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青年新思維 創科添動力 (經濟日報-Smart World 26.11.2015)

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青年新思維 創科添動力

創新科技局剛成立,似乎給予香港人一個新希望,但香港是否只欠一個局,所以創新科技落後於人?

筆者今年九月以創業者CEO的身份,獲邀到美國矽谷參與科技及創業界盛事TechCrunch Disrupt,San Francisco, 筆者首間初創企業成為其初創企業比賽的「後備」,雖然不是正選,但能在全球千個申請中,成為首28間(後備只得3間!),並獲免費展覽及單對單採排面談的機會,團隊一致認為此行無價。一句總結:矽谷與香港根本是兩個世界!

矽谷簡介 正面意見不絕

我們產品的目標客戶是技術開發者(developers),相比香港,在矽谷很容易碰到世界級的開發者。展覽期間,遇到超過8成都是開發者,更有不少來自Google、Facebook等科網巨擘,他們都十分願意聆聽簡介,並給予正面意見,如怎樣做好流程、專注哪方面等,產品基本上獲他們認同,就算不太認同的人,也會盡量給予意見,希望你做得更好,那麼他們可以幫忙試用。過往在香港的經歷,往往只著重批評,少有正面回應 。

香港文化 經驗年資掛帥

其他團隊成員總結是:「哈哈!我們太年輕了!」團隊成員都是20多歲的年輕人,其中一個仍是大學生,就是因為他們太年輕,開口講兩句還沒有到「戲肉」,就給人「潑冷水」了。

香港社會的「文化」仍以經驗及年資掛帥,但IT及創新科技往往由年輕人起動,他們是未來,更清楚未來。曾經聽過一位IT人說:「IT的知識及技術限期只是5年,5年前學的東西,今天已再不管用,要跑贏,不是你早起跑,而是你不斷努力的跑!」創科局剛成立,希望局長明白及能改變現有思維,多加入年輕人聲音意見,那香港才有機會跑上。

(文章只代表個人立場)

原文刊於《香港經濟日報2015年11月26日

大學創業基地首重互信 (ezone 12.11.15)

eZone_HKUST_TheBase

現今大公司請人難, 初創企業(startup)請人更難。筆者認識的Startup「十居其十」都在忙於解決人才問題,「人才荒」成為Startup發展的最大絆腳石。近年創業氣氛刺熱,本地大學為了協助學生創業及讓他們體驗創業過程,相繼開設創業共用工作間(Coworking space)及提供多元化的創業支援,冀學生真正明白創業為何物,自行決定是否適合創業還是打工,同時讓學生知道在Startup打工亦是一個選擇。

筆者日前到訪香港科技大學的創業大本營(THE BASE),其營運理念跟其他共同工作間差不多,內設乒乓枱、留言牆、豆袋座墊以及Hot Desk,而且還會定期舉辦講座、分享及交流會,邀請不同行業的創業者及成功人士分享心得。筆者了解到THE BASE 的名字意念源自登山者聚集的地方,在這大本營,登山探險者除了可以在攀上高峰前小休外,還可結識一班志同道合的人,分享經驗、互相勉勵,甚至組織團隊,再闖高峰。其徽標設計為兩座山峰,寓意創業歷程要經過重重高山,絕不是易事。

對筆者來說,這個大本營最獨特之處是,為學生提供了一個「上莊」以外的選擇﹣校園創業。科大在THE BASE闢出一處地方,讓學生獨立營運一間Café,親身體驗「小型版」創業及從中學習。這間Café由8名學生開設,以自負盈虧的方式營運。創業中心負責人表示最初只是邀請同學給予意見,初時同學建議引進社企,但最終商討後,大家覺得讓同學自行及全權選擇生意類型及營運,更切合創業大本營的理念。今年9月開業至今,Café現在由大約35名同學一起經營,同學分別負責不同範疇的工作,包括:財務、市場推廣、日常營運、人力資源及資訊科技,十足一家Startup的架構。負責人說校方亦會考慮將Cafe「轉手」給其他學生營運,讓更多同學可以體驗創業。

另外,大本營現時24小時開放,但校方不會特別增派人手在場管理,實行以學生為本的「開放政策」,實屬開創先河。筆者不禁問:「這政策相當大膽,不擔心學生會弄得烏煙瘴氣嗎?」創業中心負責人說:「我們信任和尊重學生,學生才會信任和尊重我們,開業到現在已兩個多月,情況及進展均十分滿意。我們相信這樣,學生的創新力才會被引發出來。」

近年政府積極「加碼」支援年青人創業,除了「實質實在」的支援外,筆者更希望見到政府放手、鬆綁,相信年青人,尊重年青人,少些限制及繁複程序,多些自由空間,讓年青年作更多、更大膽、更創新的嘗試,才能培育出香港的「獨角獸」。

 

原文刊於eZone900 201511月12日