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對中國防火牆的反思 (信報論壇 9.2.2015)

Shanghai Bund

筆者除夕夜在上海外灘拍攝相片上載到Facebook,親身體驗中國式的互聯網。

 

 

 

上年除夕晚,筆者人在上海外灘,在倒數前上載了一張外灘風景相到Facebook,可惜其後網絡擠塞,不停斷線,整晚只可回到「牆內」,與世隔絕。 第二天早上,從朋友的Whatspp訊息中得知昨晚外灘發生人踩人慘劇,連累家人朋友擔心了一整晚,唯有立刻到Facebook報平安。雖然這種來回「牆內牆外」的經歷不少,但今次感受最深。

中國互聯網的最大特色之一就是Facebook、Google 搜尋、 Youtube及Twitter等服務在中國「防火牆」內是被封鎖的,上年底連原本可通行的Gmail也被封了,這令萬千中國網民心碎,更有一位失落的中國網民申訴這些國際科網巨擘的不是,質疑為什麼他們不妥協,為什麽要放棄中國這全球第二大經濟體系,如何向股東交代?

中國的「遊戲規則」

在中國內地還沒有完善的法制,政府政策有權朝聞夕改,如突然更改稅制、禁制某產品或服務等,基本上沒有渠道或方法推翻決定,這是在內地做生意的最大風險之一。既然在中國做生意,你便要懂其獨特「遊戲規則」,跟著玩。

筆者將以上中國網民的申訴簡單比喻為一間國際知名的單車供應商,想將自家優質的單車賣到中國,但中國政府卻說:「你必須要除掉一個車輪,才可以在中國銷售。」供應商Larry說:「對不起,我們只想做單車、賣單車,我不想將自家的單車硬改裝成『單輪車』出售,唯有不在中國賣了。」

「牆」內 的選擇

那位「牆內」的中國網民選擇埋怨:「Larry, 你的單車很棒,我們很想要呀!你不應放棄中國這龐大市場,你應為你老闆股東賺更多錢,所以必須要重新調整對中國市場的策略!」也許他忘記了還有另外一個選擇,就是向中國政府反映他對「原裝單車」的熱切需求。

很多到內地工作的人選擇利用「特別方法」,穿越「防火牆」,連接到牆外繼續使用各種原裝的Gmail、 Facebook及Twitter等服務,縱然方法有點麻煩,而且政府亦不斷加緊限制,但只可選擇接受,因為他們選擇身在「牆內」﹣中國。

「牆」外的選擇

習慣「牆外」生活的筆者認為也許這位中國網民生活在「牆內」太久,所以筆者誠意邀請這位同胞來香港一趟,親身感受無阻無擋的互聯網,至少暫時、在這一刻,香港仍可自由地便用Gmail、Facebook和Twitter等服務。

「牆外」的人亦可自由選擇買賣這些國際科網巨擘的股票,如果投資者認為放棄中國市場是失利的管理策略,賺少了大錢,那大可放棄持有其股票,轉投更高回報的投資項目。如果股東只著眼「錢」,選擇更多的是。

其實,假如在Larry的比喻裏,我是那位失落的中國網民,我會反問為甚麽我不能買到「單車」,硬要塞「單輪車」給我呢?

原文刊於《信報論壇》網上版 2015年2月9日

 

Options on either side of the Great Firewall of China (EJ Insight 9.2.2015)

Shanghai Bund

 

The writer uploaded to Facebook a picture she took of Shanghai’s Bund during the New Year’s Eve countdown in that city. Restrictions on internet access in China are being tightened. Photo: Ping Wong
Feb 9, 2015 2:59pm

Options on either side of the Great Firewall of China

Moments before the New Year Eve countdown, I took a snapshot of the Shanghai Bund and uploaded it onto Facebook.

It was the last virtual contact I had with those outside the Great Firewall of China for the evening, as shortly afterward, network disruptions forced me back within the firewall, blocking off my access to Facebook and other internet content.

The next morning, I received many WhatsApp messages from family and friends informing me of the deadly stampede that had taken place at the countdown party in Shanghai and wondering if I was safe.

I promptly posted another message onto Facebook to let everyone know that I was.

Though this kind of shuffling to either side of the firewall was nothing new to me, this time I felt its true impact.

Everyone knows that people in the mainland live within the firewall – an internet filtering system that censors websites like Facebook, Google, YouTube and Twitter.

Thousands of Chinese Gmail users were disheartened when they lost access to their accounts at the end of last year.

One such unhappy netizen shared his frustration: “Why would global tech giants turn their backs on China – the second-largest economy in the world? How do they justify this to their shareholders?”

Rules in China

One of the biggest risks of doing business in China is that government policies concerning taxation and embargoes may be imposed or changed without forewarning, reasonable explanation or channels for reversal.

Obviously these types of policy changes have significant impacts on businesses, but these are the rules businesspeople must follow if they want a share of the China pie.

Perhaps this analogy can shed some light on that netizen’s query: Larry, a supplier of globally renowned bicycles, wants to sell his products in China. But the Chinese government tells him he must remove one wheel from each bicycle before he can do so.

Larry may understandably react by saying: “Sorry, we make and sell bicycles. We won’t be forced to sell unicycles – and so I suppose we just won’t bring our business to China.”

Choices within the wall

The disappointed Chinese consumer may choose to protest: “Larry, your bicycles are great, and we want to buy them! Shouldn’t you change your China strategy so that you can capitalize on this enormous market?”

This consumer may not realize that he has another choice: to let the Chinese government know that he needs an original, two-wheeled bicycle.

Many people traveling to or working in China use special methods to circumvent the firewall and continue accessing Gmail, Facebook, Twitter and other restricted internet content.

These methods can be a hassle, but those who choose to live within the firewall have accepted this as a way of life.

Options outside the wall

As someone who is accustomed to being outside the firewall, I would love to invite the upset Chinese netizen to take a trip to Hong Kong, where he can go online without any restrictions.

At least for now, Hongkongers can freely enjoy internet services like Gmail and Facebook to their hearts’ content.

Those outside the firewall may also choose to trade the stocks of tech giants.

If investors believe a firm is losing out on potentially huge profits by leaving China, they can simply sell its stock and invest in something more profitable. Where money is the only consideration, investors have many choices.

But if I were the Chinese consumer in Larry’s example, I would question why I couldn’t buy the bicycle that I wanted but must have a unicycle forced upon me.

The writer is secretary general of the Internet Society Hong Kong. The opinions expressed are solely her own.

Original article was published on《EJ Insight》on 9 Feb 2015

 

香港須堅守資訊自由 (eZone 9.10.14)

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香港須堅守資訊自由 

上月28日,筆者支持學生為自己的未來勇敢站出來,所以我走到街上,站在很遠處,當時大家都十分平靜,突然遠處傳來呼叫聲:「警察放催淚彈呀,快逃!」我不敢相信,呆了,過了不知多久,人群已跑到我身邊來,隨著是催淚彈的煙霧,我不但「真的醒了」,而且不自控的哭了,流著鼻水逃跑,還未擦掉去淚水,我第一時間就是上Facebook,因為我想第一時間通知我的朋友!我匆忙間只能打了6隻字:「咳咳!救命!金鐘!」。

試想像如果我要通過「翻牆」才可上到Facebook,會怎樣?又或者當時所有電話通訊網絡均被截斷,那一刻我又可以做甚麼?

香港能成為國際城巿,成功之處有懶於資訊及言論自由,如果香港變成了只是中國的其中一個城市,那優勢將完全喪失。慶幸香港今天的電訊網絡沒有「中國式的超級防火牆」,你每天可以自由上Google、Facebook、Twitter及Intagram等平台發表意見、發放相片,同時你可自由選擇你想看的資訊。

今次「雨傘革命」正正向全世界展示香港的可貴之處,國際媒體如,《CNN》、《BBC》、《華爾街日報》等可以自由採訪,親身到現場拍攝及記錄事件,然後將消息向全球發放,讓世界同步知道香港的情況,同時香港人亦可全面了解「雨傘革命」,不僅是根據本地媒體的報道。試想像,如果香港的消息全遭封鎖、禁制、過濾,香港人,你又認為如何?

相反,資訊自由亦令謠言能迅速傳播,曾有謠言解放軍進城並展示相關照片(後來証實為舊照片),亦有謠言警察已開槍,最後證實並無其事,但是從中可見網絡媒體的力量及消息擴散神速,無論是《Facebook》或《Whatsapp》群組,也是「人傳人」的最快渠道。經此一役,我學懂了幾個對付傳言的技兩:1. 如果包含「請廣傳」字眼,必須謹慎處理;2. 如有列明消息來源,到來源或相關機構及組織的官方平台確認,就算是影片也會看一次;3. 作多方面搜尋資料,以引証傳言是否屬實;4. 如果無法確定或無閒確定,便不要輕率傳給別人。如果有人意圖製造虛假消息,誤導群眾,我希望自己不會成了幫兇,所以小心為上。

曾有傳言指政府會在金鐘等一帶截斷通訊網絡,立法會資訊科技界議員莫乃光指出:在法律方面,《電訊條例》106章13條指「若行政長官認為已發生緊急情況」,可簽署的手令指明接管或使用電訊電台,或對其加以控制,手令發出有效期不多於一週,但他可連續每週發出手令。條例無列明何謂「緊急情況」,即代表特首有絕對權力在「緊急情況」下,截斷或控制通訊網絡,原來香港有機會隨時「無得上網」!

大家要堅守資訊及言論自由,阻止任何形式的破壞及侵蝕,記著:「自由」有價,非理所當然。

原文刊於eZone843 201410月9日

 

【Ping 盡 IT 人 – 1.0】統領警察通訊工程 香港警務處總電訊工程師黄振球 (Unwire.pro 25.9.14)

在警匪電影中,警察能夠隨時「勾線」,又可追蹤疑人的電話訊號,甚至向全區手提電話用戶群發 SMS 短訊。警方在實際執法時的確經常需要用上各種通訊技術,但當然沒有電影中那麼誇張。真實的警察通訊工程的面貌如何?Unwire.pro 的特約專欄作者 Ping Wong 今次就訪問了香港警務處總電訊工程師黄振球,讓讀者窺見一二。

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陪飛虎隊面對槍林彈雨

在警隊服務三十年,在別人口中沉悶的工作,他形容為「十分有趣」。他不是警察,但他的工作對警隊十分重要,負責的範疇包括「小露寶」對講機、快相雷達、水警輪電子導航系統、邊防夜視設備到飛虎隊的通訊設備等,統領警務工作中的所有通訊及電子技術工程。他是 Jolly Wong 黄振球 ﹣ 香港警務處總電訊工程師。

警察工作當然總有驚險時刻,作為支援人員的 Jolly 又有沒有這些經歷?「曾經一段時間跟飛虎隊出動,出發前當然不知道詳情,不知目的地,我們只知道要協助飛虎隊行動,可能在荒野或沒有設備的地方迅速建立通訊網絡。我們是唯一不需要戴面罩的『隊員』,曾經試過露宿荒野,遇過槍林彈雨,過程十分驚險刺激。」Jolly 憶述。

「你有沒有看過『寒戰』?電影中有一位負責警察第三代通訊設備的負責人被人嚴刑迫供,打到口腫臉腫,你記得嗎?那人便是我。」攝影師助手大叫:「噢…你有拍電影?是真的嗎?」「哈哈!那人當然不是我,我指是那個角色!」Jolly 嚴肅但帶點幽默地回答。

 

全權統籌警隊通訊數據化

Jolly 全權統籌警隊的第三代指揮及控制通訊系統(CC3)(俗稱「小露寶」對講機),由第一代的話音傳送,到第二代把通訊和電腦相結合,最後第三代全面數碼化逹至「聲音」、「數據」、「影像」三合一。Jolly 強調提升系統,不是單單要追求科技,而是因應警隊及市民的需要,利用科技及數碼技術,提升效率,以及提供更佳服務。

「好似以前在街查身份証,警員要叫電台並在大街大巷說出市民的名字及身份証號碼,之後等電台在無線電中回覆,令市民十分尷尬及私隱全無。現在全面數碼化後,警員只要按鍵盤輸入資料便可得到有關資料,這細微的改變令警察執勤及市民亦感到自在一點。」

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由低做起三十年

Jolly 俗稱「紅褲子」出身,從香港專業教育學院(IVE)前身的香港工業學院(工專)畢業,首份工作是在香港電訊當技術人員,在電話機樓工作,他說他學會了不怕蝕底;後來加入了香港飛機工程負責維修及保養飛機「黑盒」,那時他學會了責任心;之後為港燈服務,興建鴨脷洲控制中心與南丫島新發電廠的微波通訊系統,那是他感到自豪的第一項大型通訊工程。

到 1981 年,Jolly 正式加入警務處,由基層通訊助理做起,曾負責不同部門及林林總總的通訊裝備,瞬間三十年累積經驗,其間亦不斷進修,完成了兩個碩士及博士課程,現已晉升警務處通訊科的最高管理層。

「因為自己的經歷,我希望年青人不要認為上大學是唯一的出路,只要不怕蝕底,認真工作,願意嘗試新事物,必有出路。所以在工作以外,過往十年,我義務為學生作個人導師,希望分享經驗及經歷,幫助他們少走一點冤枉路。但漸漸發覺我影響到的只是少數學生,所以近年決定進一步參與課程的審批,我認為有質素的課程更能幫助學生成長,因此影響學校、校長及老師更為重要。」

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IT 外的最愛:30 年前是書生,30 歲後才開始做運動,已有超過十年跑馬拉松經驗,Jolly 選擇跑步,每日跑 30 ﹣40 分鐘。Jolly 相信跑步除了令身體健康外,可段練恆心、紀律及意志力,更重要是最佳的時間讓腦袋安靜,有時久結想不通的事情,往往在跑步的過程中「叮」一聲便想通了。

香港一定追上外國 ICT 水平

Jolly 現在義務擔任香港明愛校董會委員,亦參與多項 ICT 業界義務工作,包括香港工程師學會及英國工程技術學會,如在 08 年汶川地震後,帶領義工工程師到四川義教英文。

「對於 ICT 的前景,我感到十分樂觀,雖然有感現在香港在科技及創新競賽中落後,只要政府有決心去做,加上政策配合,相信香港極有潛力追上。香港在應用科技及研究有著明顯的優勢,如八達通、機場行李寄存追蹤及 e-道電子入境系統等,這些科技應用均在全球最前。」

Jolly 相信香港傳統具優勢行業如醫療、金融等,只要加速與資訊科技結合,加快普及應用,亦可成為全球先驅。例如電子貨幣 (Digital Cryptocurrency)將是大勢所趨,就算沒有了 Bitcoin 將來亦會有類似的電子貨幣出現,香港作為世界金融中心,應當比別人行得更快、更前。

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晉升階梯

公務員(專業工程師職級)入職有嚴格要求:必須為香港工程師學會的專業會員及擁有相關界別(如電子、資訊)的專業訓練及經驗。年輕工程師擁有認可的大學學位、經工程師學會評審的兩年見習工程師訓練及最少兩年的相關實務工作經驗、通過學會的專業評審考試、便可成為專業工程師。

至於電訊督察級別,須擁有認可的高級文憑,及具備相關實務工作經驗者都可以投考。

面試時要注意有關部門的運作及所屬崗位的工作要求。大部分主管都會著重考生的工作態度(Attitude),甚至高於技術要求(Technical skills)。要表現對工作的熱忱(Passion) 及與時並進的精神(Change with the time)。

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專訪後記:

筆者小時候在木屋區長大,因為沒有一個富爸爸,所以從小便要學懂「自力更生」。因此偏愛聽那些由零開始、由低做起的成功故事,他們的經歷讓我感受更深,得著更多。

Jolly 小時候家境並不富裕,入職警務處時未獲大學學歷,以基層職位做起,但到今天已完成了兩個碩士及博士課程,並是警務處通訊科的最高管理層,背後的努力你可想而知。

另外,今次訪問最大的得著是對在警隊裏服務的 IT 人更加了解,原來他們的工作比我想像中影響更濶,更深,同時亦頗有趣。其實有許多 IT 人正默默在不同崗位為大家服務,你每天也在享用他們努力的成果,希望大家嘗試對 IT 人的工作了解更多,認同他們的努力及專業,他們的工作不只是「整機」及「砌機」。

Ping_profile

作者:Ping Wong 王嘉屏
從事資訊科技及通訊業超過十年,專責業務發展及市場推廣,現為香港互聯網協會秘書長,亦為多間香港傳媒的專欄作者。

 

原文刊於《Unwire.pro2014年9月25日