Category Archives: Business Innovation

勿只懂說不 傳統行業跟科技走 (經濟日報-Smart World 28.5.2015)

Driverless car hket article

 

 

 

 

 

勿只懂說不  傳統行業跟科技走

在上海舉行的亞洲消費電子展剛結束,可穿戴設備、智能家居、汽車電子及機械人等都是展覽的主題之一。

筆者感覺驚喜不足,只對各大車廠如Mercede-Benz、Ford及Audi都以無人駕駛車作招來感興趣。這些無人車擁有獨特設計,配備高智能系統,將來只要你按一下鍵便可「自動泊車」;在公路上飛馳時,你可看電影、上網等,這是未來新生活模式。

回想Google推出無人駕駛車時,相信令全球開始認真思考這劃時代的改變,創意贏得掌聲,但技術成熟度、安全性到責任問題等均被質疑,引起莫大回響。

創新帶來衝擊  易被否定

創新技術及營運模式出現時,往往為傳統行業帶來重大衝擊,如Uber衝擊的士行業、無人車衝擊汽車行業等,當傳統經營者的「利益」受威脅時,第一反應通常是否定創新的價值及製造障礙。

另外,創新項目能否普及應用,問題亦不在技術或產品本身,而是監管機構,如將車的控制權交給電腦是史無前例,萬一出意外,責任誰屬? Uber是否無牌提供的士服務?

回到香港這密集城市,筆者認為無人駕駛車最大價值不是令生活更舒適,而是「將無可能變成可能」,讓足不出戶的殘疾人士,如盲人、肢體傷殘及長者可自由出外走走;更重要是減少人為意外,因為在遇到意外時,電腦的反應比人更快、更準確,至少不會踏錯油門;對於需要花精神的長途車司機,無疑令駕駛更安全、穩定。

技術仍需時間優化、改進,當大家認同新科技帶來顯著裨益時,改變、與時並進才是生存之道,的士行業、車廠、監管機構,甚至乎你和我也一樣。

( 文章代表個人立場)

原文刊於《香港經濟日報2015年5月28日

 

人工智能 由誰主宰? (eZone 26.3.15)

Ping eZone article AI

 

人工智能  由誰主宰?

超級人工智能機器/Skynet(Cyberdyne Systems Skynet / Global Digital Defense Network),當見到人類時就會認定他們對自己構成威脅,因而主動發動攻擊,誓要殲滅人類 ﹣這其實是由2009年美國科幻電影系列《未來戰士2018》 (Terminator Salvation)裏的情節。可怕的是,到今年年初,陸續有世界級科技界名人,包括互聯網改革者Elon Musk、科學家Stephen Hawking教授,紛紛公開表達對人工智能發展的憂慮,現在更有數以百計的學者及研究人員陸續簽署聲明,表示所有人工智能的研究及發展必須合乎安全,保證人類能完全掌控。

 

筆者曾在網上見到一些人工智能的機械動物及機械人影片,起初驚訝科學研究發展的神速,超出任何人想像,它們任由你怎樣推撞也不會跌倒,上樓梯、爬山坡等動作均游刃有餘,但看到影片未段時, 筆者不其然感到有點心寒,心想:如果有天,我在街上真的遇到這些超級人工智能機械人或動物,我會感覺如何?

其實人工智能不僅是大家感覺遙不可及的機械人,其應用更早已是你生活的一部份。IBM研發的Chef Waston是一認知烹飪電腦系統 ﹣即 「人工智能廚師」,「他」閱讀過萬計美國知名廚藝學校Institute of Culinary Education的食譜,吸收大量不同飲食文化、地區口味及喜好的數據,以及不同食材配搭的味覺資料等等,從而建立了龐大的知識庫,再以大數據統計分析、理論推測後,重新設計及重組過千種的全新食譜及菜式 。這不單幫助廚師預先計算食材配搭及數量是否恰當,亦能協助廚師跳出固有思想框框,創造全新的食客體驗。這是電腦及人類創意的協同效應,創造出更好更多樣的結果。

重點是最好的「人工智能」食譜,最終也是要由真人廚師落手落腳烹調出來,依靠廚師的人腦作調較、不斷更改及實踐,才能真真正正將美食送到客人桌上。這就是人工智能如何協助人類的好例子,讓廚師可專注手藝及改良菜式。

 

另外,這個認知電腦系統亦可應用在醫療、金融及零售等其他行業,例如:系統可以「吸收」大量的醫療知識及統計資料,加上病人本身的病歷,從而作出初步的診斷建議,供醫生作參考。這不但協助醫生更全面了解病情,作出各項的測試及治療,亦可減少出錯的機會,重點亦是真人醫生必須靠臨床經驗及知識作出最終決定。

人工智能廚師、醫生已不再是天方夜譚,但最終研究發展目標是否要取代真人廚師、醫生?這就是世界級科技界名人及學者所擔憂的,人工智能的研究發展要在適當的時候「停」下來,適當的時候「放手」,跟做人一樣,人的生命應該由人自己來主宰。

 

原文刊於eZone867 20153月26日

 

前蘋果CEO John Sculley給創業者的忠告(信報﹣StartUpBeat 13.1.14)

By  on January 13, 2015

本文作者王嘉屏從事資訊科技及通訊業超過十年,現為香港互聯網協會秘書長,推動香港IT創業及互聯網發展;亦為多份媒體的專欄作者,主要以IT創業、科技及互聯網發展為題。

John_Sculley_ex_AppleCEO interview

John Sculley曾任百事可樂的主席及蘋果電腦的行政總裁, 曾與Steve Jobs並肩作戰。John是市場推廣的先驅領導者,曾帶領百事可樂及蘋果電腦利用顛覆性的市場策略(disruptive marketing strategies)成功爭奪主要市場份額,在他的管理下,蘋果早期的銷售額躍升了10倍,現在他是多間高科技初創企業的投資者。

掌握「最佳時機」

回想在蘋果電腦的早期,John及團隊早已預計到在個人電腦之後,將會有一項更革新的產品出現。他們在1987年開始研發Apple Newton,是全球最早期的個人數碼助理(Personal Digital Assistant),最初的Newton具有觸控螢幕,其手寫辨識功能更是當時最大及革新的特點。

「當時沒有World Wide Web,也沒有手機,Newton是一項革新的產品,但可惜在商業上是個徹底失敗的例子。因為我們推出的時間比『最佳時機』(The Right Time) 早了至少15年,我們雖然預見了未來,但『最佳時機』就是人生的一切。最終Newton的技術亦成了『未來』科技的元素之一 ﹣今天每部智能手機核心技術的一部份。」John分享說。

「大部分人都知道未來的發展及趨勢,最難的事情不是預計未來,而是明確知道那個時刻是『最佳時機』,有時候太早,有時候太遲。作為一個企業家,你必須時刻保持好奇心,分分秒秒觀察市場及周遭發生的事情,注專在『客戶』身上,而不是在『競爭對手』身上。如果你能全神貫注在客戶身上,那你會有更大機會知道那個時候是『最佳時機』,比你的競爭者更早著先機。」

成功之道:好奇心 + 迫切感!

John建議創業者:「你必須經常保持好奇心(Sense of Curiosity),必須知道自己想做甚麼,不只著重賺錢,最重要是如何讓世界因你而改變!那你便會洞悉客戶真正最大的問題,重點不在技術層面,而是在如何令客戶生活得更好、更舒適。如果你想賺取十億元, 那你必須解決一個價值十億元的客戶問題。)

「你必須是萬分專注(Focus),亦必須要懷有迫切感 (Sense of Urgency)。正如Steve Jobs最大的優點一樣,他一看準時機,便會全心、全意、全力專注地去做,他有很強烈的迫切感,所以他立刻聘請最頂尖的人才去幫助他盡快完成任務。」

人才比甚麼都重要

當John還是投資者時,他總是投資在人才(People)上,並不是主意 (Idea)上。「當創業時,危機風險必然存在,你必須承擔風險,所以你必定會做錯一些決定或嘗到失敗的經驗,但只有有才能的人,才會從失敗中學習,迅速從新站起來,做得更好,他們最終創造『改變』,讓世界因他們而改變。」

John近年寫了一本書叫《Moonshot》,「Moonshot」一字在矽谷是為人所熟悉的詞彙,意思是當一樣重大事情發生後,那全世界將會有所不同。正如Tim Berners-Lee 發明了World Wide Web,讓互聯網將全世界的人連繫在一起,世界從此再不一樣,這便叫做「Moonshot」。

「這本書目的是讓企業家知道,他們要成為一個成功的建構者(Great Builder),不是只從商學院訓練出來的成功管理人員(Great Manager)。我認為洞悉如何面對失敗、如何適應改變及如何明白客戶計劃比公司計劃更重要等等,這些全都不會在學校及課堂裏學習得到,但對於企業家來說郤十分重要。」

圖片:王嘉屏提供 王嘉屏Facebook 專頁:https://www.facebook.com/pingwong.hongkong  網誌:pingwong.hk

原文刊於《信報-StartUpBeat2015年1月13日

 

【Ping 盡 IT 人 – 3.0】本土 IT 高層統領全球獨創技術 八達通卡技術總監甘志深 (Unwire.pro 8.1.14)

unwire_banner_Octopus_interview

 

【Ping 盡 IT 人 – 3.0】本土 IT 高層統領全球獨創技術 八達通卡技術總監甘志深

坐港鐵 ﹣「嘟!」、買汽水 ﹣「嘟!」、食午餐 ﹣「嘟!」,相信讀者每天也「嘟!」過無數次,八達通已成為港人生活的一部份。八達通是香港有史以來最大的 IT 工程之一,是全球首創大型非接觸式智能卡收費系統,對於八達通卡有限公司技術總監甘志深(Sammy)及他的團隊來說, 「嘟!」代表更深意義,能夠參與這項為全港 700 萬市民服務的 IT 工程,滿足感不能言喻。

cover photo_Octopus interview

工程浩大複雜 從零開始

八達通技術總監甘志深 (Sammy)就是這「浩瀚工程」的 IT 主帥,他分享說:「1995 年我加入地鐵負責籌備八達通系統,需要在短短兩年內正式推出,難度十分高。首先除了地鐵公司領頭外,還有來自 4 間公司(代表 5 個收費系統)包括當時九鐵屬下的東鐵及輕鐵、九巴、城巴以及油麻地小輪的同事共同籌畫,以及外判公司的人員,參與這項工程的人數超過 1,000,聯絡統籌絕非易事。」

「另外,六個大型不同的收費系統需要全面整合互連,背後的數據傳輸及紀錄也必須合乎會計、核數、前線服務、營運環境及機械技術等等的要求,單從技術層面而言,已相當複雜;再者,當時全球還沒有類似的實踐個案可供參考,我們的團隊唯有自行研發這一套『獨一無二』的綜合收費系統,其中包括日本 Sony 公司為我們度身訂造的非接觸式智能卡,全球首次在香港推出,成功推出後的大約四年,這項技術才在日本的 JR 火車應用 。」

憑藉在香港的成功經驗及個案,八達通的系統技術及營運方案今時今日已輸出至包括:荷蘭、迪拜及新西蘭等其他國家。

 

港產技術 創新全球先河

香港本土研發技術亦包括八達通前身的地鐵儲值車票,你記得及曾使用過嗎?地鐵儲值車票在 1983 年推出,車票可儲存價值,在當時其他國家只提供月票或單程車票,仍沒有「儲值」這概念。地鐵儲值車票每次車費逐次扣減, 最後並可享尾程優惠,通常乘客會計算到餘額只剩下 1 毫,才乘搭最遠、最長、最貴的一程。

Sammy 認為:「儲值車票是 90 年代創新的應用,不但讓本地 IT 團隊累積研發土生土長技術的經驗,亦成為將來開發八達通的重要基礎;同時讓市民早已習慣使用電子貨幣,當八達通推出時更加容易為市民接受,數據顯示八達通正式推出三個月內,已經售出超過 300 萬張,超過一半的儲值車票乘客已轉用八達通,市民很快便接受了新的收費模式。」

Sammy_Ping_Octopus_interview

現在八達通的 IT 團隊超過 160 人,在開發初期雖然有外判商的協助,但推出後,為了更快擴展八達通應用至小巴、7﹣11 及汽水機等等,Sammy 的團隊決定全權由內部研發,「土製」新應用。

 

百分百港產 IT 人 勸「Stay Hungry」!

Sammy 是百分百港產 IT 人,在理工大學修讀電子及電腦課程,及後在香港科技大學修畢 MBA 和資訊系統管理的雙碩士學位,曾於 Nixdorf、Digital Equipment 及 Unisys 任職,於 1995 年加入當時的地鐵公司。Sammy 認為香港的 IT 人技術絕不遜於外國,而且勤奮、具彈性,但在人際溝通技巧、創意創新及分享文化方面仍是外國的比較優勝。

「我認為香港 IT 人除了技術方面要懂得變通及追上潮流外,溝通技巧亦十分重要,亦應常常保持好奇心,要不斷推動自己進步,正如 Steve Jobs 所言『Stay Hungry. Stay Foolish.』一樣。IT 人不一定要到外國留學,但要擴闊自己的眼界及思維。」Sammy 勸勉香港 IT 人說。

Sammy only Octopus interview

IT 外的最愛:拆東西

Sammy 好奇心很重,從小便喜歡拆東西來研究其運作,由小時候的三輪車、玩具車、收音機、鬧鐘到比較近期的電話及 Mac mini,解體完再重組,他堅持尋根究底,要比其他人理解更深,這正正是他多年來做事的理念,不只單看表面而做任何決定。

作者:Ping Wong 王嘉屏  Ping_proifle_pic2-1x-500x500

從事資訊科技及通訊業超過十年,專責業務發展及市場推廣,現為香港互聯網協會秘書長,亦為多間香港傳媒的專欄作者。

原文刊於《Unwire.pro2015年1月8日 

 

About Ping Wong

 

Evernote創業的成功秘訣 (信報﹣StartUpBeat 16.12.14)

Evernote創業的成功秘訣

By  on December 16, 2014

本文作者王嘉屏從事資訊科技及通訊業超過十年,現為香港互聯網協會秘書長,推動香港IT創業及互聯網發展;亦為多份媒體的專欄作者,主要以IT創業、科技及互聯網發展為題。

作者王嘉屏與Evernote行政總裁Phil Libin暢談有關他的創業歷程。

作者王嘉屏與Evernote行政總裁Phil Libin暢談有關他的創業歷程。

Evernote創業的成功秘訣

Evernote於2007年成立,是知名的筆記軟件及服務,現擁有超過一億的用戶,約三成五來自亞洲,員工超過400人。Evernote一直採取「零廣告」的市場推廣策略,直至今天每個用戶所花的廣告費少於1仙,接近9成的用戶都是直接自行下載,不經任何合作伙伴或宣傳渠道,這稱之為「自然增長」(Organic Growth)。究竟Evernote有何成功秘訣呢?

筆者11月初在愛爾蘭都柏林參與全球其中一個最大型的互聯網科技會議Web Summit,有幸與Evernote行政總裁Phil Libin傾談,細味其創業歷程,順勢亦向他取經。

為「自己」創造產品

Phil在加入Evernote之前,曾經兩度創業,亦成功出售公司,賺取第一桶金,但Phil認為這不算是成功,因為之前兩間公司,都只是為客戶服務,如政府及大型企業,幫助「別人」度身訂造合適的產品,完全沒有「自己」的元素在內。Phil參與創立Evernote就是想一手創造一件為「自己」而造、「自己」喜愛的產品。

Phil認為創業者應專注創造最優質、最佳的產品,目標是創造一件你「自己」會真正明白、真正喜愛及真正會使用的產品,那麼你才會有積極向前的動力,令產品更完善、更完美,這才是成功最大的因素。創業者不應只著眼市場需要,更應重視你「自己」所想、所需,當有最好的產品在手,其他的事就會自然隨之而來,不用擔心如何推出市場,如何做好推廣,甚至乎如何集資。

當然能創造出最好的產品需要一隊強大而有實力的團隊,你必需要找尋「對」的人材人選,一些有能力及你能信賴的人,開始時,最簡單直接的方法就是在讀書時的同學們中揀選。

避免最「安全」的選擇

Phil憶述在Evernote的成長歷程中,遇過無數次的失敗,有請錯人、有推出錯的產品、有設計錯誤的功能等等,更好幾次差點面臨倒閉,但每次真正拯救公司的人都是「忠實用戶」,都是一群喜歡Evernote及經常用Evernote的投資者。

「失敗的教訓是十分重要的,以前我們常常在做決定時,往往偏向選取比較『安全』的選項,因為風險比較低,可惜這種決策方式最終證實也是錯的,是最差的選擇,後來我們開始明白當做任何決定或選擇時,只要揀選『最好』的選項,可能是最有野心的,或是最理想的,只要有機會能夠做到,那就全力去做了。」Phil 分享說。

Evernote行政總裁Phil Libin認為失敗的教訓對創業者是十分重要的。

Evernote行政總裁Phil Libin認為失敗的教訓對創業者是十分重要的。

創造「一百年的startup」

Phil展望未來10年,Evernote會由一間400人的公司增長至5千,甚至是1萬人,更可能在數年內上市集資。他希望打做Evernote成為全球品牌,只要你關心你的思想(For people who care about their mind),Evernote令你更有效率、更聰明、更方便,正如Nike的品牌就是給所有關心自己身體的人一樣(For people who care about their body)。

Phil期望:「Evernote的理念就是成為一間『100年的startup』,現在只完成了7﹪。我最重要的任務是尋找出色的人材,我一定不可能成為最後的那位CEO,所以現在要努力尋找比自己更出色的人擔任此職,重點不在我自己,而是誰能正面積極地帶領Evernote發展,在餘下的九十多年,繼續走下去!」

圖片:王嘉屏提供 王嘉屏Facebook 專頁:https://www.facebook.com/pingwong.hongkong  網誌:pingwong.hk

原文刊於《信報-StartUpBeat2014年12月16日

科技助病人重拾尊嚴 (eZone 4.12.14)

Ping_eZone_TastesKitchen article

科技助病人重拾尊嚴

筆者天生為食,尤其熱愛甜品,大餐過後通常都有「第二個胃」吃甜品,所以對筆者來說,最大的懲罰莫過於「有得睇,無得食」。通常感冒或喉嚨痛時,士氣最低落,嘗到甜品糖水,有助為自己打打氣,可惜因為要「戒口」,最終只有無奈忍口。

上星期筆者參加全球創業週中國站香港分站活動,認識在《Battle Silicon》電視節目的總冠軍、香港初創企業Tastes Kitchen

的「電子代糖杯」,簡單說,你就算放清水在杯內,喝下去的感覺也是甜。秘密是安裝在杯邊的晶片,當舌頭接觸到晶片,晶片便將「甜的訊號」傳送到你的大腦,讓你像嘗到糖水一樣。杯邊的晶片跟你的智能手機以藍芽連接,你可用手機app控制飲料的甜度,所有數據信息都是經過雲端服務傳遞。

「電子代糖杯」除可幫助糖尿病患者避免吸取過量糖分以外,Tastes Kitchen聯合創辦人錢惠民對筆者說:「其實很多其他長期病患者也是我很想幫助的一群,我家有4位親人分別被中風和癌症化療的後遺症影響,導致失去對味道的反應。試想像你餘下的一生,就算是吃著你最喜愛的食物,但總是食不出味道來,那生活會如何?這就是推動我創造這隻『 電子代糖杯 』的原動力。」
你也可以想像這隻「 電子代糖杯 」的應用可推至連鎖咖啡店,讓你喝著無糖咖啡,但味覺是微甜的飲料,再推至減肥飲料,甚至是「零卡路里」的甜品和雪糕等等,市場發展潛力巨大。

此外,對於行動不便的人,就算只是身在自己家中,不時需要家人協助。除了有時自己感到無奈外,亦擔心為他們增添壓力。如果他們只要坐在大廰中揮一揮手,即可開啟電視、轉(電視)頻道、開冷氣、開窗簾和燈等,只要以不同手勢或手部動作代表相應指令,便可隨意操控家中家電或電子設備。他們不但不需要通屋走,更可節省時間在眾多搖控器中尋找「對」的那個。

筆者剛與eyesight-tech的共同創辦人Gideon Shmuel會面,其產品onecue是一部手勢識別設備,以自然又簡單的手勢中央搖距控制所有設備。他認為 Onecue能大大提升生活質素,成為未來數碼家居的必需品;筆者則認為這更能幫助無數行動不便及肢體傷殘的人,包括長者及長期病患者。

科技改變世界, 更可以改變無數病患者的生命,讓他們重過正常生活,重拾自信及尊嚴,筆者認為創造社會效益比商業效益更為重要。

今年「最佳資訊科技初創企業獎」中參賽組別之一是「社會創新 Social Innovation」,即 「創新」加「資訊科技」加「創造社會效益」,上屆評審決定金獎從缺,旨在希望今年鼓勵更多有突破性社會創新的初創企業參與,筆者期待金獎得獎者出現,共同改變世界。

原文刊於eZone851 201412月4日

社媒成功的秘密武器 (eZone 20.11.14)

Ezone article about web summit

數據科學是成功的秘密武器 (作者建議標題)

筆者有幸能參與月初再次在愛爾蘭首都都柏林舉行的Web Summit國際科技會議之一,重量級講者包括:Dropbox創辦人Drew Houston、蘋果前執行長John Sculley、Evernote執行長Phil Libin、Google工程副總裁Anna Patterson,及Amazon.com技術總監Werner Vogels等。

今期3日的會議,由4年前400多人參與,到今年人數超過22,000人,來自109個國家,包括:614個講者、2,160家初創企業、700位投資者、1,324位傳媒,以及超過2,200位工作人員等。

至於有關社交媒體的統計:超過120,000 tweet由40,000個Twitter戶口推出;最多人在Twitter上推的講者是國際明星及實業家Eva Longoria,超過3,000條tweet有提及她;有關飲品的tweet,920條提到咖啡,360條啤酒,52條威士忌,更有詳細數據報告有關愛爾蘭美食的試食次數!

「我們沒有籌備會議的經驗及足夠資源,選址都柏林,只因我在這裡長大,它只是一個超過100萬人口的城市,比香港人口還要少,但是我們在這裡創造了史上增長得最快的科技會議。」Web Summit創辦人Paddy Cosgrave 說。

能發展這樣迅速,只因他的團隊不是以傳統籌備會議的模式進行,他們重視參與者的體驗及得着,不是只坐在台下聽台上的演講、朝九晚五便完了,最重要是認識最應當認識的人。當其他主辦單位在聘請活動執行經理時,我們反而聘請具數據科學(Data Science) 、網絡分析(Network Analysis)、機器學習(Machine Learning)、數據架構(Data Architecture)等專長的學者。

利用數據分析讓目標「客戶群」看見我們的廣告宣傳,之後收集及分析參與者的背景,估計他們與誰見面及聯繫最有利,由宣傳品、會議提示、坐位安排到參加者在酒吧聚會見到的人,也是在演算法計算之內,目的是不論在會議前後,讓參與者有最大的機會認識到最想認識的人,這絕非一般「碰碰運氣」。Paddy Cosgrave 稱之為「運氣工程」(Engineer Serendipity),是Web Summit的秘密武器。

「運氣工程」涉及收集大量數據作分析研究,所以亦同時協助會議籌備團隊決定宣傳策略、訊息、講者及內容、活動安排等。正如今次Web Summit中的Food Summit(食物集中供應的地方)數據顯示,有很多參與者都沒有到那裹拿取免費食物,所以Paddy說會改進:「下次我們會安排食物分散放在會場不同角落,讓參與者能爭取時間,在短距離內取到飲品及食物

最後,筆者好奇問了一條大家關心的問題後說:「我真的可以寫出來嗎?」Paddy Cosgrave肯定說「可以。」。一個在這刻仍未正式公佈的消息:Web Summit的亞洲版Sync Conf 2015將於明年在香港舉行! 

原文刊於eZone849 201411月20日

阿里巴巴旋風 「江鱷能戰大海」? (經濟日報-科網神話再現24.9.2014)

HKET_Alibaba_article

科網神話再現

正如馬雲所說:「eBay是海洋裏的鯊魚,而阿里巴巴是長江裏的鱷魚。如果我們在海洋搏鬥,我們會輸。但如果我們在長江裏搏鬥,我們會贏。」

阿里巴巴剛於上星期五在美國主版上市,成為全球史上最大的上市項目之一,並且是繼科網巨擘Apple、Google及Microsoft之後市值全球最高的科技巨企,比排行第4的Facebook還要高。

在2013年,阿里巴巴的銷售額超過2,400億美元比起電子商貿巨企Amazon及eBay合共銷售額還要高,全球矚目。阿里巴巴來自中國,令人不禁聯想中國會否成為另一個矽谷,孕育下一代的科網巨擘?而它與那些矽谷孕育出來的科技企業,是否擁有同樣「成功的基因」?

美國矽谷一直領導全球為科網企業的孕育地,不論在質量及多元化上,都是領先全球。矽谷獨有的開放文化及創新思維,鼓勵創意的氣氛,以及成熟、完善的創業生態環境,過往造就了無數成功的例子如Google、Facebook、Twitter及Whatsapp等。

 

世界工廠龐大市場  致勝關鍵

在亞洲,你會在中國找到如阿里巴巴、騰訊及小米等「大型」科技公司,但他們並非於「矽谷」般的環境成長,只可說是在中國「獨有文化」市場上成功的例子,與那些矽谷孕育出來的科技公司,擁有著截然不同的基因 。

中國是全球人口最多的國家,超過13億人,被視為全球最大的消費市場,她亦是「世界工廠」,龐大的顧客群、無數的工廠及供應商全都在中國,這個獨有的供求環境,讓交易成本大幅降低,間接地零售價格亦然 ,造就大量商機,令內地及世界各地的企業家都希望在中國市場上分一杯羹。

 

網購超美國  成就國產Amazon

阿里巴巴常被喻為「中國版的Amazon」,但其營運模式完全不同,阿里巴巴的淘寶網不是營運自己的網上商店,而是提供一開放銷售平台,讓中國過百萬的中小企直接售賣產品予個人或公司顧客,從中不收取任何行政費,而是鼓勵賣方買廣告, 令其產品在過千、眾多的產品中突圍而出,成功吸引目標顧客。淘寶網的成功之處在於超低價格吸引龐大顧客群,同一件貨品,淘寶網的價格可低至Amazon價格的十份之一。

此外,中國顧客是全球網上購物最活躍的一群,平均每月網上購物8.4次,遠遠拋離美國的5.2次 。這些重複的購物習慣形成了阿里巴巴的穩定銷售來源。加上中國市場並非開放,政府政策偏向有利本地企業,如果你並非中國人或擁有強大的本地人際網絡,很難在中國生存,直至現在Google、Facebook等仍不能進入中國市場,這些種種因素造就了阿里巴巴在中國的神話。

 

中國非矽谷  知識產權成挑戰

在中國做生意最大的挑戰是:保護知識產權。阿里巴巴的淘寶網充斥大量的次質及冒牌貨品,以國際運動品牌Columbia為例:超過8成在淘寶網上聲稱為Columbia的產品都是冒牌,以致Columbia公司每月需向淘寶網發出3,000個落架要求。這種抄襲的文化及價值觀,已成為了主流習慣,除非你的產品十分難被抄襲,否則也難逃厄運。內地抄襲的能力之高、速度之快是全球「首屈一指」,甚至乎抄得比原創更好。在沒有完善法律保護下,侵權行為成了自然不過的事,當原創、創意不受保護及尊重時,那你又怎能期待中國能夠培育出如矽谷般的創新、創意企業?

在中國內地,政府政策有權朝聞夕改,如突然更改稅制、禁制某產品或服務等,可以毫無解釋,而且沒有渠道或方法推翻決定,這是在內地做生意的最大風險之一。在中國雖然人才及資金不缺,但市場封閉,阻止內地公司與世界競爭,所以我相信中國不會成為另外一個矽谷,只能說是「另外一個獨立世界」, 若你懂得如何在這獨特的「遊戲規則」及「封鎖環境」下競爭,那你便有機會成功,而阿里巴巴就是一個好例子。

 

如鱷魚出海  改造成敗仍未知

正如馬雲所說:「eBay是海洋裏的鯊魚,而阿里巴巴是長江裏的鱷魚。如果我們在海洋搏鬥,我們會輸。但如果我們在長江裏搏鬥,我們會贏。」

現在鱷魚要闖出大海了,馬雲也深明阿里巴巴與其他矽谷科技巨擘有著不同的基因,所以他積極大量徵募國際科技公司的員工,以及嘗試加強與Yahoo!等國際科技公司的合作,至於他能否成功改造阿里巴巴的基因,請大家拭目以待。

(文章僅代表個人立場)

原文刊於《香港經濟日報2014年9月24日

Can Alibaba topple the Silicon Valley giants? (CNN – Vitual think tank 19.9.2014)

Can Alibaba topple the Silicon Valley giants?
By Ping Wong, Special to CNN

Editor’s note: Ping Wong is an information technology and communications professional with more than 10 years’ experience, specializing in business development and marketing in Hong Kong. She is currently Secretary-General of Internet Society Hong Kong. The opinions expressed in this commentary are solely those of Ping Wong.

(CNN) – Internet giant Alibaba secured its place in history Thursday as the largest U.S.-listed initial public offering (IPO) of all time.

Alibaba, which achieved more than $240 billion in gross merchandise volume last year – more than that of Amazon and eBay combined — has become one of the largest technology companies in the world.

That Alibaba is a Chinese company has important implications and begs the question: Will China become the next Silicon Valley, a breeding ground for the next generation of technology giants?

Silicon Valley has long led the world in the quality, quantity and diversity of technology startups it incubates. Companies like Google, Facebook, Twitter and WhatsApp have flourished under Silicon Valley’s mature and complete startup ecosystem, with its open and free market and culture and innovative environment.

The picture is quite different in Asia where thus far, only a few large technology companies have emerged. Alibaba,Tencent and Xiaomi were not nurtured in a Silicon Valley type environment, but they are successful examples from the unique Chinese market.

Opportunities

With more than 1.3 billion people, China is not only the world’s largest country, but also its biggest consumer market. Home to a huge number of factories, manufacturers, suppliers and customers, China is also called the “World’s Factory.” This unique demand and supply environment helps reduce businesses’ transaction costs and, indirectly, retail prices, creating a world of opportunities for entrepreneurs from China and abroad.

Often called the “Amazon of China,” Alibaba’s business model is in fact completely different from that of the online retail giant. Alibaba’s Taobao is not in itself an online shop but an open eCommerce platform where millions of small businesses and suppliers can sell directly to individual or business customers.

Unlike Amazon, which charges commissions on transactions, Alibaba does not incur administrative charges on sellers or buyers; instead, it offers sellers paid advertising opportunities that will allow their products to stand out among the thousands of others on the platform. Alibaba’s success stems from its huge traffic and competitive retail prices.

This competitive weapon piggybacks on another factor: Chinese customers are the most active online shoppers in the world, shopping an average of 8.4 times online each month, far outpacing American customers, who shop 5.2 times.

Repeated transactions by these customers contribute significantly to a steady sales volume and to Alibaba’s success in China.

Everything to know about Alibaba

Challenges

Opportunities come with challenges. The greatest challenge for entrepreneurs in China is the protection of intellectual property. Taobao is flooded with defective and counterfeit products: 82% of products labeled with the Columbia brand on Taobao are fakes, and the brand has had to get up to 3,000 listings taken down a month.

This is a rather unique problem in China, unlikely to be found in other parts of the world.

China is a separate world where one can thrive only with a good knowledge about the rules of the game.

Without a strong legal system, copyright infringement is becoming a natural tendency. Unless a product is very difficult to duplicate, it is likely to be copied in China. These skillful and efficient perpetrators make such convincing cloned products that they often surpass the original on many levels. In a way, this is stifling creativity and innovation — innovations are being copied, rather than respected and protected.

In addition, government policies such as taxation and embargoes may be changed or imposed at anytime, without reasonable explanation and without channels or methods of reverting the decision. Any such unexpected policy changes may have significant impact on businesses, and are interpreted as one of the biggest risk factors of doing business in China.

Despite adequate talent and capital, the closed market prevents local businesses from competing globally. Business owners who are not Chinese or do not have local connections face a much greater risk of failure.

Because of the reasons above, I don’t believe it is realistic to compare China to Silicon Valley. Rather, it can be described as “a separate world” where one can thrive only with a good knowledge about the rules of the game.

Alibaba is an example of a company that has achieved a “cultural fit” in China. But whether Alibaba or other homegrown Chinese technology companies can hold their place in the competitive global market, or surpass the Silicon Valley-bred giants, remains to be seen.

Original article was published on《CNN – Virtual think tank》on 19 Sep 2014