喜愛的產品。

Phil認為創業者應專注創造最優質、最佳的產品,目標是創造一件你「自己」會真正明白、真正喜愛及真正會使用的產品,那麼你才會有積極向前的動力,令產品更完善、更完美,這才是成功最大的因素。創業者不應只著眼市場需要,更應重視你「自己」所想、所需,當有最好的產品在手,其他的事就會自然隨之而來,不用擔心如何推出市場,如何做好推廣,甚至乎如何集資。

當然能創造出最好的產品需要一隊強大而有實力的團隊,你必需要找尋「對」的人材人選,一些有能力及你能信賴的人,開始時,最簡單直接的方法就是在讀書時的同學們中揀選。

避免最「安全」的選擇

Phil憶述在Evernote的成長歷程中,遇過無數次的失敗,有請錯人、有推出錯的產品、有設計錯誤的功能等等,更好幾次差點面臨倒閉,但每次真正拯救公司的人都是「忠實用戶」,都是一群喜歡Evernote及經常用Evernote的投資者。

「失敗的教訓是十分重要的,以前我們常常在做決定時,往往偏向選取比較『安全』的選項,因為風險比較低,可惜這種決策方式最終證實也是錯的,是最差的選擇,後來我們開始明白當做任何決定或選擇時,只要揀選『最好』的選項,可能是最有野心的,或是最理想的,只要有機會能夠做到,那就全力去做了。」Phil 分享說。

Evernote行政總裁Phil Libin認為失敗的教訓對創業者是十分重要的。

Evernote行政總裁Phil Libin認為失敗的教訓對創業者是十分重要的。

創造「一百年的startup」

Phil展望未來10年,Evernote會由一間400人的公司增長至5千,甚至是1萬人,更可能在數年內上市集資。他希望打做Evernote成為全球品牌,只要你關心你的思想(For people who care about their mind),Evernote令你更有效率、更聰明、更方便,正如Nike的品牌就是給所有關心自己身體的人一樣(For people who care about their body)。

Phil期望:「Evernote的理念就是成為一間『100年的startup』,現在只完成了7﹪。我最重要的任務是尋找出色的人材,我一定不可能成為最後的那位CEO,所以現在要努力尋找比自己更出色的人擔任此職,重點不在我自己,而是誰能正面積極地帶領Evernote發展,在餘下的九十多年,繼續走下去!」

圖片:王嘉屏提供 王嘉屏Facebook 專頁:https://www.facebook.com/pingwong.hongkong  網誌:pingwong.hk

原文刊於《信報-StartUpBeat2014年12月16日

科技助病人重拾尊嚴 (eZone 4.12.14)

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科技助病人重拾尊嚴

筆者天生為食,尤其熱愛甜品,大餐過後通常都有「第二個胃」吃甜品,所以對筆者來說,最大的懲罰莫過於「有得睇,無得食」。通常感冒或喉嚨痛時,士氣最低落,嘗到甜品糖水,有助為自己打打氣,可惜因為要「戒口」,最終只有無奈忍口。

上星期筆者參加全球創業週中國站香港分站活動,認識在《Battle Silicon》電視節目的總冠軍、香港初創企業Tastes Kitchen

的「電子代糖杯」,簡單說,你就算放清水在杯內,喝下去的感覺也是甜。秘密是安裝在杯邊的晶片,當舌頭接觸到晶片,晶片便將「甜的訊號」傳送到你的大腦,讓你像嘗到糖水一樣。杯邊的晶片跟你的智能手機以藍芽連接,你可用手機app控制飲料的甜度,所有數據信息都是經過雲端服務傳遞。

「電子代糖杯」除可幫助糖尿病患者避免吸取過量糖分以外,Tastes Kitchen聯合創辦人錢惠民對筆者說:「其實很多其他長期病患者也是我很想幫助的一群,我家有4位親人分別被中風和癌症化療的後遺症影響,導致失去對味道的反應。試想像你餘下的一生,就算是吃著你最喜愛的食物,但總是食不出味道來,那生活會如何?這就是推動我創造這隻『 電子代糖杯 』的原動力。」
你也可以想像這隻「 電子代糖杯 」的應用可推至連鎖咖啡店,讓你喝著無糖咖啡,但味覺是微甜的飲料,再推至減肥飲料,甚至是「零卡路里」的甜品和雪糕等等,市場發展潛力巨大。

此外,對於行動不便的人,就算只是身在自己家中,不時需要家人協助。除了有時自己感到無奈外,亦擔心為他們增添壓力。如果他們只要坐在大廰中揮一揮手,即可開啟電視、轉(電視)頻道、開冷氣、開窗簾和燈等,只要以不同手勢或手部動作代表相應指令,便可隨意操控家中家電或電子設備。他們不但不需要通屋走,更可節省時間在眾多搖控器中尋找「對」的那個。

筆者剛與eyesight-tech的共同創辦人Gideon Shmuel會面,其產品onecue是一部手勢識別設備,以自然又簡單的手勢中央搖距控制所有設備。他認為 Onecue能大大提升生活質素,成為未來數碼家居的必需品;筆者則認為這更能幫助無數行動不便及肢體傷殘的人,包括長者及長期病患者。

科技改變世界, 更可以改變無數病患者的生命,讓他們重過正常生活,重拾自信及尊嚴,筆者認為創造社會效益比商業效益更為重要。

今年「最佳資訊科技初創企業獎」中參賽組別之一是「社會創新 Social Innovation」,即 「創新」加「資訊科技」加「創造社會效益」,上屆評審決定金獎從缺,旨在希望今年鼓勵更多有突破性社會創新的初創企業參與,筆者期待金獎得獎者出現,共同改變世界。

原文刊於eZone851 201412月4日

【Ping 盡 IT 人 – 2.0】實踐另類創業家精神 亞洲萬里通科技產品及策劃總監翁偉基 (Unwire.pro 1.12.14)

Michael Yung Unwire interview

【Ping 盡 IT 人 – 2.0】實踐另類創業家精神 亞洲萬里通科技產品及策劃總監翁偉基

小時候電視會播放建造業訓練局的廣告,「東區走廊我都有份起」的口號仍記憶猶新。其實今時今日的 IT 科技生活,多年來一直是由一班默默耕耘的工程師,以他們的經驗和智慧不斷挑戰高難度而構成。Unwire.pro 特約專欄作者 Ping Wong 今次就訪問了亞洲萬里通科技產品及策劃總監翁偉基(Michael),看一下如何「用 IT 改變世界」。

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挑戰高難度是工作原動力

「很難想像昨天的穿孔卡(Punch Card)及大型電腦(Mainframe Computer)變成了今天的手提電腦、智能電話,甚至是接上雲端了!」Michael 是計算機工程學系出身,從事 IT 行業剛超過 30 年,到今天每次不論經過貨櫃碼頭、網上購物或在地鐵上碰見乘客低頭看新聞 App,他也感到自豪,因為曾親身參與這些成功又複雜的 IT 項目,他就是一個喜歡挑戰高難度的人。

你每天看的影音新聞,可知道一段影音新聞需時多久製作?由故事畫板、人物造形、動作捕捉技術、動畫、編輯以至特別效果,全程只需一個半小時,需與超過 500 人的台灣團隊配合。另外,早在 1989 年,Michael 亦參與早年貨櫃碼頭的貨櫃場計劃系統,試想像幾萬個貨櫃箱如何像砌積木般放置,如何找出「對」的貨櫃箱,要求高準確度及高效率,全都是複習的運算及數據科學。

「我能參與這些創新及具挑戰性的項目,就是我工作的原動力。」Michael 說。

 

IT 技術學習不進則退

回想 80 年代讀書時的大型電腦,電腦程式就是儲存在一疊疊的穿孔卡內。執行程式時你必須將幾十甚至幾百張的穿孔卡,交到指定數據中心的小窗口,那裡便有專人為你收集穿孔卡並執行程式,Michael 曾試過將按次序排好的過百的穿孔卡弄好,然後列印出一個「福」字送給母親作為賀年揮春。Michael 說:「其實科技變化的速度比我想像中快,今天印揮春當然簡單得多呢!」

程式編寫員出身的 Michael 明白科技是未來世界的動力,要在科技不斷轉變的世代生存,需要不停學習新的程式語言及洞悉未來科技發展方向,所以較早年 Michael 閱讀很多與工作及技術有關的書籍,至今每年大約 10 ﹣20 本左右。

而且他還保持每天上網看有關科技的最新資訊的習慣,大約 20﹣30 篇左右。他每年年初都會有一個小習慣,就是估計未來兩年的科技新趨勢,跟著就在那年花多點功夫,了解那方面的知識。雖然有時候「估錯」,但 Michael 相信這才可在 IT 業界生存及進步。

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工程師也要學管理

在 IT 工作超過 30 年了,從 90 年代開始 Michael 需要管理團隊,由小組到超過 150 人的團隊,行業由物流到電子商貿,再到傳媒到現在的亞洲萬里通,現在工作不少時間都會放在管理上,已經比較少「落手落腳」寫程式了,所以 Michael 近年看的書籍及資訊也轉為著重有關商業及人事管理。

Michael 相信:「 IT 人最終都是要管理科技、商業及人才,不能只是懂寫程式,更重要是要學習聆聽及為同事設想。」2004 年 Michael 讀畢一個 MBA 課程,因為他相信對商業世界的認知與對科技知識的追求,應該是同步及同等的,尤其是最後你想成為成功的管理層。

 

居安思危保持應變能力

2003 年 SARS 時,團隊中一位住在淘大花園的員工感染 SARS,他最後不幸成為最年輕的死者。當時除了要處理團隊的士氣外,更要進行多個緊急應變方案,例如將公司資源分半,即時建立安全的接駁連線,讓員工可在家裏繼續工作,一半員工留在公司工作,另一半就在家裏。

Michael 曾任貨櫃碼頭系統的企劃經理、大型電子商貿網站的總經理、傳媒集團的資訊科技總監(Chief Information Officer)等,經歷不同科技的變化,他相信未來的 IT 是雲端服務、數碼貨幣及大數據分析的世界,尤其是雲端科技,就以他自己為例在近年的幾個重大工程中,全都是將基建轉移到「雲端」,無疑是未來的大趨勢。

 

IT 外的最愛: 創意計劃的眾籌資金平台

Michael 一心希望支持沒有足夠資金,但極具創意的計劃,希望幫助別人實現夢想之餘,亦收到市面還未有的創意產品,而感到滿足。Kickstarter 於 2009 年成立,是現在全球最大創意計劃的公眾籌集資金平台(Crowd-funding Platform)。Michael 的工餘興趣便是支持Kickstarter,已經三年多了,是最早期參與的香港支持者(Backer),到現在已支持了 13 個計劃,並且金額「越玩越大」。

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除了有機會收不到貨及質素差之外,Michael 提醒:「我曾試過有產品在蘋果店(Apple Store)有得賣,但作為 Backer 都仍然未收到。

大家要留意 Kickstarter 的風險,作為 Backer,並不是投資者,如成功在 Kickstarter 集資的計劃 Oculus Rift ﹣虛擬實境體驗機(Virtual Reality head-mounted display),兩年後以總值 16 億美元 ( 包括現金及股票 ) 被 Facebook 收購,Backer是沒有份兒的!另外,如果最後雖然成功集資,但收不到貨,基本上是很難追討的,可以的話,請大家由「細」玩起。」

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作者:Ping Wong 王嘉屏

從事資訊科技及通訊業超過十年,專責業務發展及市場推廣,現為香港互聯網協會秘書長,亦為多間香港傳媒的專欄作者。

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原文刊於《Unwire.pro2014年12月1日