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前蘋果CEO John Sculley給創業者的忠告(信報﹣StartUpBeat 13.1.14)

By  on January 13, 2015

本文作者王嘉屏從事資訊科技及通訊業超過十年,現為香港互聯網協會秘書長,推動香港IT創業及互聯網發展;亦為多份媒體的專欄作者,主要以IT創業、科技及互聯網發展為題。

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John Sculley曾任百事可樂的主席及蘋果電腦的行政總裁, 曾與Steve Jobs並肩作戰。John是市場推廣的先驅領導者,曾帶領百事可樂及蘋果電腦利用顛覆性的市場策略(disruptive marketing strategies)成功爭奪主要市場份額,在他的管理下,蘋果早期的銷售額躍升了10倍,現在他是多間高科技初創企業的投資者。

掌握「最佳時機」

回想在蘋果電腦的早期,John及團隊早已預計到在個人電腦之後,將會有一項更革新的產品出現。他們在1987年開始研發Apple Newton,是全球最早期的個人數碼助理(Personal Digital Assistant),最初的Newton具有觸控螢幕,其手寫辨識功能更是當時最大及革新的特點。

「當時沒有World Wide Web,也沒有手機,Newton是一項革新的產品,但可惜在商業上是個徹底失敗的例子。因為我們推出的時間比『最佳時機』(The Right Time) 早了至少15年,我們雖然預見了未來,但『最佳時機』就是人生的一切。最終Newton的技術亦成了『未來』科技的元素之一 ﹣今天每部智能手機核心技術的一部份。」John分享說。

「大部分人都知道未來的發展及趨勢,最難的事情不是預計未來,而是明確知道那個時刻是『最佳時機』,有時候太早,有時候太遲。作為一個企業家,你必須時刻保持好奇心,分分秒秒觀察市場及周遭發生的事情,注專在『客戶』身上,而不是在『競爭對手』身上。如果你能全神貫注在客戶身上,那你會有更大機會知道那個時候是『最佳時機』,比你的競爭者更早著先機。」

成功之道:好奇心 + 迫切感!

John建議創業者:「你必須經常保持好奇心(Sense of Curiosity),必須知道自己想做甚麼,不只著重賺錢,最重要是如何讓世界因你而改變!那你便會洞悉客戶真正最大的問題,重點不在技術層面,而是在如何令客戶生活得更好、更舒適。如果你想賺取十億元, 那你必須解決一個價值十億元的客戶問題。)

「你必須是萬分專注(Focus),亦必須要懷有迫切感 (Sense of Urgency)。正如Steve Jobs最大的優點一樣,他一看準時機,便會全心、全意、全力專注地去做,他有很強烈的迫切感,所以他立刻聘請最頂尖的人才去幫助他盡快完成任務。」

人才比甚麼都重要

當John還是投資者時,他總是投資在人才(People)上,並不是主意 (Idea)上。「當創業時,危機風險必然存在,你必須承擔風險,所以你必定會做錯一些決定或嘗到失敗的經驗,但只有有才能的人,才會從失敗中學習,迅速從新站起來,做得更好,他們最終創造『改變』,讓世界因他們而改變。」

John近年寫了一本書叫《Moonshot》,「Moonshot」一字在矽谷是為人所熟悉的詞彙,意思是當一樣重大事情發生後,那全世界將會有所不同。正如Tim Berners-Lee 發明了World Wide Web,讓互聯網將全世界的人連繫在一起,世界從此再不一樣,這便叫做「Moonshot」。

「這本書目的是讓企業家知道,他們要成為一個成功的建構者(Great Builder),不是只從商學院訓練出來的成功管理人員(Great Manager)。我認為洞悉如何面對失敗、如何適應改變及如何明白客戶計劃比公司計劃更重要等等,這些全都不會在學校及課堂裏學習得到,但對於企業家來說郤十分重要。」

圖片:王嘉屏提供 王嘉屏Facebook 專頁:https://www.facebook.com/pingwong.hongkong  網誌:pingwong.hk

原文刊於《信報-StartUpBeat2015年1月13日

 

【Ping 盡 IT 人 – 3.0】本土 IT 高層統領全球獨創技術 八達通卡技術總監甘志深 (Unwire.pro 8.1.14)

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【Ping 盡 IT 人 – 3.0】本土 IT 高層統領全球獨創技術 八達通卡技術總監甘志深

坐港鐵 ﹣「嘟!」、買汽水 ﹣「嘟!」、食午餐 ﹣「嘟!」,相信讀者每天也「嘟!」過無數次,八達通已成為港人生活的一部份。八達通是香港有史以來最大的 IT 工程之一,是全球首創大型非接觸式智能卡收費系統,對於八達通卡有限公司技術總監甘志深(Sammy)及他的團隊來說, 「嘟!」代表更深意義,能夠參與這項為全港 700 萬市民服務的 IT 工程,滿足感不能言喻。

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工程浩大複雜 從零開始

八達通技術總監甘志深 (Sammy)就是這「浩瀚工程」的 IT 主帥,他分享說:「1995 年我加入地鐵負責籌備八達通系統,需要在短短兩年內正式推出,難度十分高。首先除了地鐵公司領頭外,還有來自 4 間公司(代表 5 個收費系統)包括當時九鐵屬下的東鐵及輕鐵、九巴、城巴以及油麻地小輪的同事共同籌畫,以及外判公司的人員,參與這項工程的人數超過 1,000,聯絡統籌絕非易事。」

「另外,六個大型不同的收費系統需要全面整合互連,背後的數據傳輸及紀錄也必須合乎會計、核數、前線服務、營運環境及機械技術等等的要求,單從技術層面而言,已相當複雜;再者,當時全球還沒有類似的實踐個案可供參考,我們的團隊唯有自行研發這一套『獨一無二』的綜合收費系統,其中包括日本 Sony 公司為我們度身訂造的非接觸式智能卡,全球首次在香港推出,成功推出後的大約四年,這項技術才在日本的 JR 火車應用 。」

憑藉在香港的成功經驗及個案,八達通的系統技術及營運方案今時今日已輸出至包括:荷蘭、迪拜及新西蘭等其他國家。

 

港產技術 創新全球先河

香港本土研發技術亦包括八達通前身的地鐵儲值車票,你記得及曾使用過嗎?地鐵儲值車票在 1983 年推出,車票可儲存價值,在當時其他國家只提供月票或單程車票,仍沒有「儲值」這概念。地鐵儲值車票每次車費逐次扣減, 最後並可享尾程優惠,通常乘客會計算到餘額只剩下 1 毫,才乘搭最遠、最長、最貴的一程。

Sammy 認為:「儲值車票是 90 年代創新的應用,不但讓本地 IT 團隊累積研發土生土長技術的經驗,亦成為將來開發八達通的重要基礎;同時讓市民早已習慣使用電子貨幣,當八達通推出時更加容易為市民接受,數據顯示八達通正式推出三個月內,已經售出超過 300 萬張,超過一半的儲值車票乘客已轉用八達通,市民很快便接受了新的收費模式。」

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現在八達通的 IT 團隊超過 160 人,在開發初期雖然有外判商的協助,但推出後,為了更快擴展八達通應用至小巴、7﹣11 及汽水機等等,Sammy 的團隊決定全權由內部研發,「土製」新應用。

 

百分百港產 IT 人 勸「Stay Hungry」!

Sammy 是百分百港產 IT 人,在理工大學修讀電子及電腦課程,及後在香港科技大學修畢 MBA 和資訊系統管理的雙碩士學位,曾於 Nixdorf、Digital Equipment 及 Unisys 任職,於 1995 年加入當時的地鐵公司。Sammy 認為香港的 IT 人技術絕不遜於外國,而且勤奮、具彈性,但在人際溝通技巧、創意創新及分享文化方面仍是外國的比較優勝。

「我認為香港 IT 人除了技術方面要懂得變通及追上潮流外,溝通技巧亦十分重要,亦應常常保持好奇心,要不斷推動自己進步,正如 Steve Jobs 所言『Stay Hungry. Stay Foolish.』一樣。IT 人不一定要到外國留學,但要擴闊自己的眼界及思維。」Sammy 勸勉香港 IT 人說。

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IT 外的最愛:拆東西

Sammy 好奇心很重,從小便喜歡拆東西來研究其運作,由小時候的三輪車、玩具車、收音機、鬧鐘到比較近期的電話及 Mac mini,解體完再重組,他堅持尋根究底,要比其他人理解更深,這正正是他多年來做事的理念,不只單看表面而做任何決定。

作者:Ping Wong 王嘉屏  Ping_proifle_pic2-1x-500x500

從事資訊科技及通訊業超過十年,專責業務發展及市場推廣,現為香港互聯網協會秘書長,亦為多間香港傳媒的專欄作者。

原文刊於《Unwire.pro2015年1月8日 

 

About Ping Wong

 

維港投資的寵兒是怎樣--專訪3D教育遊戲App「Kuato Studio」團隊(信報﹣StartUpBeat 5.1.15)

本文作者王嘉屏從事資訊科技及通訊業超過十年,現為香港互聯網協會秘書長,推動香港IT創業及互聯網發展;亦為多份媒體的專欄作者,主要以IT創業、科技及互聯網發展為題。

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筆者Ping Wong與Kuato Studio團隊暢談創業故事。

Sian Priest, 共同創辦人及營運總監 (左一);Mark Horneff, 董事總經理 (左二);Ryan Courtier, 助理製作人 (右一)

維港投資的寵兒是怎樣的?

創業者往往最大的困難就是尋找適合的投資者,維港投資(Horizon Ventures)所支持的項目往往均受全球注目,不但因為資金來自李嘉誠的私人投資基金,過往戰績彪炳,包括Facebook、Skype、Siri及Spotify等投資項目,所以成為各創業家的「理想」投資者。筆者有幸較早前在倫敦與製作3D教育遊戲App的Kuato Studio 團隊見面,了解其創業故事及投資者如何協助他們。

突破傳統理念

共同創辦人及營運總監Sian Priest回憶在2011年與著名投資者Frank Meehan共同創辦Kuato Studios,那時平版電腦如iPad開始興起,但可惜仍未見到一些有趣的教育軟件給小朋友在課堂以外使用。Kuato Studios的標語是「Games for the Future of Learining」,Sian說:「我們覺得人是喜歡及享受玩遊戲,而市面上還未有成功例子將教育與遊戲完美結合,我們希望研發的遊戲就是會令孩子愛上,並一玩再玩,培養出對學習的熱情,最重要是從中學習到一些技能及新思維方式如Critical Thinking, Strategic Analysis等,這是在普通學校課堂上不能做到的。」

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官網截圖

多元專業團隊

過往其他的教育軟件團隊基本上是以教師為主導,而我們的團隊是由世界級教育專家、國際級遊戲設計及開發專才組成,包括David Miller擁有15年教育及科技方面的經驗,他是`Pearson Award for UK Teacher of the Year 2008‘ 及National Teaching Fellow of the UK Teaching Awards的得獎者、Mark Horneff擁有20年包括在Ideaworks及Sony世界級遊戲工作室製作遊戲的經驗,以及人工智能科學家等等,團隊共有25人,一半是開發者,六位設計人員,基本上團隊主力專注在產品開發。與Evernote一樣,Kuato Studios沒有投放大量資源在廣告上,負責市場推廣的只有兩個人就是Sian及Mark兼顧。Kuato Studios主打遊戲之一Hakitzu (http://www.kuatostudios.com/games/hakitzu-elite/),是一個3D 編寫程式遊戲,透過輸入不同難度的程式編碼,便可逐步進關,除了與學校合作外,亦與國際code.org組織合作。

Sian Priest分享說:「我們在一個教育會議上第一次認識David,他是該會議的主講者,亦是在教育及科技方面具影響力的人,我們覺得他是可以幫助到Kuato Studios,那我們就在會議後積極游說他與我們合作,幸好David十分認同我們的埋念,最後願意成為團隊重要的一員!所有事情的發生都是美麗的巧合,我沒有擁有科技及教育的背景,只擁有在製作公司的營運經驗,但能夠一步一步協助公司組成現在這樣強勁、多元化的專業團隊,我感到十分高興。」

投資者的協助

共同創辦人Frank Meehan曾是維港投資的駐點企業家 (Entrepreneur-In-Residence),亦曾是多個維港投資項目的公司董事, 因為他的關係,當初開始創業的時候,便有機會與維港投資推介Kuato Studios這間Startup,而最終亦被挑選為「寵兒」。

維港投資不但在資金上的支援Kuato Studios外,更重要是幫助他們帶來更多優勢,包括其他中國及有實力的投資者,以及協助連繫強而有力的合作伙伴,進攻亞洲市場。Sian稱:「其實只要是聽到維港投資是我們的投資者,基本上已給予合作伙伴一定的信心,做事更方便及順利。現在維港投資在香港亦有協助在亞洲市場推廣上的工作,我們希望未來會在亞洲開設自己的辦公室,積極進攻亞洲市場。」

圖片:王嘉屏提供 王嘉屏Facebook 專頁:https://www.facebook.com/pingwong.hongkong  網誌:pingwong.hk

原文刊於《信報-StartUpBeat2015年1月5日