Category Archives: Business Innovation

認識頂級域名發展 勿做「井底蛙」 (經濟日報-Smart World16.6.2016)

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除了.com及.org頂級域名(Top-level domain name)外,請問你知道全球有多少個這類域名?

現在全球可供使用的頂級域名已超過1,000個,相比2013年,增加超過50倍,包括有.bar、 .tech、 .organic、 .vote、 .微博、 .書籍、 .商标 、. 网店、 .Gucci、 .Canon、 .MTR、 .PCCW及更多!

這個進程由2013年已經開始,提供更多元化域名予個人及公司,選擇如何在網上呈現,讓品牌、社群、城市等更能貼近現實生活中的身分及個性,更重要是第一次以自己語言文字作頂級域名,加深本地化,將上網體驗重新定義,開展更闊的創意空間及機遇。

港推動公眾認識  力度不

這是互聯網發展的重大里程碑,影響全球,但香港人,你知道嗎?

香港互聯網註冊管理有限公司是由香港特區政府指定,唯一專責執行香港地區頂級域名(即「.hk」及「.香港」)的註冊及管理工作之公共機構,其中一項宗旨是「鼓勵公眾加深認識及使用互聯網及有關科技」。

但筆者認為這方面的工作一直十分不足,要趕緊加重力度。

筆者期望未來.hk行政總裁,首要條件是具國際視野、正面公眾形象及卓越的溝通及執行能力,才能真正代表香港,聯繫國際,帶動香港公眾認知國際互聯網及科技發展,畢竟「世界那麼大」,不應再做「井底之蛙」!

(文章只代表個人立場)

 

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王嘉屏

EVENTION 行政總裁

香港互聯網協會  總監及創業小組召集人

原文刊於《香港經濟日報2016年06月16日

 

「打電話即掛斷」 舊技術展新創意 (經濟日報-Smart World 2.6.2016)

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「打電話即掛斷」舊技術展新創意

請問「打個電話,然後掛斷」,這小小動作,如何幫助政治人物、市場推廣、銀行、歌星等接觸到過百萬的目標群?試猜想出5件事情。

印度5件事 可轉帳搵工

「製造一個未接電話」是印度一種與目標群溝通非常流行的方法,因為打電話一方不需付費,而且可推廣至過百萬擁有手提電話但互聯網數據有限的群體。

在印度,你可以「打個電話,然後掛斷」,便能完成多種事情:

  1. 轉賬 ﹕ 你先發個短訊到銀行,登記收款人電話及轉賬金額,然後「打個電話,然後掛斷」,轉帳便執行了;
  2. 與總理聯繫 ﹕「打個電話,然後掛斷」,那你便會收到一個電話,聽到總理每月的電台講話,又或是可以以此方法入會,成為政治團體的一員。
  3. 投票 ﹕真人騷節目上,你可以打指定電話,然後掛斷,便可投票給你心目中的佳麗或表演者。
  4. 找工作﹕「打個電話,然後掛斷」,之後便有專人致電給你詢問你的學歷、工作經驗等詳情,即時為你製作簡短個人履歷,你只需再等數分鐘,你便會收到一個短訊,列出適合你的工作及聯絡電話。
  5. 享受寶萊塢音樂﹕自助式隨需服務 (on-demand self-service),掛斷電話後,你會收到來電,免費收聽寶萊塢音樂及娛樂節目,當然還有廣告。

你想像的事情跟以上相同嗎?

現在全球聚焦在超高新科技當中,但俗語有曰:「橋唔怕舊,最緊要受!」筆者認為「技術唔怕舊,最緊要掂!」只要你創意無限,也可將舊有技術作創意應用,香港其實不乏技術,有時只欠創意。

(文章只代表個人立場)

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王嘉屏

EVENTION 行政總裁

香港互聯網協會  總監及創業小組召集人

 

原文刊於《香港經濟日報2016年06月2日

 

日本長青企業給創業者的三個啟示 (信報﹣StartUpBeat 22.3.2016)

創業者總喜歡向創業先驅取經,每天必看Tim Cook、Mark Zuckerberg、Elon Musk等成功創業家的博客,以及將《Zero to One》、《The Hard Thing About The Hard
Things》等創業書藉奉為「創業聖經」,希望從中吸收寶貴經驗,摸索出成功之路。

作為創業者,筆者完全同意參考前人及成功創業者的路,相信有助創業路走得比較容易一些,可是成功從來沒有一條特定的公式。

最近筆者偶爾閱讀了幾篇文章,是關於有數十年歷史的日本「長青」企業,發現從設計理念到經營管理,這些品牌及企業都展現了日本人與生俱來的「減法美學」,建構出「精簡、穩實」的企業,絕對值得創業者參考。

1. 開發產品首要原則:少即是多

如其名,無印良品主打無標誌(logo)、少設計(Design)的家庭用品,貫徹「這樣就好」的理念,產品功能基本上是解決生活問題,沒有多餘、花巧的功能。

這個理念充分體現在無印良品研發家電上。

90年代,當中國及韓國廠商開始以廉價家電作為賣點,希望與一直佔據亞洲家電市場的日本分一杯羹,大多數日本廠商為了迎戰,通過增加產品功能來「收復失地」,然而無印良品卻反其道而行,堅持只開發具有基本功能的家電,以保持質素及具競爭力的價格。

「無印」認為,家電是生活必需品,只要保留基本的功能就能滿足大部分家庭的需要,相反,太多花巧的功能不僅增加成本,抬高產品價格,還會令使用者感到無所適從。

無印良品官網圖片

無印良品官網圖片

筆者認為這個理念同樣適用於創業者將意念(idea)轉化成產品(product)的過程,創業者假若一味只以「求新求變」作為立足點,往往會製造出花巧但又不實際的產品。反而,學習「無印」只著眼於消費者的基本需求,剔除華而不實的功能,在開發產品前弄清楚用戶的確實痛點在那,再「對症下藥」,才是上策。

另一間實行「這樣就好」理念的企業,是休閒服飾設計、生產及零售商 - Uniqlo。

Uniqlo在個人服飾銷售行業中算是異類,其經營理念是「要生產和銷售適合所有人穿著的衣服」。在一個追求個性的服飾行業中,每個潮流服飾品牌都有其獨特個性,Uniqlo郤堅持「衣服是配角,人才是主角」,希望消費者通過自由配搭Uniqlo的簡約服飾來塑造其個人獨特個性。

創業者必然知道「以客為先」, 也會在開發產品前做不少市場調查,但事實是,由於資源和技術的限制,創業者往往難以同時「滿足消費者的要求」,亦能「發展產品的獨特性」,平衡兩者實不易。

Uniqlo正是一個很好的參考例子,去除了服飾的個性化,使消費者能按照自己的意願,任意配搭,來打造自我風格,真正達至所有創業者一直追求「消費者為主」的目的。

Uniqlo官網圖片

Uniqlo官網圖片

2. 親身觀察用戶,不僅是透過機器或大數據

從傳統製造業到資訊科技行業, 「如何了解用戶」永遠是個棘手的問題。

無印良品試圖透過不同的渠道收集客戶聲音,除了一般門市、網站、電話、試用及市場調查外,最值得一提的是其獨特的「觀察法」調查。

「無印」將不同背景的員工,如設計師、採購員及管理層等組成調查小組對客戶進行家訪,以不同背景的人,從不同角度觀察客戶如何使用產品。觀察後,
便與客戶傾談,從他們口中得知對產品的好壞評價,更重要是親身感受他們對產品的真實感覺。觀察對象最好是家人或親戚等比較親近的人,那就沒避忌了,更容易聽到真心話。在這個過程中,調查小組能在客戶身上觀察到產品的不同用法,甚至連產品開發者也意想不到、創新的使用方式,從而改善產品,令客戶更方便及滿意。

現今很多技術工具能讓創業者更容易取得客戶使用產品時的狀態及數據,但能否真正了解客戶,幫助產品開發及公司發展?筆者認為親身的觀察會了解到很多,這是機器及大數據所不能剖析的一面。

3. 斷絕不需要的東西,捨棄多餘的事物,專注核心業務

產品推出市場後並準備進一步擴展版圖時,創業者往往需要停下來檢討眼前發展策略。

日產汽車曾經跨界發展航空業,但2000年後,公司開始陸續出售這片「仍獲厚利的肥肉」,理由是想將全部資源集中於企業的核心業務﹣汽車生產,以保持其在全球市場上的領先地位。

與日產相似,零食製造商卡樂B專注只賣馬鈴薯製成的零食,一賣便是60多年了。為保持公司業務的精簡,卡樂B還會定期舉行「下架」會議,果斷結束被認定與企業發展方向不一致的業務。

除了一開始推出的產品或業務,不少創業者都會發展「副業」,以便雙管齊下,增加收入,然而這種做法很容易令企業偏離原本發展路向及理念。筆者建議創業者應學習日本「斷絕不需要的東西,捨棄多餘的事物」(斷舍離)的經營學,對於與企業未來發展方向不一致的業務,一定要果斷地、堅決地「壯士斷臂」。

說到底,通往成功之路並沒有特定既有的公式,但在通往成功的道路上,創業者既要向科技巨頭、成功創業者學習,也應從傳統「長青」企業身上學習,明白「少即是多」(Less is more) 的美學,以穩健、扎實的每一小步朝著大目標進發。

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日產香港官網

(文章只代表個人立場)

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王嘉屏

EVENTION 行政總裁

香港互聯網協會 總監及創業小組召集人

 

原文刊於《信報2016年03月22日

初企CEO: 創業重溝通講產品 (經濟日報-Smart World 16.2.2016)

 

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創業要有「勇」,亦要有「謀」,只靠到那間的勇氣衝勁,缺乏周詳計劃,可能會招致失敗。初創企業Evention行政總裁王嘉屏認為,「創業畢業是盤生意,有熱誠是好,但要成功,亦需要有部署。」

IT工作經驗助創業

Evention是活動解決方案供應商,如服務品牌旗艦店開幕活動、企業周年晚宴、婚禮等。

王嘉屏於大學修讀會計、曾從事業務發展及市場營銷工作,後來因對科技產生濃厚興趣,而轉到科技界。從事IT工作逾15年,曾舉辦不同類型的IT活動,為她建立創業的基礎。她表示,未來很多行業將會由科技帶動,而科技界變化較大,機遇處處,故於去年加入Evention,主力負責公司業務發展。

她續指,以往從事的工作對她擔任Evention的CEO很有幫助。「身為初企CEO,需具備財務、市場營銷、科技應用等知識,以往工作經驗有助更快上手,亦較易與不同職位的同事溝通。」

問及創業遇上的困難,王嘉屏坦言﹕「找Co- founder(聯合創辦人)最困難,比找老公老婆更難。」她表示,聯合創辦人需互相了解,理念和價值觀一致,才能互補不足,成為「最佳拍檔」。找拍檔亦不能「心急」,以減少創業失敗的機會,亦需定期與「拍檔」溝通,有意見照直提出,加強溝通。

問及創業成功的條件,王嘉屏強調是產品。「很多人都只將產品設計的想法提出,而沒有確實執行,這當然不會成功。若將產品付諸實行,能為客人解決問題,令客人滿意,生意便會來,亦可吸引技資者。」她又指,初企創業者需兼顧不同層面的事務,如請人、見投資者等,可能會迷失方向,而忽略產品的重要性,需重整步伐,將事業發展放於產品上。

 

另一個成功條件是吸引優秀人才加入,她表示﹕「老闆請人可能會過不到心理關口,不會請一些比他更優秀的人。但人無完美,若可聘請比自己更優秀的人才,有助公司的業務增長。」她補充,初創企業是不斷發展的公司,聘請不同專才加入,壯大團隊,反而更有助發展。

 

宣傳要靠客傳客

有齊產品、人才,亦需要「super勤力」。王嘉屏認為,時間就是初企生命一部分,所以創辦人需不斷努力,縱然遇上挫折跌倒,也需盡快爬起來,並從中學習,重新出發。她勉勵創業者,要「不怕跌倒」。

初企要推廣業務,需從不同途徑入手。王嘉屏表示,焦點需放於產品質素,以口碑吸客。她續指,透過客戶轉介客戶的方法,既能建立口碑,又可與客戶建立良好關係。「可透過社交媒體,傳媒訪問、社區活動等渠道作宣傳,令更多人知道Evention,從以增加曝光率。」

同時,Evention已參加微軟、IBM、Softlayer Catalyst Program等初創計劃,對公司尋找商業夥伴和擴大曝光率更有幫助。未來希望將業務擴展到亞洲及內地,又會籌募資金發聘請產品研展人才,作擴大業務之用。

 

女性入科技界 機會處處利溝通

向來科技界的女性比例較少,女創業者就更少。王嘉屏認為,女性從事科技行業優勢多多。「很多科企都需要非IT的崗位,如產品研發等市場營銷的工作,女性有良好的溝通能力,與客戶交流時亦會較有優勢。」

她指,很多女性都以為從事科技行業很深奧,其實只需要有基本概念即可,而科技專才大多性格較直率,願意教導外行人,故她鼓勵女性從事科技行業,「不要想像Entry Barrier(入行門檻很高)。」

問及如何管理人才,王嘉屏表示,初企宜減少階級制度,與員工加強「同一層面的溝通」。為加強與員工溝通並建立關係,她從「坐房」搬到員工工作間,與他們一起坐,感覺較似一個團隊。初創企業需較有資歷的專才加入,她希望招聘具較強商業網絡的人才,亦希望聘請不同國籍的人才,建立多元工作間。

 

(文章只代表個人立場)

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王嘉屏

EVENTION 行政總裁

香港互聯網協會 總監及創業小組召集人

 

原文刊於《香港經濟日報2016年02月16日

3 things entrepreneurs should learn from established Japanese brands like Muji and Nissan(Tech in Asia 9.3.2016)

Entrepreneurs like to learn from the pioneers in the industry – they hunt for the key to success from the blogs of successful entrepreneurs like Tim Cook, Mark Zuckerberg and Elon Musk; they read books like Zero to One and The Hard Thing About Hard Things from end to end, regarding as bibles for starting up companies.

As an entrepreneur, I totally agree that it’s much easier to kickstart your journey on the shoulders of giants. But there is no single formula for success.

I recently came across several books and studies about Japanese companies with decades of history, and I found that these brands perfectly embodied the beauty of subtraction. From their design philosophies to management strategies, they seemed to be born with the power of building business lean. These are the 3 things entrepreneurs can definitely learn from them.

1. When developing your product, less is more

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Photo credit: MUJIglobal

Tagged as “brandless brand”, Muji is a retail company selling no-logo household and consumer goods with minimalist design. The brand goes by the philosophy of “no flash, just functions” to indicate what’s appropriate for every day life.

This goal is manifested for example, in their development process of household appliances. When manufacturers from China and South Korea targeted the Japan-dominated market with a low pricing strategy after the 1990s, most manufacturers in Japan tried to reclaim the lost ground with a wide variety of functions. Muji steered the opposite way – developing products with basic functions so as to keep the quality and price competitive. The company believes that household appliances with basic functions are enough for most families. On the contrary, customers might get lost in the fancy functions which also bloat the price of the product.

This is also true when entrepreneurs turn ideas into products. Innovation-oriented market positioning often leads to fancy features that fail to meet the consumer’s basic needs. While Muji’s approach is to make something people want and need, but not more, “nice to have” functions should be eliminated. Entrepreneurs should figure out problems that need to be solved and develop corresponding solutions that touch on the right pain points.

Uniqlo, the casual wear designer, manufacturer and retailer, is another Japanese brand with a no-frills design philosophy. Uniqlo is quite the rebel in the apparel industry — producing and selling clothes designed for everyone. In an industry stressing on one’s personality and individuality, Uniqlo focuses more on customers than clothes, and believes that customers can develop their own styles by mixing and matching its simply-designed clothes.

Entrepreneurs must have read quite a few suggestions on putting “customers first” and done market research before developing their products. But the truth is that balancing customers’ needs and product differentiation is not easy, due to limitations in resources and technology.

Uniqlo is one example of a brand that takes away the personalized features of their clothes and enables customers to personalize their styles on their own accord, indeed reaching the “customer-oriented” goal that many entrepreneurs have long sought.

2. Observe users, and not just through big data

Here comes another thorny issue – how could I know what my customers want? From manufacturing to the IT industry, conducting customer research is never easy.

Muji tries to communicate with costumers through different channels, including service counters in retail stores, their website, through the telephone and from market research.

However, what inspires me the most is the way Muji observes their customers. Muji built investigation teams composed of designers, buyers and management-level staff for customer home visits, in order to observe customers’ usage behaviors from different angles with the team members from different backgrounds. After the observation, they would interview these customers, directly getting comments on products and a sense of their customer’s sentiments.

During the process, investigation teams would find out about how different customers use the same product, some in innovative ways the product designers had never expected.

For entrepreneurs, there are some tools in the market for analysing consumer behavior. Although these could be used to get insights on consumer preferences, it is important not to neglect the human touch in trying to understand aspects of people where machines fall short.

3. Be decisive, and stay focused on the core of the business

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Photo credit: Nissan USA

After launching products and scaling, entrepreneurs would probably pause to review their strategies before progressing further.

Multinational automobile manufacturer Nissan once dipped their toes in the aviation industry. But after 2000, the company successfully sold this high-end profitable business, in order to hold the lead on the global automobile market with a centralized set of resources.

This strategy is similar to that of snack food manufacturer Calbee, which has persisted in only selling potato-based snacks for over 60 years. And in order to keep businesses lean, it holds regular “off-shelf” meeting for superfluous product lines.

Apart from the products they have initially launched, entrepreneurs would also invest resources in side projects, hoping to boost revenues along both lines. However, this approach may cause them to sidetrack and deviate away from their original intentions for the business. I would suggest never to linger on businesses that do not coincide with your future plans for your business.

In conclusion, there is no foolproof formula for success. But on the way, most entrepreneurs should not only learn from technology giants, but from traditional industries, understanding the beauty of “less is more” and chasing big goals with small, manageable steps.

The opinions expressed are solely her own.
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ABOUT PING

Female serial entrepreneur, CEO and Co-founder of EVENTION, her 2nd tech startup.Business development & marketing professional with >15 yrs’ exp in IT. Writer for HK & regional media.

 

Original article was published on《Tech in Asia》on 9 Mar 2016

 

 

 

 

初創了解客戶 學習「無印」好蹺 (經濟日報-Smart World 3.3.2016)

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初創了解客戶 學習「無印」好蹺

「無印良品」(無印)日本家品品牌,分店遍及全球超過24個國家,產品簡單實用,設計簡潔,是筆者喜愛的品牌之一。偶爾看到「無印良品的設計」這本書,啟發良多,現分享點滴。

創業者明白必要「以客為本」,才能創造出客戶喜愛的產品,但如何有效收集客戶意見從來也是一門學問。

「無印」為了收集客戶聲音,建立了很多渠道,除了一般門巿、網站、市場及試用調查外,值得一提是「觀察法」的調查,首先以不同背景的人,如設計師、採購員及管理層等組成小隊做家訪,以不同角度靜靜觀察客戶如何使用產品。

 

「無訪」家訪 了解產品另一面

得出不同及有效的觀察後,便與客戶傾談,從他們口中得知對產品的好壞評價,更重要是親身感受他們對產品的真實感覺,而觀察對象最好是家人或親戚等比較親近的人,那就沒避忌,聽到真心話。在客戶身上觀察到產品的不同用法,甚至連產品開發者也意想不到、創新的方式使用,從而改善產品,令客戶更方便及滿意。

另「顧問委員會」是一組不隸屬無印公司的專家及設計師,定期討論,不限於無印的事,也會針對社會潮流、新聞時事、日常生活遇到的問題等等,提出感受及意見,並非作出具體決定,在日常營運中的管理層帶來新衝擊及新點子。

現今很多技術工具能讓創業者更容易取得客戶使用產品時的狀態及數據,但能否真正了解客戶,幫助產品開發及公司發展?那只有創業者才知道。

 

(文章只代表個人立場)

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王嘉屏

EVENTION 行政總裁

香港互聯網協會 總監及創業小組召集人

 

原文刊於《香港經濟日報2016年03月03日

【Ping 盡 IT 人 – 4.0】協調各方助衝上雲霄 機管局首席資訊主管卞家振 (Unwire.pro 27.1.2016)

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根據香港國際機場的資料顯示,於 2015 年,機場處理了超過 40 萬架次飛機起降量,每天繁忙時段中,每小時都需要處理 68 架次航班。如何確保如此繁忙及複雜的機場運作暢順無誤?資訊科技當然扮演著重要的角色。筆者今次專訪了香港機場管理局首席資訊主管卞家振(Andy Bien),了解香港機場的 IT 運作。

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港人一向熱愛旅行,不知道大家每次在機場出發時可有留意每個細節:航班升降次序、辦理登記、行李運送等是由哪個機構或部門負責?是航空公司、香港機場管理局(機管局)抑或是民航處?他們又是如何協作的呢?

 

分工明確、保障高效優質

抵達世界各地,令人留下第一印象的就是當地機場。在機場的感受如何,彷彿代表着你是否受當地歡迎。雖然筆者踏足過世界各地不少機場,但對香港機場情有獨鍾。除了是因為「情意結」外,我幾乎沒有在香港機場碰到過飛機誤點的情況,由過關到登記閘口或反之,通常也只在 30 分鐘內完成,十分有效率及順暢。

這種高效及優質並存的運作,講求的是機場內航空公司、機管局以及民航處等各個部門及機構之間的明確分工及協調。

Andy 介紹香港機場運作的大致分工如下:飛機在天空上的時候由航空公司負責;天空上的空管以至飛機降落的先後次序就是由民航處負責;而從飛機着陸跑道那刻開始,其位置編排以至整個機場運作,就轉由機管局負責。此三方的無間合作,說來簡單,但執行起來遠比你想象中的複雜!

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機場如「生態系統」 講求緊密協作

Andy 將機場比喻為一個「生態系統」,機管局員工共 1,000 多人,但整個機場郤需要共 7 萬多人之間不停協作,工作才能保持運作無間。而機管局在此扮演的角色就是管理整個機場生態, IT 則是推動各個環節有效協調運行的齒輪。

「管理是一門艱深的學問,管理整個機場生態更是。無論安排飛機或是協助乘客,都需要共同協作,中間經過不同人、不同工種、不同機構,而機管局的角色就是在整個過程中作有效連繫,令供應鏈不停有效及可靠地運作。IT 部門就是這背後的支柱。」

 

IT 並非只有技術

Andy 先後於加拿大皇后大學及英國倫敦大學帝國學院留學,亦曾於諸如萬事達卡、新世界電訊、香港空運貨站等多間大企業擔任管理層或 IT 主管。

2002 年 Andy 遠赴沙地阿拉伯聖城麥加為朝聖鐵道作工程諮詢顧問,一年內不停穿梭沙地阿拉伯及香港。從技術到營運管理上都頗有經驗的他,認為不少人容易對 IT 上的管理和技術工作產生混淆。

Andy 解釋,用行內話來形容,機管局既是 IT 技術的 User(用家),亦是 Vendor(供應商):「很多人會簡單理解『IT 就是 IT』,但當中包含了技術和管理方面的工作。這兩方面雖然都有 IT 成分,但著重的層面不同。作為 Vendor,你會以技術為主,需要考慮如何高效地創造產品,從而幫助用戶解決問題及提升效率,而作為 User,你就會在技術應用和管理上有很多考量。」

除此之外,現時很多普通人,甚至 IT 人都會對這行業存有誤解。Andy 勸勉年輕人入行前應該多做資料搜集:「不要將做 IT 當成做醫生、做銀行,以上行業的職能比較明確,但 IT 存有很多可能性。如果你把 IT 當成傳統工作,就有可能出現錯配。」

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後記:給年輕 IT 人的話

Andy 在學生時代亦曾非常投入地與同學創業,經營了大約 7 年。他分享自己從中吸收的經驗,勸勉創業者要注意兩方面:

一)留意團隊成員們的專長以及如何配合,例如:營運一間 IT 公司不能只有 IT 專才,一間公司中成員的技能分配應要平衡,包括技術、營商及設計專才等。
二)嘗試以自己原創的產品而非單純以接工程去支撐公司營運,確保業務持續發展。

Andy 表示,雖然當時對創業充滿熱誠,亦能洞悉未來的技術走向,但若不明白以上兩點的重要性,對公司持續發展將會造成障礙。創業雖然不易,但從經歷中掌握的寶貴經驗,確實難能可貴。。

他寄語年輕 IT 人:「無論創業或者做 IT,都應長期保持好奇心、熱忱,以及膽量去作新嘗試。當你投入的時候,你就不會怕辛苦,亦不會計較太多,那才有機會成功。」

 

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作者:Ping Wong 王嘉屏

從事資訊科技及通訊業超過十年,專責業務發展及市場推廣,現為香港互聯網協會秘書長,亦為多間香港傳媒的專欄作者。

原文刊於《Unwire.pro2016年1月27日

初企重點 助人解決核心問題(經濟日報-Smart World 07.01.2016)

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初企重點 助人解決核心問題

新年新開始,今年多了一個EVENTION行政總裁的身份。EVENTION是一間初創企業,產品是協助活動籌辦者利用科技創造「無紙張」活動。朋友笑說:「嘩!CEO喎!」我說:「你去花幾千元成立新公司也可當CEO!名銜往往給人太多遐想,忘卻重點應放在哪裏。」

筆者喜歡全球最頂尖創業加速器 Y Combinator的座右銘:「創造讓人想要的東西(Make Something People Want)。」你創造的東西必須是幫助人解決核心問題,是他們很想要的,而不是「很高興擁有的(Nice to have)。」

「無紙」登記 減籌辦活動煩惱

正如活動籌辦者遇到的核心問題,是賓客要等候良久,才可完成登記程序,傳統的方法是在一疊厚厚的紙名單上,找出賓客的名字。為何不利用科技解決?活動前先電郵代碼予賓客,到場時只要掃一掃,便能在幾秒內完成登記程序,亦能即時知道在場已登記人數,大大消除活動籌辦者的煩惱。

相反,即場印製名牌、電子簽名簽到等就是屬於「Nice to have」那種,創業者往往很難分辨,易放錯重點,市場慢慢會「告訴你」,但那已為時已晚。

我續說:「創業路艱難,挑戰無數,挫折重重,但重點是我想創造改變,由我熟悉的籌辦活動範疇開始,最終希望能為世界帶來改變,超現實?我不會想『得唔得』,只會想值唔值得去做。」願找同路人一起跑。

(文章只代表個人立場)

原文刊於《香港經濟日報2016年01月07日

夥「失敗者」創業 才有機會成功 (經濟日報-Smart World 10.12.2015)

 

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夥「失敗者」創業 才有機會成功

何謂成功的Startup呢?

在筆者的字典裏,至少要有Evernote、Cloudflare等之「One Billion Dollar Startup」(美金呀!) 才稱得上是成功,可惜在港仍未見到,不知何時出現。

筆者跟一位「有點成績」的創業者傾談,他分享說:「找共同創辦人時,一定要找個有失敗經驗的人,因為創業就是經歷無數次跌倒,再爬起來,才有機會成功,沒有失敗經驗的人,很難捱得過。」

所有成功創業者,在成功前均碰過不少釘,撞過無數板,最終才有一間 「跑出」。在美國矽谷,失敗經驗是值得自豪、值得分享及具市場價值。

港文化像不容許失敗

投資者除了找有成功創業經驗的人外(這類人不多),失敗經驗也是重要考慮因素,道理顯淺。

年多前,筆者曾獲邀撰寫香港成功創業故事的書籍,當時我坦白說:「我不是傳媒出身,不同媒體已有不少『成功』個案專訪,我相信記者技筆比我更好,倒不如我試試寫一些失敗個案吧!這些更值得參考,更能幫助有心創業的人,行少一點寃枉路。」

可惜,筆者千辛萬苦也難找到一些願意公開、詳細分享失敗經驗的創業者,失敗似乎是難於啟齒的事。

香港創業文化像是不容許失敗,亦非正面鼓勵你從頭再來過,這種故步自封思維,很難在港孕育出成功的Startup。

「請問怎樣放風箏才可放得最高?」
「當然是逆風,如果順風的話,永遠也不會放得起,放得高!」

創業者,你懂的。

(文章只代表個人立場)

原文刊於《香港經濟日報2015年12月10日

初創企業步伐應一致 (eZone 15.10.15)

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初創企業步伐應一致

看畢近期創業界熱話電影《見習冇限耆》(The Intern),國際級巨星羅拔迪尼路(Robert De Niro)、雲妮羅素(Rene Marie Russo)、安妮夏菲維 (Anne Hathaway)演技一流不在話下。故事發生在一間電貿網站初創企業,創辦人一手創立了自己的潮流服飾王國,逐步實現她的夢想,由零開始,到18個月後增至220位員工,包括4位新見習生,其中一位正是高鹷見習生Ben Whittaker (羅拔迪尼路飾)。

故事圍繞創業者面對層出不窮的問題,以及她如何與高鹷見習生Ben Whittaker的相知相遇,互建信任。筆者看畢後,有不少得著,希望與同路人分享。

創辦人有天突然獲通知要聘請一位行政總裁成為她的上司,理由是她的步伐與投資者、員工等其他持份者不一致,令公司實際營運上出現了「追不上」的情況,急需一位更具營運及商業經驗的新領導人上場。她感到十分錯愕及難過,因為她一直以為大家也是並肩而行,事實郤不是。

筆者認為初創企業當然要走得快,老闆走得太快不是過錯,問題是她沒有察覺到其他人走得比她慢,而需要作調整,同時各持份者之間的溝通亦出現問題;除了定期慣常的溝通渠道外,坦誠、充分及在平等位置上溝通亦十分重要。

問題總會經常出現,但如何處理問題才是重點,如使用「拖字決」只會令問題越來越大,更難於處理,又或是個別持份者自行作決定,然後逼使創業者就範,這亦不是長遠解決問題的方法,只會破壞持份者之間的互信關係,對於公司長遠發展並不是好事。

若筆者是劇中主角,首先我會自我檢討為什麼問題會出現,似乎是溝通出現問題,或是自己太專注工作而忽略了其他人,畢竟團隊合作是初創企業的核心,成功的首元素。我會主動與其他持份者坦誠溝通及討論,明白他們的顧慮及考量,雖然可能最終的決定是一樣,但結果郤差天共地,因為這是大家在平等互信的基礎上,共同討論得出的結論,那麼大家亦會更全力配合,最終都應以公司發展及利益為大前提。

初創企業的創辦人不可能是「十項全能」,所以團隊合作尤其重要,大家需要互補不足,互相提點,坦誠溝通,共同解決問題,且要勇於承認錯誤,從而改善更正,這才能讓初創企業團隊健康成長,亦讓團隊專注工作,發揮最大效能。

原文刊於eZone896 201510月15日