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初企CEO: 創業重溝通講產品 (經濟日報-Smart World 16.2.2016)

 

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創業要有「勇」,亦要有「謀」,只靠到那間的勇氣衝勁,缺乏周詳計劃,可能會招致失敗。初創企業Evention行政總裁王嘉屏認為,「創業畢業是盤生意,有熱誠是好,但要成功,亦需要有部署。」

IT工作經驗助創業

Evention是活動解決方案供應商,如服務品牌旗艦店開幕活動、企業周年晚宴、婚禮等。

王嘉屏於大學修讀會計、曾從事業務發展及市場營銷工作,後來因對科技產生濃厚興趣,而轉到科技界。從事IT工作逾15年,曾舉辦不同類型的IT活動,為她建立創業的基礎。她表示,未來很多行業將會由科技帶動,而科技界變化較大,機遇處處,故於去年加入Evention,主力負責公司業務發展。

她續指,以往從事的工作對她擔任Evention的CEO很有幫助。「身為初企CEO,需具備財務、市場營銷、科技應用等知識,以往工作經驗有助更快上手,亦較易與不同職位的同事溝通。」

問及創業遇上的困難,王嘉屏坦言﹕「找Co- founder(聯合創辦人)最困難,比找老公老婆更難。」她表示,聯合創辦人需互相了解,理念和價值觀一致,才能互補不足,成為「最佳拍檔」。找拍檔亦不能「心急」,以減少創業失敗的機會,亦需定期與「拍檔」溝通,有意見照直提出,加強溝通。

問及創業成功的條件,王嘉屏強調是產品。「很多人都只將產品設計的想法提出,而沒有確實執行,這當然不會成功。若將產品付諸實行,能為客人解決問題,令客人滿意,生意便會來,亦可吸引技資者。」她又指,初企創業者需兼顧不同層面的事務,如請人、見投資者等,可能會迷失方向,而忽略產品的重要性,需重整步伐,將事業發展放於產品上。

 

另一個成功條件是吸引優秀人才加入,她表示﹕「老闆請人可能會過不到心理關口,不會請一些比他更優秀的人。但人無完美,若可聘請比自己更優秀的人才,有助公司的業務增長。」她補充,初創企業是不斷發展的公司,聘請不同專才加入,壯大團隊,反而更有助發展。

 

宣傳要靠客傳客

有齊產品、人才,亦需要「super勤力」。王嘉屏認為,時間就是初企生命一部分,所以創辦人需不斷努力,縱然遇上挫折跌倒,也需盡快爬起來,並從中學習,重新出發。她勉勵創業者,要「不怕跌倒」。

初企要推廣業務,需從不同途徑入手。王嘉屏表示,焦點需放於產品質素,以口碑吸客。她續指,透過客戶轉介客戶的方法,既能建立口碑,又可與客戶建立良好關係。「可透過社交媒體,傳媒訪問、社區活動等渠道作宣傳,令更多人知道Evention,從以增加曝光率。」

同時,Evention已參加微軟、IBM、Softlayer Catalyst Program等初創計劃,對公司尋找商業夥伴和擴大曝光率更有幫助。未來希望將業務擴展到亞洲及內地,又會籌募資金發聘請產品研展人才,作擴大業務之用。

 

女性入科技界 機會處處利溝通

向來科技界的女性比例較少,女創業者就更少。王嘉屏認為,女性從事科技行業優勢多多。「很多科企都需要非IT的崗位,如產品研發等市場營銷的工作,女性有良好的溝通能力,與客戶交流時亦會較有優勢。」

她指,很多女性都以為從事科技行業很深奧,其實只需要有基本概念即可,而科技專才大多性格較直率,願意教導外行人,故她鼓勵女性從事科技行業,「不要想像Entry Barrier(入行門檻很高)。」

問及如何管理人才,王嘉屏表示,初企宜減少階級制度,與員工加強「同一層面的溝通」。為加強與員工溝通並建立關係,她從「坐房」搬到員工工作間,與他們一起坐,感覺較似一個團隊。初創企業需較有資歷的專才加入,她希望招聘具較強商業網絡的人才,亦希望聘請不同國籍的人才,建立多元工作間。

 

(文章只代表個人立場)

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王嘉屏

EVENTION 行政總裁

香港互聯網協會 總監及創業小組召集人

 

原文刊於《香港經濟日報2016年02月16日

活動管理App 搞講座毋須狂印紙 (信報 11.2.2016)

 

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若大家有舉辦過活動,應知道活動前的籌備工夫十分繁複,要花時間處理參加者的報名手續,活動當日要列印名單核對,在每個名稱旁邊剔名,但在自動化的科技世代下,應要有一個專為籌備活動而設的App,所有工序在同一平台上完成,節省時間。

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王嘉屏拿着iPad,講解Evention系統可讓參加者在邀請電郵中報名及付款,並會儲存參加者的名單。

 

 

 

Evention行政總裁王嘉屏(Ping)拿着iPad,講解Evention可讓參加者在邀請電郵中報名及付款,系統會儲存參加者的名單,協助用戶向參加者發送確認電郵,並附有二維碼,讓參加者在活動當天到場後,可以透過掃描二維碼來核對名字,或在系統內搜尋參加者名字,系統會列印名牌予對方,節省參加者排隊入場的時間。

確定參加者閱覽電郵

另外,Evention會實時通知活動有多少人進場,若有特別貴賓到場後,App會發出訊息,讓籌備者作出安排,亦會紀錄用戶公司各員工的負責工序。當邀請電郵發送後,會紀錄客戶是否收到電郵,及有沒有瀏覽,Ping解釋這項功能是使服務更貼心,「如果系統顯示被邀請者已點擊,便不要致電予對方詢問是否收到電郵。」

沒有網絡也可使用

她又說:「企業的晚宴會設有抽獎環節,App設有抽獎功能,可以接駁上投影器自動地進行抽獎,紀錄中獎的員工,並即時通知員工,可以節省許多工夫。」

不過,這類功能一般要連接上網絡才可使用,如果場地接收不到網絡,那App會否作廢?Ping表示:「發現許多活動場地的WiFi有問題,聽過有活動因網絡連接不到,拖垮了整個登記入場過程。Evention設有Offline mode,可以讓用戶如常核對參加者名字,包括掃描二維碼或在系統內搜尋名字。」

她舉例說,H&M亦有使用Evention,該時裝品牌在銅鑼灣恒隆中心旗艦店舉行活動,該位置是WiFi死位,H&M當日便使用Offline mode,確保登記流程不受網絡影響。但Offline mode壞處就是不能即時知道入場的總人數,要事後查看。

為了作出更貼心的服務,活動到尾聲時﹐Evention除透過電郵或SMS發出感謝語句外,亦會為用戶即場發送電子問卷,方便參加者作出回饋。

另外,有些活動是閉門舉行,例如名人婚禮,保安較嚴密,Evention便設有相片上載功能,以核對參加者臉孔。

她強調,這個App並非衝擊公關公司業務,因為Evention不會參與嘉賓邀請及物資運送等環節,為客戶籌備活動時,亦會與公關合作,Evention其實是協助減輕公關的工作。

Evention推出市場超過4年,本身是本地軟件公司Apptask的附屬產品,原名為Event Master,但當時Apptask眼見此產品具發展潛力,於是去年把它分拆出來獨立經營,再改名為Evention。

Ping稱,因為Evention早前欠一個營銷專員,剛巧她當時欲創業及熟悉活動籌備,「I am the missing piece」,因此便加入Evention,協助營銷工作,主攻百人以上的活動,客戶有蘋果公司及渣打銀行。

愛IT人率直轉投科技業

Ping在IT界活躍逾15年,期間舉辦過大大小小的IT活動,明白籌備活動的難處,希望透過這個App減輕籌備者的煩惱。她原本在大學修讀會計,曾做過物業管理,後來轉做科技企業,發現科技經常變幻,感覺刺激。

而且她喜歡跟IT人共事,「他們較率直、簡單,不會攻心計」,因此便決定長留在IT界,更擔任了香港互聯網協會秘書長4年,接觸許多Startup,近年便親自落場踢波,加入Evention去創自己的一番事業。

從事展覽活動的梁小姐試用Evention兩次,應付達600人報名的講座,她表示,以往用「原始」方法去準備登記流程,每次活動要列印參加者的名單及編號,花費了不少時間處理,使決定試用,以節省處理參加者入場的時間。她說,大家普遍習慣使用二維碼,入場時會自動顯示二維碼去登記。不過有時Wifi若不夠強,便會影響運作的速度。

梁又指出,以往活動宣傳時,會向會員發送電郵,但不知道會員是否收到或有沒有打開,使用該App後,系統會告知會員是否收到電郵及是否已閱覽,因此同事均欲繼續使用Evention。

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(文章只代表個人立場)

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王嘉屏

EVENTION 行政總裁

香港互聯網協會 總監及創業小組召集人

原文刊於《信報2016年02月11日

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

3 things entrepreneurs should learn from established Japanese brands like Muji and Nissan(Tech in Asia 9.3.2016)

Entrepreneurs like to learn from the pioneers in the industry – they hunt for the key to success from the blogs of successful entrepreneurs like Tim Cook, Mark Zuckerberg and Elon Musk; they read books like Zero to One and The Hard Thing About Hard Things from end to end, regarding as bibles for starting up companies.

As an entrepreneur, I totally agree that it’s much easier to kickstart your journey on the shoulders of giants. But there is no single formula for success.

I recently came across several books and studies about Japanese companies with decades of history, and I found that these brands perfectly embodied the beauty of subtraction. From their design philosophies to management strategies, they seemed to be born with the power of building business lean. These are the 3 things entrepreneurs can definitely learn from them.

1. When developing your product, less is more

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Photo credit: MUJIglobal

Tagged as “brandless brand”, Muji is a retail company selling no-logo household and consumer goods with minimalist design. The brand goes by the philosophy of “no flash, just functions” to indicate what’s appropriate for every day life.

This goal is manifested for example, in their development process of household appliances. When manufacturers from China and South Korea targeted the Japan-dominated market with a low pricing strategy after the 1990s, most manufacturers in Japan tried to reclaim the lost ground with a wide variety of functions. Muji steered the opposite way – developing products with basic functions so as to keep the quality and price competitive. The company believes that household appliances with basic functions are enough for most families. On the contrary, customers might get lost in the fancy functions which also bloat the price of the product.

This is also true when entrepreneurs turn ideas into products. Innovation-oriented market positioning often leads to fancy features that fail to meet the consumer’s basic needs. While Muji’s approach is to make something people want and need, but not more, “nice to have” functions should be eliminated. Entrepreneurs should figure out problems that need to be solved and develop corresponding solutions that touch on the right pain points.

Uniqlo, the casual wear designer, manufacturer and retailer, is another Japanese brand with a no-frills design philosophy. Uniqlo is quite the rebel in the apparel industry — producing and selling clothes designed for everyone. In an industry stressing on one’s personality and individuality, Uniqlo focuses more on customers than clothes, and believes that customers can develop their own styles by mixing and matching its simply-designed clothes.

Entrepreneurs must have read quite a few suggestions on putting “customers first” and done market research before developing their products. But the truth is that balancing customers’ needs and product differentiation is not easy, due to limitations in resources and technology.

Uniqlo is one example of a brand that takes away the personalized features of their clothes and enables customers to personalize their styles on their own accord, indeed reaching the “customer-oriented” goal that many entrepreneurs have long sought.

2. Observe users, and not just through big data

Here comes another thorny issue – how could I know what my customers want? From manufacturing to the IT industry, conducting customer research is never easy.

Muji tries to communicate with costumers through different channels, including service counters in retail stores, their website, through the telephone and from market research.

However, what inspires me the most is the way Muji observes their customers. Muji built investigation teams composed of designers, buyers and management-level staff for customer home visits, in order to observe customers’ usage behaviors from different angles with the team members from different backgrounds. After the observation, they would interview these customers, directly getting comments on products and a sense of their customer’s sentiments.

During the process, investigation teams would find out about how different customers use the same product, some in innovative ways the product designers had never expected.

For entrepreneurs, there are some tools in the market for analysing consumer behavior. Although these could be used to get insights on consumer preferences, it is important not to neglect the human touch in trying to understand aspects of people where machines fall short.

3. Be decisive, and stay focused on the core of the business

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Photo credit: Nissan USA

After launching products and scaling, entrepreneurs would probably pause to review their strategies before progressing further.

Multinational automobile manufacturer Nissan once dipped their toes in the aviation industry. But after 2000, the company successfully sold this high-end profitable business, in order to hold the lead on the global automobile market with a centralized set of resources.

This strategy is similar to that of snack food manufacturer Calbee, which has persisted in only selling potato-based snacks for over 60 years. And in order to keep businesses lean, it holds regular “off-shelf” meeting for superfluous product lines.

Apart from the products they have initially launched, entrepreneurs would also invest resources in side projects, hoping to boost revenues along both lines. However, this approach may cause them to sidetrack and deviate away from their original intentions for the business. I would suggest never to linger on businesses that do not coincide with your future plans for your business.

In conclusion, there is no foolproof formula for success. But on the way, most entrepreneurs should not only learn from technology giants, but from traditional industries, understanding the beauty of “less is more” and chasing big goals with small, manageable steps.

The opinions expressed are solely her own.
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ABOUT PING

Female serial entrepreneur, CEO and Co-founder of EVENTION, her 2nd tech startup.Business development & marketing professional with >15 yrs’ exp in IT. Writer for HK & regional media.

 

Original article was published on《Tech in Asia》on 9 Mar 2016

 

 

 

 

初創了解客戶 學習「無印」好蹺 (經濟日報-Smart World 3.3.2016)

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初創了解客戶 學習「無印」好蹺

「無印良品」(無印)日本家品品牌,分店遍及全球超過24個國家,產品簡單實用,設計簡潔,是筆者喜愛的品牌之一。偶爾看到「無印良品的設計」這本書,啟發良多,現分享點滴。

創業者明白必要「以客為本」,才能創造出客戶喜愛的產品,但如何有效收集客戶意見從來也是一門學問。

「無印」為了收集客戶聲音,建立了很多渠道,除了一般門巿、網站、市場及試用調查外,值得一提是「觀察法」的調查,首先以不同背景的人,如設計師、採購員及管理層等組成小隊做家訪,以不同角度靜靜觀察客戶如何使用產品。

 

「無訪」家訪 了解產品另一面

得出不同及有效的觀察後,便與客戶傾談,從他們口中得知對產品的好壞評價,更重要是親身感受他們對產品的真實感覺,而觀察對象最好是家人或親戚等比較親近的人,那就沒避忌,聽到真心話。在客戶身上觀察到產品的不同用法,甚至連產品開發者也意想不到、創新的方式使用,從而改善產品,令客戶更方便及滿意。

另「顧問委員會」是一組不隸屬無印公司的專家及設計師,定期討論,不限於無印的事,也會針對社會潮流、新聞時事、日常生活遇到的問題等等,提出感受及意見,並非作出具體決定,在日常營運中的管理層帶來新衝擊及新點子。

現今很多技術工具能讓創業者更容易取得客戶使用產品時的狀態及數據,但能否真正了解客戶,幫助產品開發及公司發展?那只有創業者才知道。

 

(文章只代表個人立場)

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王嘉屏

EVENTION 行政總裁

香港互聯網協會 總監及創業小組召集人

 

原文刊於《香港經濟日報2016年03月03日

初創企業「血流成河」?有危便有機 (經濟日報-Smart World 18.2.2016)

血流成河

 

初創企業「血流成河」?

美國矽谷是科技初創企業的發源地,有傳近月情況開始有變,投資者發現不少初創企業回報不如理想,加上全球經濟動盪,投資意欲銳減,Twitter、Evernote等大型科技公司開始裁員,矽谷傳出裁員潮,初創企業前景不明朗,難以籌集資金,勢必「血流成河」。
過往「過熱」創業環境,只是有過份多「泡沫」初創企業充斥,他們沒有客戶或收入, 甚至連產品也沒做出來,只靠吹噓創意想法吸引一輪又一輪熱錢,死亡是必然,只是熱錢延長了死亡時間。

筆者認為對於初創企業不見得是壞事,「有危便有機」,這樣環境下其實更有利擁有實質產品、客戶及收入(Traction) 的初創企業,因為已實在地證明到Product-Market Fit(初創企業死亡的第一大原因)。

矽谷風險投資者不是期望每間投資的初創企業都有理想回報,而是在過百或過千間投資組合的初創企業中,期望有一、兩間Uber、Airbnb等過千或萬倍回報的公司跑出,現在投資者可集中扶植有Traction有潛質的初創企業,亦令整體創業環境更健康。
至於大型科技公司裁員,只代表公司已到「瓶頸位」,不能再以自身舊有優勢膨脹,裁員是重整策略,亦是調整期。這些科技公司應該不斷創新,創造更多獨特優勢,才能持續發展及成功,不然只是歷史重演,在科技洪流中,像巨人般倒下,如Ericsson、Kodak等不再神話。

(文章只代表個人立場)

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王嘉屏

EVENTION 行政總裁

香港互聯網協會 總監及創業小組召集人

原文刊於《香港經濟日報2016年2月18日

 

 

【Ping 盡 IT 人 – 4.0】協調各方助衝上雲霄 機管局首席資訊主管卞家振 (Unwire.pro 27.1.2016)

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根據香港國際機場的資料顯示,於 2015 年,機場處理了超過 40 萬架次飛機起降量,每天繁忙時段中,每小時都需要處理 68 架次航班。如何確保如此繁忙及複雜的機場運作暢順無誤?資訊科技當然扮演著重要的角色。筆者今次專訪了香港機場管理局首席資訊主管卞家振(Andy Bien),了解香港機場的 IT 運作。

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港人一向熱愛旅行,不知道大家每次在機場出發時可有留意每個細節:航班升降次序、辦理登記、行李運送等是由哪個機構或部門負責?是航空公司、香港機場管理局(機管局)抑或是民航處?他們又是如何協作的呢?

 

分工明確、保障高效優質

抵達世界各地,令人留下第一印象的就是當地機場。在機場的感受如何,彷彿代表着你是否受當地歡迎。雖然筆者踏足過世界各地不少機場,但對香港機場情有獨鍾。除了是因為「情意結」外,我幾乎沒有在香港機場碰到過飛機誤點的情況,由過關到登記閘口或反之,通常也只在 30 分鐘內完成,十分有效率及順暢。

這種高效及優質並存的運作,講求的是機場內航空公司、機管局以及民航處等各個部門及機構之間的明確分工及協調。

Andy 介紹香港機場運作的大致分工如下:飛機在天空上的時候由航空公司負責;天空上的空管以至飛機降落的先後次序就是由民航處負責;而從飛機着陸跑道那刻開始,其位置編排以至整個機場運作,就轉由機管局負責。此三方的無間合作,說來簡單,但執行起來遠比你想象中的複雜!

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機場如「生態系統」 講求緊密協作

Andy 將機場比喻為一個「生態系統」,機管局員工共 1,000 多人,但整個機場郤需要共 7 萬多人之間不停協作,工作才能保持運作無間。而機管局在此扮演的角色就是管理整個機場生態, IT 則是推動各個環節有效協調運行的齒輪。

「管理是一門艱深的學問,管理整個機場生態更是。無論安排飛機或是協助乘客,都需要共同協作,中間經過不同人、不同工種、不同機構,而機管局的角色就是在整個過程中作有效連繫,令供應鏈不停有效及可靠地運作。IT 部門就是這背後的支柱。」

 

IT 並非只有技術

Andy 先後於加拿大皇后大學及英國倫敦大學帝國學院留學,亦曾於諸如萬事達卡、新世界電訊、香港空運貨站等多間大企業擔任管理層或 IT 主管。

2002 年 Andy 遠赴沙地阿拉伯聖城麥加為朝聖鐵道作工程諮詢顧問,一年內不停穿梭沙地阿拉伯及香港。從技術到營運管理上都頗有經驗的他,認為不少人容易對 IT 上的管理和技術工作產生混淆。

Andy 解釋,用行內話來形容,機管局既是 IT 技術的 User(用家),亦是 Vendor(供應商):「很多人會簡單理解『IT 就是 IT』,但當中包含了技術和管理方面的工作。這兩方面雖然都有 IT 成分,但著重的層面不同。作為 Vendor,你會以技術為主,需要考慮如何高效地創造產品,從而幫助用戶解決問題及提升效率,而作為 User,你就會在技術應用和管理上有很多考量。」

除此之外,現時很多普通人,甚至 IT 人都會對這行業存有誤解。Andy 勸勉年輕人入行前應該多做資料搜集:「不要將做 IT 當成做醫生、做銀行,以上行業的職能比較明確,但 IT 存有很多可能性。如果你把 IT 當成傳統工作,就有可能出現錯配。」

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後記:給年輕 IT 人的話

Andy 在學生時代亦曾非常投入地與同學創業,經營了大約 7 年。他分享自己從中吸收的經驗,勸勉創業者要注意兩方面:

一)留意團隊成員們的專長以及如何配合,例如:營運一間 IT 公司不能只有 IT 專才,一間公司中成員的技能分配應要平衡,包括技術、營商及設計專才等。
二)嘗試以自己原創的產品而非單純以接工程去支撐公司營運,確保業務持續發展。

Andy 表示,雖然當時對創業充滿熱誠,亦能洞悉未來的技術走向,但若不明白以上兩點的重要性,對公司持續發展將會造成障礙。創業雖然不易,但從經歷中掌握的寶貴經驗,確實難能可貴。。

他寄語年輕 IT 人:「無論創業或者做 IT,都應長期保持好奇心、熱忱,以及膽量去作新嘗試。當你投入的時候,你就不會怕辛苦,亦不會計較太多,那才有機會成功。」

 

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作者:Ping Wong 王嘉屏

從事資訊科技及通訊業超過十年,專責業務發展及市場推廣,現為香港互聯網協會秘書長,亦為多間香港傳媒的專欄作者。

原文刊於《Unwire.pro2016年1月27日

政府谷創科 不能「離地」進行 (經濟日報-國是港事 15.01.2016)

 

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政府谷創科  不能「離地」進行

創新科技(創科)是全球經濟發展的火車頭,近年香港政府積極推動支援創科初創企業,冀香港能孕育出世界聞名的 「獨角獸」-價值10億美元以上的初創企業,慢就是慢了點,但如果現在拼命的向目標跑,也許還可追得上,可惜看罷今年施政報告,實在沒有驚喜,「新點子」也欠奉。

只懂進運內地  與全球脫軌

作為一位創業者,深切感受到政府政策的「離地」,與全球步伐及方向脫軌。從來創業者都不會期望政府能助你成功,但亦希望政策能「貼地䀡心」一點,幫到一點點忙。

1. 欠缺國際視野 - 施政報告有關創科政策大篇幅側重與內地合作,如設「國家重點實驗室」、與內地研發合作項目及香港6所大學進駐深圳南山高新區等,郤沒將焦點放在如何與國際創科接軌及交流,接收更多元創新的資訊。  

政府一直以來只懂推出一籃子「進軍內地市場」的支援計劃,事實上最佳的合作伙伴是指大家能產生最大協同效應的,最先進攻的市場理應是初創企業具備競爭優勢的地方,而那不一定是內地。香港創科初創企業如果「Think Big, Think Global」,盼拓展業務至國際市場,冀望成為下一間「獨角獸」,那麼你只能靠自己 。

2. 單一化支援 - 政府對初創企業的支援大致主要有「三招」:

a. 培育計劃提供免租辦公室 - 數碼港及科學園位置遠離市中心,亦不在港鐵沿線,不便客戶探訪,但最重要是初創企業請人已十分困難,如果辦公室位處偏遠,員工要坐2小時以上交通來回,只令請人難上加難。 

數碼港 科學園地點偏遠 未解決

既然數碼港及科學園能與多間共用工作間合作,為什麼不可將一些培育計劃的初創企業,駐在那些近市中心的共用工作間?不必硬要其長駐數碼港或科學園。

b.  按比率就特定營運支出作報銷(reimbursement-重點是「不是」提供做生意最重要的營運現金流(Operation Cash Flow),只是初創企業預先付款,再經歷長時間及繁複的申請及批核程序,才能「有可能」收回部分的支出,消耗初創企業的生死資源:時間及人力,其實簡化及「無紙化」程序真的這樣困難嗎?

c.  投資配對基金(Matching Fund- 這是比較新的點子,如初創企業能成功找到投資者,政府會承諾以相同的價錢及股份比率投資(當然政府會設上限),旨在協助初創企業更容易找到投資者。計劃目標理想但實際執行時,需多重批核及煩瑣程序,以及超詳細的財務盡職調查(Financial Due-Diligence) , 再者政府偏向批核低風險項目,審批委員會成員又單一化,嚴重與市場做法脫軌,能否真的幫到忙呢?又會否重蹈覆轍「DJI(大疆)走寶」事件呢?

3.  欠缺多元化思維 -美國矽谷成功的元素之一是「Diversity多元文化」,最強的團隊成員應包括來自不同性別、種族、年齡及出身背景等的人材,有助企業從多角度完善產品及商業策略。創科發展快,變化多,經驗及年資有時反而是包袱,所以政府應邀請更多元化人才參與制定創科政策,注入新元素,尤其施政報告指出政府將檢討「創新及科技諮詢委員會」的職能及組成,期望見到更多新及不同的臉孔。

4.  創科與傳統行業斷層- 施政報告重點提出「再工業化」,香港地貴而且經濟轉型至知識型經濟多年,實在看不到香港有獨特優勢「再工業化」,珍貴土地資源理應作更高社會效益用途。反之,科技一直發展的同時,傳統行業如零售、物流、餐飲、酒店等,在應用科技方面仍在起步階段,其實很多創科初創企業的產品已十分成熟及擁有客戶群,如能將傳統行業與創科企業聯繫,將創科基因注入傳統行業,致能降低成本,增加效益,那才是香港經濟的新增長點。

施政報告是創科策略指標, 如果方面走錯了,步伐走慢了,香港會越輸越慘,作為香港創科創業者,篇幅有限,實在一言難盡,有苦自己知,冀政府及相關人士能參考以上意見,再作深入研究其可行性,希望能真的「幫到忙」。

(文章只代表個人立場)

原文刊於《香港經濟日報2016年01月15日 

Start-ups need government support (South China Morning Post, 14.1.2016)

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Start-ups need government support

In his policy address delivered this week, the chief executive outlined the strategies and direction for Hong Kong in the upcoming year (“Hong Kong chief executive emphasises economic measures and steers clear of political hot potatoes in 2016 policy address”, January 13). He devoted some time to supporting start-ups in Hong Kong, but there’s nothing new.

That doesn’t surprise me. As an entrepreneur, I don’t expect government handouts.  At the same time, I believe some attention is better than none. Nonetheless, I found four important startup DNA characteristics missing in the policy plan for “Asia’s World City”.

  • Lack of a global mindset:
    Apart from the mainland market, a lot of start-ups want to go global and scale up. However, other than the government’s beating the drum for entering the mainland market, little real support or polices for start-ups’ internationalisation are mentioned in the address.
  • Lack of diversity:
    In Hong Kong, the composition of members of different advisory committees or panels related to start-up policies lacks diversity in age, gender and race, which makes the city continue to lag behind the world pace. After all, the pecking order according to experience and seniority does not work in start-ups.
  • Disconnection between research and commercialisation:
    The Hong Kong government has been putting more and more resources into research and development in universities and research centres. However, we have never seen a successfully commercialised research project or a “billion-dollar startup-up”. Without commercialisation, research can’t have an impact on society.
  • Local products are not preferred:
    The government should use the products it promotes. If it does not back local products, how can others believe and give high marks to products made in Hong Kong? In fact, some products developed by local start-ups are quite mature and have strong customer bases already.

Overall, the policy address was supposed to be an indicator which sets the direction of the government’s policies on start-ups and entrepreneurship. However, we have only seen empty words instead of substantial measures on supporting start-ups.

If the government really wants to contribute to the start-up ecosystem in Hong Kong and create positive impact, it should cut red tape in addition to those high-level strategies. For example, paperless submission and documentation should be promoted, unnecessary procedures should be simplified, and approval time should be shortened.

Time and manpower are crucial to start-ups. I think every government should put itself in the shoes of start-up founders before claiming to foster the start-up ecosystem in its economy. Otherwise, only hindrance rather than help will be the result.

The opinions expressed are solely her own.

Original article was published on《South China Morning Post》on 14 Jan 2016

施政報告谷創科 能幫忙嗎?(經濟日報-Smart World 14.1.2016)

14JAN2016

 施政報告谷創科 能幫忙嗎?

剛出爐的施政報告對於創新科技著墨不少,作為一位創業者,不應期望政府能助你成功,因為創業從來也應靠自己,既然政府積極大力推動創新科技,支援初創企業 (Start Up),最緊要真正幫到忙。

環顧多項施政「新政策」,以乎沒甚新意, 只重覆或加強現有計劃,趨單一化:

1.         只著重單一市場從來成功的初企(價值十億美元以上的「獨角獸」)均是面向全球國際市場。中國固然是其中一大片,但著眼點不應只放在單一市場,更何況不是所有初企都適合以內地為第一戰場,政府應從實質支援初企開拓國際市場。

2.         只著重單一人材美國矽谷極力提倡Diversity(多元化),創業團隊包括不同性別、國籍、年齡及背景等人材,既互補不足,又避免從單一角度看事情,增加創新元素,有助完善產品及策略。初企從來都不只是講經驗及年資,政府應邀請更多年輕、不同性別、國籍及背景的創業者參與制定創科政策。

3.         欠缺本地優先思維政府應帶頭優先選用本地初企研發的產品,有些已十分成熟,政府政策應加重力度實行「本地研發優先」採購 。

總括整體施政報告創科策略,欠缺Startup的多元化思維及創新基因,當然我們還可以等待各項政策的詳情再討論,但以現在策略為基礎的話,能否真的令香港培育出第一間「獨角獸」? 我的答案是: 「抆水」(按:廣東話危危乎之意)。

(文章只代表個人立場)

原文刊於《香港經濟日報2016年1月14日

初企重點 助人解決核心問題(經濟日報-Smart World 07.01.2016)

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初企重點 助人解決核心問題

新年新開始,今年多了一個EVENTION行政總裁的身份。EVENTION是一間初創企業,產品是協助活動籌辦者利用科技創造「無紙張」活動。朋友笑說:「嘩!CEO喎!」我說:「你去花幾千元成立新公司也可當CEO!名銜往往給人太多遐想,忘卻重點應放在哪裏。」

筆者喜歡全球最頂尖創業加速器 Y Combinator的座右銘:「創造讓人想要的東西(Make Something People Want)。」你創造的東西必須是幫助人解決核心問題,是他們很想要的,而不是「很高興擁有的(Nice to have)。」

「無紙」登記 減籌辦活動煩惱

正如活動籌辦者遇到的核心問題,是賓客要等候良久,才可完成登記程序,傳統的方法是在一疊厚厚的紙名單上,找出賓客的名字。為何不利用科技解決?活動前先電郵代碼予賓客,到場時只要掃一掃,便能在幾秒內完成登記程序,亦能即時知道在場已登記人數,大大消除活動籌辦者的煩惱。

相反,即場印製名牌、電子簽名簽到等就是屬於「Nice to have」那種,創業者往往很難分辨,易放錯重點,市場慢慢會「告訴你」,但那已為時已晚。

我續說:「創業路艱難,挑戰無數,挫折重重,但重點是我想創造改變,由我熟悉的籌辦活動範疇開始,最終希望能為世界帶來改變,超現實?我不會想『得唔得』,只會想值唔值得去做。」願找同路人一起跑。

(文章只代表個人立場)

原文刊於《香港經濟日報2016年01月07日