Category Archives: Cloud Computing

科技助病人重拾尊嚴 (eZone 4.12.14)

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科技助病人重拾尊嚴

筆者天生為食,尤其熱愛甜品,大餐過後通常都有「第二個胃」吃甜品,所以對筆者來說,最大的懲罰莫過於「有得睇,無得食」。通常感冒或喉嚨痛時,士氣最低落,嘗到甜品糖水,有助為自己打打氣,可惜因為要「戒口」,最終只有無奈忍口。

上星期筆者參加全球創業週中國站香港分站活動,認識在《Battle Silicon》電視節目的總冠軍、香港初創企業Tastes Kitchen

的「電子代糖杯」,簡單說,你就算放清水在杯內,喝下去的感覺也是甜。秘密是安裝在杯邊的晶片,當舌頭接觸到晶片,晶片便將「甜的訊號」傳送到你的大腦,讓你像嘗到糖水一樣。杯邊的晶片跟你的智能手機以藍芽連接,你可用手機app控制飲料的甜度,所有數據信息都是經過雲端服務傳遞。

「電子代糖杯」除可幫助糖尿病患者避免吸取過量糖分以外,Tastes Kitchen聯合創辦人錢惠民對筆者說:「其實很多其他長期病患者也是我很想幫助的一群,我家有4位親人分別被中風和癌症化療的後遺症影響,導致失去對味道的反應。試想像你餘下的一生,就算是吃著你最喜愛的食物,但總是食不出味道來,那生活會如何?這就是推動我創造這隻『 電子代糖杯 』的原動力。」
你也可以想像這隻「 電子代糖杯 」的應用可推至連鎖咖啡店,讓你喝著無糖咖啡,但味覺是微甜的飲料,再推至減肥飲料,甚至是「零卡路里」的甜品和雪糕等等,市場發展潛力巨大。

此外,對於行動不便的人,就算只是身在自己家中,不時需要家人協助。除了有時自己感到無奈外,亦擔心為他們增添壓力。如果他們只要坐在大廰中揮一揮手,即可開啟電視、轉(電視)頻道、開冷氣、開窗簾和燈等,只要以不同手勢或手部動作代表相應指令,便可隨意操控家中家電或電子設備。他們不但不需要通屋走,更可節省時間在眾多搖控器中尋找「對」的那個。

筆者剛與eyesight-tech的共同創辦人Gideon Shmuel會面,其產品onecue是一部手勢識別設備,以自然又簡單的手勢中央搖距控制所有設備。他認為 Onecue能大大提升生活質素,成為未來數碼家居的必需品;筆者則認為這更能幫助無數行動不便及肢體傷殘的人,包括長者及長期病患者。

科技改變世界, 更可以改變無數病患者的生命,讓他們重過正常生活,重拾自信及尊嚴,筆者認為創造社會效益比商業效益更為重要。

今年「最佳資訊科技初創企業獎」中參賽組別之一是「社會創新 Social Innovation」,即 「創新」加「資訊科技」加「創造社會效益」,上屆評審決定金獎從缺,旨在希望今年鼓勵更多有突破性社會創新的初創企業參與,筆者期待金獎得獎者出現,共同改變世界。

原文刊於eZone851 201412月4日

【Ping 盡 IT 人 – 2.0】實踐另類創業家精神 亞洲萬里通科技產品及策劃總監翁偉基 (Unwire.pro 1.12.14)

Michael Yung Unwire interview

【Ping 盡 IT 人 – 2.0】實踐另類創業家精神 亞洲萬里通科技產品及策劃總監翁偉基

小時候電視會播放建造業訓練局的廣告,「東區走廊我都有份起」的口號仍記憶猶新。其實今時今日的 IT 科技生活,多年來一直是由一班默默耕耘的工程師,以他們的經驗和智慧不斷挑戰高難度而構成。Unwire.pro 特約專欄作者 Ping Wong 今次就訪問了亞洲萬里通科技產品及策劃總監翁偉基(Michael),看一下如何「用 IT 改變世界」。

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挑戰高難度是工作原動力

「很難想像昨天的穿孔卡(Punch Card)及大型電腦(Mainframe Computer)變成了今天的手提電腦、智能電話,甚至是接上雲端了!」Michael 是計算機工程學系出身,從事 IT 行業剛超過 30 年,到今天每次不論經過貨櫃碼頭、網上購物或在地鐵上碰見乘客低頭看新聞 App,他也感到自豪,因為曾親身參與這些成功又複雜的 IT 項目,他就是一個喜歡挑戰高難度的人。

你每天看的影音新聞,可知道一段影音新聞需時多久製作?由故事畫板、人物造形、動作捕捉技術、動畫、編輯以至特別效果,全程只需一個半小時,需與超過 500 人的台灣團隊配合。另外,早在 1989 年,Michael 亦參與早年貨櫃碼頭的貨櫃場計劃系統,試想像幾萬個貨櫃箱如何像砌積木般放置,如何找出「對」的貨櫃箱,要求高準確度及高效率,全都是複習的運算及數據科學。

「我能參與這些創新及具挑戰性的項目,就是我工作的原動力。」Michael 說。

 

IT 技術學習不進則退

回想 80 年代讀書時的大型電腦,電腦程式就是儲存在一疊疊的穿孔卡內。執行程式時你必須將幾十甚至幾百張的穿孔卡,交到指定數據中心的小窗口,那裡便有專人為你收集穿孔卡並執行程式,Michael 曾試過將按次序排好的過百的穿孔卡弄好,然後列印出一個「福」字送給母親作為賀年揮春。Michael 說:「其實科技變化的速度比我想像中快,今天印揮春當然簡單得多呢!」

程式編寫員出身的 Michael 明白科技是未來世界的動力,要在科技不斷轉變的世代生存,需要不停學習新的程式語言及洞悉未來科技發展方向,所以較早年 Michael 閱讀很多與工作及技術有關的書籍,至今每年大約 10 ﹣20 本左右。

而且他還保持每天上網看有關科技的最新資訊的習慣,大約 20﹣30 篇左右。他每年年初都會有一個小習慣,就是估計未來兩年的科技新趨勢,跟著就在那年花多點功夫,了解那方面的知識。雖然有時候「估錯」,但 Michael 相信這才可在 IT 業界生存及進步。

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工程師也要學管理

在 IT 工作超過 30 年了,從 90 年代開始 Michael 需要管理團隊,由小組到超過 150 人的團隊,行業由物流到電子商貿,再到傳媒到現在的亞洲萬里通,現在工作不少時間都會放在管理上,已經比較少「落手落腳」寫程式了,所以 Michael 近年看的書籍及資訊也轉為著重有關商業及人事管理。

Michael 相信:「 IT 人最終都是要管理科技、商業及人才,不能只是懂寫程式,更重要是要學習聆聽及為同事設想。」2004 年 Michael 讀畢一個 MBA 課程,因為他相信對商業世界的認知與對科技知識的追求,應該是同步及同等的,尤其是最後你想成為成功的管理層。

 

居安思危保持應變能力

2003 年 SARS 時,團隊中一位住在淘大花園的員工感染 SARS,他最後不幸成為最年輕的死者。當時除了要處理團隊的士氣外,更要進行多個緊急應變方案,例如將公司資源分半,即時建立安全的接駁連線,讓員工可在家裏繼續工作,一半員工留在公司工作,另一半就在家裏。

Michael 曾任貨櫃碼頭系統的企劃經理、大型電子商貿網站的總經理、傳媒集團的資訊科技總監(Chief Information Officer)等,經歷不同科技的變化,他相信未來的 IT 是雲端服務、數碼貨幣及大數據分析的世界,尤其是雲端科技,就以他自己為例在近年的幾個重大工程中,全都是將基建轉移到「雲端」,無疑是未來的大趨勢。

 

IT 外的最愛: 創意計劃的眾籌資金平台

Michael 一心希望支持沒有足夠資金,但極具創意的計劃,希望幫助別人實現夢想之餘,亦收到市面還未有的創意產品,而感到滿足。Kickstarter 於 2009 年成立,是現在全球最大創意計劃的公眾籌集資金平台(Crowd-funding Platform)。Michael 的工餘興趣便是支持Kickstarter,已經三年多了,是最早期參與的香港支持者(Backer),到現在已支持了 13 個計劃,並且金額「越玩越大」。

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除了有機會收不到貨及質素差之外,Michael 提醒:「我曾試過有產品在蘋果店(Apple Store)有得賣,但作為 Backer 都仍然未收到。

大家要留意 Kickstarter 的風險,作為 Backer,並不是投資者,如成功在 Kickstarter 集資的計劃 Oculus Rift ﹣虛擬實境體驗機(Virtual Reality head-mounted display),兩年後以總值 16 億美元 ( 包括現金及股票 ) 被 Facebook 收購,Backer是沒有份兒的!另外,如果最後雖然成功集資,但收不到貨,基本上是很難追討的,可以的話,請大家由「細」玩起。」

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作者:Ping Wong 王嘉屏

從事資訊科技及通訊業超過十年,專責業務發展及市場推廣,現為香港互聯網協會秘書長,亦為多間香港傳媒的專欄作者。

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原文刊於《Unwire.pro2014年12月1日

超級黑客襲港 政府視而不見?(信報論壇 20.6.14)

6.22投票系統在試行期間遭受超級黑客史無前例攻擊,令系統一度全面癱瘓。這種鼓勵理性和平解決紛爭的方法,如果被肆意阻止,香港人譴責暴力行為的同時,亦應譴責網絡暴力、政治暴力,剝奪和平表達意見的權利。是誰能策動這次驚天狙擊?目的為何?

網絡狙擊  港史上最強

6月13日開始模擬投票試行,連續20多小時內,系統分別錄得每秒最高75Gbps的分散式阻斷服務(DDoS)攻擊,即黑客利用控制大量已中毒的電腦(俗稱「喪屍電腦」)進行大規模的網絡攻擊。高峰時每秒有高達700萬個系統查詢,相對於全球互聯網巨擘Google同類系統查詢最高每秒太約170萬次計算,是次攻擊的頻率是Google的4至5倍,是香港有史以來已知最大的DDoS網絡攻擊,估計正式投票期間攻擊規模將以倍數升級,有機會令電子投票系統全面癱瘓。

【最新消息】距離正式開始投票大約一小時,唯一仍然繼續提供服務的Cloudflare 已經錄得每秒由75Gb倍升到多於300 Gb 的 DDos 攻擊。香港很快成為「全球最強」!因為全球最大的DDoS攻擊都只是400Gbps,而且300Gbps已相等於全香港每天的互聯網流量,攻擊強度驚人。

網絡保安專家分析,策劃是次攻擊,背後需要動用「喪屍電腦」最少涉及過千部,甚至過萬,而且能夠連續20小時進行如此龐大及高頻率的攻擊,估計必須長時間組織及部署,更重要是要擁有龐大資源作後偱,所以可以分類級別為「國家級」黑客。

 

港大難敵黑客消耗戰

這種非高技術攻擊是利用「人海戰術」,可比喻為對手號召「喪屍」到你店舖門口,阻塞你正常運作,十個八個你還可以應付,過千過萬的話,你就被迫關門了。唯一可以做是透過服務供應商以技術分辨誰是「喪屍」誰是「人」,過濾惡意流量,好可惜因為規模驚人,為了不影響其他客戶的正常服務,連三間服務供應商之中最大的Amazon都投降,放棄為6.22系統繼續提供服務。現在只有一間服務供應商Cloudflare繼續支持著。

還有一些全球頂級的供應商可應付如此龐大流量,但收費以百萬港元計,民研計劃當然不能負擔。這是一場資源消耗戰,試問誰會有如此豐厚資源與「國家級」黑客打這場網絡戰爭?

 

志在癱瘓系統   阻投票

在過去黑客都志在威脅勒索,榨取金錢利益,又或是證明自己的超凡實力,所以都會以美國中情局或CNN等為目標,至於今次 「超級黑客」為何對香港的一個投票系統如此大興趣?而且黑客志在癱瘓系統,投票市民的個人資料經高度保密處理,沒有受任何影響。

 

網上嚴重罪行   警方視而不見

根據民研計劃指出,對本地一間服務供應商Udomain的攻擊絕大部分來自本地互聯網服務供應商。專家估計攻擊來自香港的「喪屍電腦」或者是在香港數據中心的大型伺服器,是次攻擊是嚴重罪行。可惜眼見嚴重罪行在港發生,政府及警方視而不見,藉口是「你都無報警,我們無能為力。」等如說有人持槍打劫銀行,警察可否說:「受害者沒有報警,我們甚麼也不做。」警方理應主動查問究竟及提供協助,相對處理其他暴力事件,警方反應神速,不禁令人懷疑警方選擇性執法。

 

筆者不認同以暴力解決問題,但投票如此和平理性解決問題的方法也被阻止,我們便應站出來,投票選擇你較支持的普選方案。就算3個方案都不接受,或不認同預先篩選,也應投下「棄權」票(即俗稱「白票」),以表達你想改變的意願,否則根據政府慣常邏輯,不投票代表你支持政府的現行做法。

 

記住你有選擇的權利,請耐心嘗試以電子投票,但亦要有6月22日親身到票站投票的準備。

 

# 6.22投票簡介、方法及票站資料

原文刊於《信報論壇》網上版 2014年6月20日

 

中小企仍是一舊「雲」(eZone 8.5.2014)

eZone article on SME Cloud Security Survey

中小企仍是一舊「雲」
朋友求救:「我公司server中了毒,點算?」

我沒好氣道:「你公司沒有IT同事嗎?我雖然在IT界打滾,但並不是IT技術專家呀!」

朋友一輪嘴:「唉,我公司得10個人,IT同事是「奢侈品」,通常IT大小事宜都是由1位sales同事兼顧,他懂少少IT,但始終都係『有限公司』。」

 

朋友是傳統香港中小企老闆,專幫公司及個人客戶安裝影音系統。公司客戶資料等數據存放在1個僅以數千元購來的伺服器,sales同事定期幫手做備份及保養;資訊保安,都只限安裝及更新防毒軟件於每個同事的個人電腦上,免强可以說「使用網上服務」,大多數其實只是使用個人雲端服務,例如Gmail、Dropbox、Google Forms等。我相信這是很多香港中小企的真實寫照。我只好請纓,當然不是到他公司幫手「醫病」,而是介紹資訊保安專家幫忙「排毒」,其實還有其他方法嗎?

 

香港互聯網協會及雲安全聯盟香港澳門分會,今年3月份公佈的《香港中小企雲端應用及保安就緒程度調查》。結果顯示,香港中小企仍未使用雲端服務的最大原因是憂慮資訊保安。在調查的中小企中,超過五成已多多少少採用雲端服務;採用雲端服務的中小企,其雲端資訊保安就緒程度顯著較高。這顯示資訊保安不應被視為使用雲端服務的障礙,相反,使用雲端服務是解決資訊保安問題的方案之一。

 

中小企在技術層面上,多只局限在個人電腦上的保安(如:安裝防毒軟件),中小企對於重要資料庫或伺服器的軟件更新及保護技術方面,認識仍十分貧乏。調查報告建議在資源人手以及專業知識有限的情況下,中小企可考慮分階段實行雲端技術,例如結合公眾及私人雲端技術的混合雲方案,將敏感資料與其他資料分開處理及儲存。此外,個人及商用雲端服務在資料保護及保安程度方面分別很大,建議中小企應選擇可靠的雲端服務供應商,並採用能提供伺服器軟件及保護技術較完善的商用雲端服務,從而更全面、有效地保護其企業數據及資產。

 

朋友聽罷,雖然他知道「雲」的存在,但感覺仍是對「雲」一舊「雲」,到現在對於個人及商用雲端服務的分別仍弄不清楚,亦不知道什麼是「混合雲」方案。傳統中小企大多知道利用雲端服務對業務有一定幫助,可惜他們仍是對「雲」感覺「無從入手,從何開始」,甚至誤解「雲」是很高深及複雜的技術。

 

香港98﹪以上的公司為中小企,共約31萬家,政府及IT業界多年來都積極向中小企推廣雲端應用,但以乎仍力有不逮, 現在應加把勁,從中小企角度出發,從根本做起 :教育中小企認識「雲」,將訊息簡單化,讓中小企容易消化及明白,這才是最重要的第一步。

原文刊於eZone821 20145月8日