Monthly Archives: March 2016

【Ping 盡 IT 人 – 5.0】男神王宗堯的另類「毒男」Package (Unwire.pro 10.3.2016)

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熱愛留在家中,對電玩、Gadget 著迷的 Geek 男,甚至埋頭工作的 IT 人常會被形容為「毒男」,關心時事、常常在網上發表言論的人會被歸類為「鍵盤戰士」。有說判斷一個人是不是男神,要看成個Package:身高、相貌、事業缺一不可。原來男神王宗堯的 Package 也有「毒男」、「鍵盤戰士」的基因!

王宗堯(Gregory)是近年為數不多深受大眾歡迎的「男神」﹣出身富裕之家,少年留學英國,倫敦大學經濟統計系畢業,自去年出演《選戰》張癸龍一角後更是星途無可限量。男神 Greg 喜歡攝影、研究 Gadget,關心時事亦留意 Geek news,是「真・低頭族」,原來更是半個 IT 人呢!

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#Geek #Apple Genius #喜愛攝影

大部分人只知道Greg是個演員,似乎跟筆者這個專訪 IT 人的專欄「大欖都扯唔埋」,筆者問他知不知什麼是互聯網「原住民」和「移民」,他即鬼馬地回答:「我反而知道高登 CD-ROM 和非 CD﹣ROM 的區別。」(「CD-ROM」泛指長期在高登只讀帖不回帖的網民。)筆者繼問他知不知道 IPv6、Python、DNS 等,居然他通通都「搭到嘴」!其實 Greg 在讀書時已對 IT 感興趣,他學過 JavaScript,懂得用 Dreamweaver 整網站,大學差點就選修了 Linux 和 C++(IT人,你懂的。),更自言若不是父親阻止,他會修讀動畫或是平面設計。

Greg 從英國留學回港後在父親公司任職電腦專員,負責管理資料庫(Database)和伺服器(Server)。「那時候爸爸公司需要人幫忙整Server。我之前有學過一點 Linux,也對這些感興趣,便幫忙起來。後來我砌了一個行程數據庫(Itinerary Database),還會搞公司出單的 Template 呢!」

Greg 喜愛攝影,夢想是成為攝影師,從拍攝、打燈以及後期製作都能一手包辦,他更自豪地說:「我執相好勁㗎,連手毛都可以執走!」(真・佩服!)另外,他還是個 Apple 迷,喜歡鑽研 Apple產品,常常上網自學,他笑稱,以他對 Apple 產品及操作的認識,如果一天失業了,可以轉行做 Apple Genius。那麼 Apple Store 就會多了很多香港人排隊了!

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#低頭族 #私隱 #白宮發言人

不少名人都會交託 Admin(管理員)幫忙打理社交媒體,而 Greg 所有社交平台都堅持由自己主理:「我很忙的,每天都要回覆別人的留言,Upload 相片及短片。」Greg 自稱是「真・低頭族」,工作以外差不多每分每秒都機不離手,互聯網彷彿是他生命的一部分。採訪當天,他正透過電腦restore電話的資料,他形容自己感覺「囉囉攣」,因為電腦、電話、叉電器都要一直連在一起,「唔掹得」。

網絡世界無疑將藝人的私生活放大,問 Greg 會否擔心在互聯網世界會更沒私隱?他指只要小心身份證、銀行戶口等重要個人資料,不要放上網便可以了,自己便不會想太多:「你平時都可以戴個頭套或面具出街,應該沒人認得你,但為什麼要這麼辛苦呢?我覺得網絡對資料的保存是很好的,你的電話最多只得 128GB,電腦 Hard Drive 都會壞,但是資料一擺上網就一世都抺不掉, Delete 唔到。」他也不太擔心被黑客入侵社交平台戶口,還自言知道如何退出臉書群組:「其實網上已經有很多懶人包教你怎麼保障網絡安全,如果你還是不懂,那就真的要問『白宮發言人』了。」
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#鍵盤戰士 #舉報 #洗版

從反國教、雨傘運動到近期的「網絡23條」、銅鑼灣書店員工失蹤事件,Greg 在網上從不諱言。他說自己算是「鍵盤戰士」,但不覺得這樣評論是偏激:「我覺得好多人都在社交媒體發表言論,而我只想講多一些『有營養的東西』,而不只是八卦事。」

近來「舉報」風氣蔓延娛樂圈,敢言的藝人都無一倖免。單在上年,Greg 就被陳淨心「舉報」了兩次,但這並不是他第一次被網民在微博「洗版」。「第一次被人在微博「洗版」是反國教的時候,有幾千條留言,被罵得很不堪」他形容那時的心情十分不安和徬徨,但現在已經習慣,全沒感覺了,甚至現在已棄用微博。 Greg也不擔心敢言的作風會影響工作,他從來只會選擇自己喜歡及認為要做的事:「除了表演,其實藝術的另一個功能是去記錄這個時代的人、物、事,外國一直都這樣,只不過香港這塊尷尬的土地上,藝人往往不能有自己的立場。」
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後記

難得與男神單對單對話,「這些機會……」實在難得,當然筆者亦化身成小粉絲要求簽名,但亦多給他一條難題:「你可否寫一句說話送給我呢?」王宗堯裝起苦惱的表情,來回踱步了幾轉,最終大筆一下,寫了以下一句:

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哈哈哈!IT人,你懂的,謝謝你男神!

 

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作者:Ping Wong 王嘉屏

從事資訊科技及通訊業超過十年,專責業務發展及市場推廣,現為香港互聯網協會秘書長,亦為多間香港傳媒的專欄作者。

原文刊於《Unwire.pro2016年3月10日

AlphaGo「勝」棋王 誰是大贏家?(經濟日報-Smart World 17.3.2016)

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Google人工智能AlphaGo最終以4:1大勝世界圍棋冠軍李世乭,在全球眼球下大敗,令不少「人類」失望及憂慮,但大家不要忘記AlphaGo是由人類發明出來,正式說是「人類敗於人類發明的人工智能」,重點是人工智能的研究及發展必須保證人類能完全掌控。

其實人工智能 (Al) 的應用早已融入生活,如IBM研發的人工智能Watson,除了「人工智能廚師」外,現已應用於癌症醫學研究、個人化學習及購物、酒店接待及財經分析等,在北美十多家癌症中心,Watson正協助醫生診治,透過分析病人及癌症病人的基因數據,為醫生提供診斷建議,縮短研究病情的時間,亦減少出錯機會。另外30多個APIs( Application Programming Interfaces)已經開放予開發者,相信未來會有更多優化生活的應用出現。

AL融入生活 更多應用將推

人工智能的其中一個因子是機器學習(machine learning), 由不斷收集大數據及經過嘗試、學習,變得越來越「聰明」。人會忘記,有情緒,記憶力有限,年紀漸長反應也變慢,反之機器只會因科技越進步而越變越強,所以筆者相信AlphaGo經過不斷的實戰經驗,最終會成為世界圍棋皇者。

「人機對壘」後,人類發明的人工智能學習、進步了,而人類科技又跨進了一大步,那麼誰是大贏家?

(文章只代表個人立場)

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王嘉屏

EVENTION 行政總裁

香港互聯網協會 總監及創業小組召集人

 

原文刊於《香港經濟日報2016年03月17日

日本長青企業給創業者的三個啟示 (信報﹣StartUpBeat 22.3.2016)

創業者總喜歡向創業先驅取經,每天必看Tim Cook、Mark Zuckerberg、Elon Musk等成功創業家的博客,以及將《Zero to One》、《The Hard Thing About The Hard
Things》等創業書藉奉為「創業聖經」,希望從中吸收寶貴經驗,摸索出成功之路。

作為創業者,筆者完全同意參考前人及成功創業者的路,相信有助創業路走得比較容易一些,可是成功從來沒有一條特定的公式。

最近筆者偶爾閱讀了幾篇文章,是關於有數十年歷史的日本「長青」企業,發現從設計理念到經營管理,這些品牌及企業都展現了日本人與生俱來的「減法美學」,建構出「精簡、穩實」的企業,絕對值得創業者參考。

1. 開發產品首要原則:少即是多

如其名,無印良品主打無標誌(logo)、少設計(Design)的家庭用品,貫徹「這樣就好」的理念,產品功能基本上是解決生活問題,沒有多餘、花巧的功能。

這個理念充分體現在無印良品研發家電上。

90年代,當中國及韓國廠商開始以廉價家電作為賣點,希望與一直佔據亞洲家電市場的日本分一杯羹,大多數日本廠商為了迎戰,通過增加產品功能來「收復失地」,然而無印良品卻反其道而行,堅持只開發具有基本功能的家電,以保持質素及具競爭力的價格。

「無印」認為,家電是生活必需品,只要保留基本的功能就能滿足大部分家庭的需要,相反,太多花巧的功能不僅增加成本,抬高產品價格,還會令使用者感到無所適從。

無印良品官網圖片

無印良品官網圖片

筆者認為這個理念同樣適用於創業者將意念(idea)轉化成產品(product)的過程,創業者假若一味只以「求新求變」作為立足點,往往會製造出花巧但又不實際的產品。反而,學習「無印」只著眼於消費者的基本需求,剔除華而不實的功能,在開發產品前弄清楚用戶的確實痛點在那,再「對症下藥」,才是上策。

另一間實行「這樣就好」理念的企業,是休閒服飾設計、生產及零售商 - Uniqlo。

Uniqlo在個人服飾銷售行業中算是異類,其經營理念是「要生產和銷售適合所有人穿著的衣服」。在一個追求個性的服飾行業中,每個潮流服飾品牌都有其獨特個性,Uniqlo郤堅持「衣服是配角,人才是主角」,希望消費者通過自由配搭Uniqlo的簡約服飾來塑造其個人獨特個性。

創業者必然知道「以客為先」, 也會在開發產品前做不少市場調查,但事實是,由於資源和技術的限制,創業者往往難以同時「滿足消費者的要求」,亦能「發展產品的獨特性」,平衡兩者實不易。

Uniqlo正是一個很好的參考例子,去除了服飾的個性化,使消費者能按照自己的意願,任意配搭,來打造自我風格,真正達至所有創業者一直追求「消費者為主」的目的。

Uniqlo官網圖片

Uniqlo官網圖片

2. 親身觀察用戶,不僅是透過機器或大數據

從傳統製造業到資訊科技行業, 「如何了解用戶」永遠是個棘手的問題。

無印良品試圖透過不同的渠道收集客戶聲音,除了一般門市、網站、電話、試用及市場調查外,最值得一提的是其獨特的「觀察法」調查。

「無印」將不同背景的員工,如設計師、採購員及管理層等組成調查小組對客戶進行家訪,以不同背景的人,從不同角度觀察客戶如何使用產品。觀察後,
便與客戶傾談,從他們口中得知對產品的好壞評價,更重要是親身感受他們對產品的真實感覺。觀察對象最好是家人或親戚等比較親近的人,那就沒避忌了,更容易聽到真心話。在這個過程中,調查小組能在客戶身上觀察到產品的不同用法,甚至連產品開發者也意想不到、創新的使用方式,從而改善產品,令客戶更方便及滿意。

現今很多技術工具能讓創業者更容易取得客戶使用產品時的狀態及數據,但能否真正了解客戶,幫助產品開發及公司發展?筆者認為親身的觀察會了解到很多,這是機器及大數據所不能剖析的一面。

3. 斷絕不需要的東西,捨棄多餘的事物,專注核心業務

產品推出市場後並準備進一步擴展版圖時,創業者往往需要停下來檢討眼前發展策略。

日產汽車曾經跨界發展航空業,但2000年後,公司開始陸續出售這片「仍獲厚利的肥肉」,理由是想將全部資源集中於企業的核心業務﹣汽車生產,以保持其在全球市場上的領先地位。

與日產相似,零食製造商卡樂B專注只賣馬鈴薯製成的零食,一賣便是60多年了。為保持公司業務的精簡,卡樂B還會定期舉行「下架」會議,果斷結束被認定與企業發展方向不一致的業務。

除了一開始推出的產品或業務,不少創業者都會發展「副業」,以便雙管齊下,增加收入,然而這種做法很容易令企業偏離原本發展路向及理念。筆者建議創業者應學習日本「斷絕不需要的東西,捨棄多餘的事物」(斷舍離)的經營學,對於與企業未來發展方向不一致的業務,一定要果斷地、堅決地「壯士斷臂」。

說到底,通往成功之路並沒有特定既有的公式,但在通往成功的道路上,創業者既要向科技巨頭、成功創業者學習,也應從傳統「長青」企業身上學習,明白「少即是多」(Less is more) 的美學,以穩健、扎實的每一小步朝著大目標進發。

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日產香港官網

(文章只代表個人立場)

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王嘉屏

EVENTION 行政總裁

香港互聯網協會 總監及創業小組召集人

 

原文刊於《信報2016年03月22日

財爺給初創企業的「糖衣陷阱」?(信報﹣StartUpBeat 25.2.2016)

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財政司司長曾俊華Facebook圖片

作為科技創業者,對於財爺曾俊華剛發表的新一份財政預算案,筆者認為尚算合格,雖然沒有太大驚喜,但見財爺確實聆聽意見,例如將科研項目到商品化、應用及試用方面著墨不少,收窄科研與應用的嚴重段層,亦放心思在如何讓廣大市民明白預算案的內容,你只要到財爺的社交媒體就感受到極大差異。

最令筆者感興趣的是為中小企而設的「科技劵先導計劃」,資助中小企使用科技服務及方案,以提高生產力和升級轉型,以配對形式資助每間合資格的中小企最多二十萬元,預計開支五億元。

財爺短短一百字的「科技劵」新政策,不但令全港32萬間中小企為之興奮,亦令初創企業憧憬在那五億元的中小企消費中,分一杯羹!筆者還是建議大家冷靜一些,細想這會否是「糖衣服陷阱」?

糖衣一: 利益輸送給大公司或某些服務提供者?

「科技劵先導計劃」資助只適合已認可指定的服務及方案供應商,中小企只可在認可供應商的列表中選擇,問題是:誰決定及如何決定被認可?條件又是怎樣?大公司成為認可供應商當然是易事,相對香港初創企業就算產品成熟,會否礙於公司規模、年資等被拒諸門外?最終認可供應商只會偏頗大公司或某類型的公司?

建議:認可機制必須公平客觀,至於初創企業,可以考慮只要已成為一些國際及本地培育計劃或加速器的成員公司,如數碼港、科學園、Blueprint、Y-combinator、500Startup等,便可自動被認可。

糖衣二: 本地研發產品跟跨國公司比拼?

就算香港初創企業能成功被認可,在同一戰場上與跨國公司比拼,中小企會如何選擇呢?

建議:為了鼓勵中小企使用本地研發產品,政府應提供誘因,如中小企使用本地研發產品,可獲更高比率的資助。

糖衣三: 初創企業未必能入場? 

很多初創企業的產品是一個app或雲端服務, 每月月費只是幾十元至幾百元,從前中小企缺乏資源從沒考慮,如推出「科技劵」後,成本下降,他們會考慮使用,但「科技劵」能否配合細金額及月費形式的資助呢?行政程序是否繁瑣冗長,減低中小企使用這些服務的意欲?初創企業實質上未能入場。

建議:簡化、縮短及電子化「科學劵」執行程序,並配合細額及月費形式的支出。

政府推出新政策原意總是好的,往往到落實執行時變質,筆者作為創業者,認為財爺這份財政預算案尚算合格,但是實質上是否合格,也就要等待有關詳情及實際執行細節,初創企業是否能真正「受惠」,還是「受害」,我們還是要式目以待。

借創業界金句作結:「投資者的錢一天未到你的銀行戶口,不要信。」

財政預算案有關「科技券」的內容:

  1. 為了加強中小企的長遠競爭力,我會在「創新及科 技基金」下推出「科技券先導計劃」,資助中小企使用科 技 服務和方案,提高生產力和升級轉型。先導計劃為期三 年,以配對形式,為每間合資格中小企提供最多二十萬元資 助,預 計開支為五億元。

(文章只代表個人立場)

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王嘉屏

EVENTION 行政總裁

香港互聯網協會 總監及創業小組召集人

 

原文刊於《信報2016年02月25日

 

施政報告欠Startup的四件事(信報﹣StartUpBeat 13.1.16)

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施政報告小意見! 剛完成有關施政報告的訪問,做startup是超難,當然不期望政府助你成功,只是有時「有,好過乜都無」,今次施政報告中提及支援創科初創企業的政策,似乎沒有太大驚喜及新點子,作為做startup的人,以下少少分享:

1. 欠缺國際視野 -除了內地市場,其實許多startup都想衝出國際市場及拓展業務,但幾乎甚麼都没有支援,唯有靠自己。

2. 欠缺多元化思維 - 現在「甚麼甚麼」委員會或評審團的組成都欠缺多元化聲音,應加入年青、不同性別、國籍等的代表,才能真正追緊全球startup的步伐,始終startup不只是講經驗及年資的。

3. 科研與商業化斷層 - 香港除了要投放多些資源做研究,最大問題是如何將科研商業化(commercialise) 才能真正創造價值。

4. 欠缺善用本地產品意識 - 政府應帶頭優先考慮使用本地startup研發的產品,其實有些本地產品已十分成熟。

整體感覺這次施政報告比較「虛」,未知有甚麼可實質地幫到startup,可能字數有限,往後希望多一點內容及實際詳情,但重點是如果政府「真的、真的」想幫忙,請簡化行政程序,如程序電子化、減省不必要手續及減省批核時間,因為時間及人手是startup的生死資源,不然就是「越幫越忙」了!

(文章只代表個人立場)

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王嘉屏

EVENTION 行政總裁

香港互聯網協會 總監及創業小組召集人

 

 

原文刊於信報2016年01月13日

初企CEO: 創業重溝通講產品 (經濟日報-Smart World 16.2.2016)

 

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創業要有「勇」,亦要有「謀」,只靠到那間的勇氣衝勁,缺乏周詳計劃,可能會招致失敗。初創企業Evention行政總裁王嘉屏認為,「創業畢業是盤生意,有熱誠是好,但要成功,亦需要有部署。」

IT工作經驗助創業

Evention是活動解決方案供應商,如服務品牌旗艦店開幕活動、企業周年晚宴、婚禮等。

王嘉屏於大學修讀會計、曾從事業務發展及市場營銷工作,後來因對科技產生濃厚興趣,而轉到科技界。從事IT工作逾15年,曾舉辦不同類型的IT活動,為她建立創業的基礎。她表示,未來很多行業將會由科技帶動,而科技界變化較大,機遇處處,故於去年加入Evention,主力負責公司業務發展。

她續指,以往從事的工作對她擔任Evention的CEO很有幫助。「身為初企CEO,需具備財務、市場營銷、科技應用等知識,以往工作經驗有助更快上手,亦較易與不同職位的同事溝通。」

問及創業遇上的困難,王嘉屏坦言﹕「找Co- founder(聯合創辦人)最困難,比找老公老婆更難。」她表示,聯合創辦人需互相了解,理念和價值觀一致,才能互補不足,成為「最佳拍檔」。找拍檔亦不能「心急」,以減少創業失敗的機會,亦需定期與「拍檔」溝通,有意見照直提出,加強溝通。

問及創業成功的條件,王嘉屏強調是產品。「很多人都只將產品設計的想法提出,而沒有確實執行,這當然不會成功。若將產品付諸實行,能為客人解決問題,令客人滿意,生意便會來,亦可吸引技資者。」她又指,初企創業者需兼顧不同層面的事務,如請人、見投資者等,可能會迷失方向,而忽略產品的重要性,需重整步伐,將事業發展放於產品上。

 

另一個成功條件是吸引優秀人才加入,她表示﹕「老闆請人可能會過不到心理關口,不會請一些比他更優秀的人。但人無完美,若可聘請比自己更優秀的人才,有助公司的業務增長。」她補充,初創企業是不斷發展的公司,聘請不同專才加入,壯大團隊,反而更有助發展。

 

宣傳要靠客傳客

有齊產品、人才,亦需要「super勤力」。王嘉屏認為,時間就是初企生命一部分,所以創辦人需不斷努力,縱然遇上挫折跌倒,也需盡快爬起來,並從中學習,重新出發。她勉勵創業者,要「不怕跌倒」。

初企要推廣業務,需從不同途徑入手。王嘉屏表示,焦點需放於產品質素,以口碑吸客。她續指,透過客戶轉介客戶的方法,既能建立口碑,又可與客戶建立良好關係。「可透過社交媒體,傳媒訪問、社區活動等渠道作宣傳,令更多人知道Evention,從以增加曝光率。」

同時,Evention已參加微軟、IBM、Softlayer Catalyst Program等初創計劃,對公司尋找商業夥伴和擴大曝光率更有幫助。未來希望將業務擴展到亞洲及內地,又會籌募資金發聘請產品研展人才,作擴大業務之用。

 

女性入科技界 機會處處利溝通

向來科技界的女性比例較少,女創業者就更少。王嘉屏認為,女性從事科技行業優勢多多。「很多科企都需要非IT的崗位,如產品研發等市場營銷的工作,女性有良好的溝通能力,與客戶交流時亦會較有優勢。」

她指,很多女性都以為從事科技行業很深奧,其實只需要有基本概念即可,而科技專才大多性格較直率,願意教導外行人,故她鼓勵女性從事科技行業,「不要想像Entry Barrier(入行門檻很高)。」

問及如何管理人才,王嘉屏表示,初企宜減少階級制度,與員工加強「同一層面的溝通」。為加強與員工溝通並建立關係,她從「坐房」搬到員工工作間,與他們一起坐,感覺較似一個團隊。初創企業需較有資歷的專才加入,她希望招聘具較強商業網絡的人才,亦希望聘請不同國籍的人才,建立多元工作間。

 

(文章只代表個人立場)

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王嘉屏

EVENTION 行政總裁

香港互聯網協會 總監及創業小組召集人

 

原文刊於《香港經濟日報2016年02月16日

活動管理App 搞講座毋須狂印紙 (信報 11.2.2016)

 

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若大家有舉辦過活動,應知道活動前的籌備工夫十分繁複,要花時間處理參加者的報名手續,活動當日要列印名單核對,在每個名稱旁邊剔名,但在自動化的科技世代下,應要有一個專為籌備活動而設的App,所有工序在同一平台上完成,節省時間。

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王嘉屏拿着iPad,講解Evention系統可讓參加者在邀請電郵中報名及付款,並會儲存參加者的名單。

 

 

 

Evention行政總裁王嘉屏(Ping)拿着iPad,講解Evention可讓參加者在邀請電郵中報名及付款,系統會儲存參加者的名單,協助用戶向參加者發送確認電郵,並附有二維碼,讓參加者在活動當天到場後,可以透過掃描二維碼來核對名字,或在系統內搜尋參加者名字,系統會列印名牌予對方,節省參加者排隊入場的時間。

確定參加者閱覽電郵

另外,Evention會實時通知活動有多少人進場,若有特別貴賓到場後,App會發出訊息,讓籌備者作出安排,亦會紀錄用戶公司各員工的負責工序。當邀請電郵發送後,會紀錄客戶是否收到電郵,及有沒有瀏覽,Ping解釋這項功能是使服務更貼心,「如果系統顯示被邀請者已點擊,便不要致電予對方詢問是否收到電郵。」

沒有網絡也可使用

她又說:「企業的晚宴會設有抽獎環節,App設有抽獎功能,可以接駁上投影器自動地進行抽獎,紀錄中獎的員工,並即時通知員工,可以節省許多工夫。」

不過,這類功能一般要連接上網絡才可使用,如果場地接收不到網絡,那App會否作廢?Ping表示:「發現許多活動場地的WiFi有問題,聽過有活動因網絡連接不到,拖垮了整個登記入場過程。Evention設有Offline mode,可以讓用戶如常核對參加者名字,包括掃描二維碼或在系統內搜尋名字。」

她舉例說,H&M亦有使用Evention,該時裝品牌在銅鑼灣恒隆中心旗艦店舉行活動,該位置是WiFi死位,H&M當日便使用Offline mode,確保登記流程不受網絡影響。但Offline mode壞處就是不能即時知道入場的總人數,要事後查看。

為了作出更貼心的服務,活動到尾聲時﹐Evention除透過電郵或SMS發出感謝語句外,亦會為用戶即場發送電子問卷,方便參加者作出回饋。

另外,有些活動是閉門舉行,例如名人婚禮,保安較嚴密,Evention便設有相片上載功能,以核對參加者臉孔。

她強調,這個App並非衝擊公關公司業務,因為Evention不會參與嘉賓邀請及物資運送等環節,為客戶籌備活動時,亦會與公關合作,Evention其實是協助減輕公關的工作。

Evention推出市場超過4年,本身是本地軟件公司Apptask的附屬產品,原名為Event Master,但當時Apptask眼見此產品具發展潛力,於是去年把它分拆出來獨立經營,再改名為Evention。

Ping稱,因為Evention早前欠一個營銷專員,剛巧她當時欲創業及熟悉活動籌備,「I am the missing piece」,因此便加入Evention,協助營銷工作,主攻百人以上的活動,客戶有蘋果公司及渣打銀行。

愛IT人率直轉投科技業

Ping在IT界活躍逾15年,期間舉辦過大大小小的IT活動,明白籌備活動的難處,希望透過這個App減輕籌備者的煩惱。她原本在大學修讀會計,曾做過物業管理,後來轉做科技企業,發現科技經常變幻,感覺刺激。

而且她喜歡跟IT人共事,「他們較率直、簡單,不會攻心計」,因此便決定長留在IT界,更擔任了香港互聯網協會秘書長4年,接觸許多Startup,近年便親自落場踢波,加入Evention去創自己的一番事業。

從事展覽活動的梁小姐試用Evention兩次,應付達600人報名的講座,她表示,以往用「原始」方法去準備登記流程,每次活動要列印參加者的名單及編號,花費了不少時間處理,使決定試用,以節省處理參加者入場的時間。她說,大家普遍習慣使用二維碼,入場時會自動顯示二維碼去登記。不過有時Wifi若不夠強,便會影響運作的速度。

梁又指出,以往活動宣傳時,會向會員發送電郵,但不知道會員是否收到或有沒有打開,使用該App後,系統會告知會員是否收到電郵及是否已閱覽,因此同事均欲繼續使用Evention。

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(文章只代表個人立場)

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王嘉屏

EVENTION 行政總裁

香港互聯網協會 總監及創業小組召集人

原文刊於《信報2016年02月11日

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

3 things entrepreneurs should learn from established Japanese brands like Muji and Nissan(Tech in Asia 9.3.2016)

Entrepreneurs like to learn from the pioneers in the industry – they hunt for the key to success from the blogs of successful entrepreneurs like Tim Cook, Mark Zuckerberg and Elon Musk; they read books like Zero to One and The Hard Thing About Hard Things from end to end, regarding as bibles for starting up companies.

As an entrepreneur, I totally agree that it’s much easier to kickstart your journey on the shoulders of giants. But there is no single formula for success.

I recently came across several books and studies about Japanese companies with decades of history, and I found that these brands perfectly embodied the beauty of subtraction. From their design philosophies to management strategies, they seemed to be born with the power of building business lean. These are the 3 things entrepreneurs can definitely learn from them.

1. When developing your product, less is more

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Photo credit: MUJIglobal

Tagged as “brandless brand”, Muji is a retail company selling no-logo household and consumer goods with minimalist design. The brand goes by the philosophy of “no flash, just functions” to indicate what’s appropriate for every day life.

This goal is manifested for example, in their development process of household appliances. When manufacturers from China and South Korea targeted the Japan-dominated market with a low pricing strategy after the 1990s, most manufacturers in Japan tried to reclaim the lost ground with a wide variety of functions. Muji steered the opposite way – developing products with basic functions so as to keep the quality and price competitive. The company believes that household appliances with basic functions are enough for most families. On the contrary, customers might get lost in the fancy functions which also bloat the price of the product.

This is also true when entrepreneurs turn ideas into products. Innovation-oriented market positioning often leads to fancy features that fail to meet the consumer’s basic needs. While Muji’s approach is to make something people want and need, but not more, “nice to have” functions should be eliminated. Entrepreneurs should figure out problems that need to be solved and develop corresponding solutions that touch on the right pain points.

Uniqlo, the casual wear designer, manufacturer and retailer, is another Japanese brand with a no-frills design philosophy. Uniqlo is quite the rebel in the apparel industry — producing and selling clothes designed for everyone. In an industry stressing on one’s personality and individuality, Uniqlo focuses more on customers than clothes, and believes that customers can develop their own styles by mixing and matching its simply-designed clothes.

Entrepreneurs must have read quite a few suggestions on putting “customers first” and done market research before developing their products. But the truth is that balancing customers’ needs and product differentiation is not easy, due to limitations in resources and technology.

Uniqlo is one example of a brand that takes away the personalized features of their clothes and enables customers to personalize their styles on their own accord, indeed reaching the “customer-oriented” goal that many entrepreneurs have long sought.

2. Observe users, and not just through big data

Here comes another thorny issue – how could I know what my customers want? From manufacturing to the IT industry, conducting customer research is never easy.

Muji tries to communicate with costumers through different channels, including service counters in retail stores, their website, through the telephone and from market research.

However, what inspires me the most is the way Muji observes their customers. Muji built investigation teams composed of designers, buyers and management-level staff for customer home visits, in order to observe customers’ usage behaviors from different angles with the team members from different backgrounds. After the observation, they would interview these customers, directly getting comments on products and a sense of their customer’s sentiments.

During the process, investigation teams would find out about how different customers use the same product, some in innovative ways the product designers had never expected.

For entrepreneurs, there are some tools in the market for analysing consumer behavior. Although these could be used to get insights on consumer preferences, it is important not to neglect the human touch in trying to understand aspects of people where machines fall short.

3. Be decisive, and stay focused on the core of the business

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Photo credit: Nissan USA

After launching products and scaling, entrepreneurs would probably pause to review their strategies before progressing further.

Multinational automobile manufacturer Nissan once dipped their toes in the aviation industry. But after 2000, the company successfully sold this high-end profitable business, in order to hold the lead on the global automobile market with a centralized set of resources.

This strategy is similar to that of snack food manufacturer Calbee, which has persisted in only selling potato-based snacks for over 60 years. And in order to keep businesses lean, it holds regular “off-shelf” meeting for superfluous product lines.

Apart from the products they have initially launched, entrepreneurs would also invest resources in side projects, hoping to boost revenues along both lines. However, this approach may cause them to sidetrack and deviate away from their original intentions for the business. I would suggest never to linger on businesses that do not coincide with your future plans for your business.

In conclusion, there is no foolproof formula for success. But on the way, most entrepreneurs should not only learn from technology giants, but from traditional industries, understanding the beauty of “less is more” and chasing big goals with small, manageable steps.

The opinions expressed are solely her own.
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ABOUT PING

Female serial entrepreneur, CEO and Co-founder of EVENTION, her 2nd tech startup.Business development & marketing professional with >15 yrs’ exp in IT. Writer for HK & regional media.

 

Original article was published on《Tech in Asia》on 9 Mar 2016

 

 

 

 

初創了解客戶 學習「無印」好蹺 (經濟日報-Smart World 3.3.2016)

擷取

 

初創了解客戶 學習「無印」好蹺

「無印良品」(無印)日本家品品牌,分店遍及全球超過24個國家,產品簡單實用,設計簡潔,是筆者喜愛的品牌之一。偶爾看到「無印良品的設計」這本書,啟發良多,現分享點滴。

創業者明白必要「以客為本」,才能創造出客戶喜愛的產品,但如何有效收集客戶意見從來也是一門學問。

「無印」為了收集客戶聲音,建立了很多渠道,除了一般門巿、網站、市場及試用調查外,值得一提是「觀察法」的調查,首先以不同背景的人,如設計師、採購員及管理層等組成小隊做家訪,以不同角度靜靜觀察客戶如何使用產品。

 

「無訪」家訪 了解產品另一面

得出不同及有效的觀察後,便與客戶傾談,從他們口中得知對產品的好壞評價,更重要是親身感受他們對產品的真實感覺,而觀察對象最好是家人或親戚等比較親近的人,那就沒避忌,聽到真心話。在客戶身上觀察到產品的不同用法,甚至連產品開發者也意想不到、創新的方式使用,從而改善產品,令客戶更方便及滿意。

另「顧問委員會」是一組不隸屬無印公司的專家及設計師,定期討論,不限於無印的事,也會針對社會潮流、新聞時事、日常生活遇到的問題等等,提出感受及意見,並非作出具體決定,在日常營運中的管理層帶來新衝擊及新點子。

現今很多技術工具能讓創業者更容易取得客戶使用產品時的狀態及數據,但能否真正了解客戶,幫助產品開發及公司發展?那只有創業者才知道。

 

(文章只代表個人立場)

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王嘉屏

EVENTION 行政總裁

香港互聯網協會 總監及創業小組召集人

 

原文刊於《香港經濟日報2016年03月03日