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大學創業基地首重互信 (ezone 12.11.15)

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現今大公司請人難, 初創企業(startup)請人更難。筆者認識的Startup「十居其十」都在忙於解決人才問題,「人才荒」成為Startup發展的最大絆腳石。近年創業氣氛刺熱,本地大學為了協助學生創業及讓他們體驗創業過程,相繼開設創業共用工作間(Coworking space)及提供多元化的創業支援,冀學生真正明白創業為何物,自行決定是否適合創業還是打工,同時讓學生知道在Startup打工亦是一個選擇。

筆者日前到訪香港科技大學的創業大本營(THE BASE),其營運理念跟其他共同工作間差不多,內設乒乓枱、留言牆、豆袋座墊以及Hot Desk,而且還會定期舉辦講座、分享及交流會,邀請不同行業的創業者及成功人士分享心得。筆者了解到THE BASE 的名字意念源自登山者聚集的地方,在這大本營,登山探險者除了可以在攀上高峰前小休外,還可結識一班志同道合的人,分享經驗、互相勉勵,甚至組織團隊,再闖高峰。其徽標設計為兩座山峰,寓意創業歷程要經過重重高山,絕不是易事。

對筆者來說,這個大本營最獨特之處是,為學生提供了一個「上莊」以外的選擇﹣校園創業。科大在THE BASE闢出一處地方,讓學生獨立營運一間Café,親身體驗「小型版」創業及從中學習。這間Café由8名學生開設,以自負盈虧的方式營運。創業中心負責人表示最初只是邀請同學給予意見,初時同學建議引進社企,但最終商討後,大家覺得讓同學自行及全權選擇生意類型及營運,更切合創業大本營的理念。今年9月開業至今,Café現在由大約35名同學一起經營,同學分別負責不同範疇的工作,包括:財務、市場推廣、日常營運、人力資源及資訊科技,十足一家Startup的架構。負責人說校方亦會考慮將Cafe「轉手」給其他學生營運,讓更多同學可以體驗創業。

另外,大本營現時24小時開放,但校方不會特別增派人手在場管理,實行以學生為本的「開放政策」,實屬開創先河。筆者不禁問:「這政策相當大膽,不擔心學生會弄得烏煙瘴氣嗎?」創業中心負責人說:「我們信任和尊重學生,學生才會信任和尊重我們,開業到現在已兩個多月,情況及進展均十分滿意。我們相信這樣,學生的創新力才會被引發出來。」

近年政府積極「加碼」支援年青人創業,除了「實質實在」的支援外,筆者更希望見到政府放手、鬆綁,相信年青人,尊重年青人,少些限制及繁複程序,多些自由空間,讓年青年作更多、更大膽、更創新的嘗試,才能培育出香港的「獨角獸」。

 

原文刊於eZone900 201511月12日

 

初創企業步伐應一致 (eZone 15.10.15)

eZone the intern

初創企業步伐應一致

看畢近期創業界熱話電影《見習冇限耆》(The Intern),國際級巨星羅拔迪尼路(Robert De Niro)、雲妮羅素(Rene Marie Russo)、安妮夏菲維 (Anne Hathaway)演技一流不在話下。故事發生在一間電貿網站初創企業,創辦人一手創立了自己的潮流服飾王國,逐步實現她的夢想,由零開始,到18個月後增至220位員工,包括4位新見習生,其中一位正是高鹷見習生Ben Whittaker (羅拔迪尼路飾)。

故事圍繞創業者面對層出不窮的問題,以及她如何與高鹷見習生Ben Whittaker的相知相遇,互建信任。筆者看畢後,有不少得著,希望與同路人分享。

創辦人有天突然獲通知要聘請一位行政總裁成為她的上司,理由是她的步伐與投資者、員工等其他持份者不一致,令公司實際營運上出現了「追不上」的情況,急需一位更具營運及商業經驗的新領導人上場。她感到十分錯愕及難過,因為她一直以為大家也是並肩而行,事實郤不是。

筆者認為初創企業當然要走得快,老闆走得太快不是過錯,問題是她沒有察覺到其他人走得比她慢,而需要作調整,同時各持份者之間的溝通亦出現問題;除了定期慣常的溝通渠道外,坦誠、充分及在平等位置上溝通亦十分重要。

問題總會經常出現,但如何處理問題才是重點,如使用「拖字決」只會令問題越來越大,更難於處理,又或是個別持份者自行作決定,然後逼使創業者就範,這亦不是長遠解決問題的方法,只會破壞持份者之間的互信關係,對於公司長遠發展並不是好事。

若筆者是劇中主角,首先我會自我檢討為什麼問題會出現,似乎是溝通出現問題,或是自己太專注工作而忽略了其他人,畢竟團隊合作是初創企業的核心,成功的首元素。我會主動與其他持份者坦誠溝通及討論,明白他們的顧慮及考量,雖然可能最終的決定是一樣,但結果郤差天共地,因為這是大家在平等互信的基礎上,共同討論得出的結論,那麼大家亦會更全力配合,最終都應以公司發展及利益為大前提。

初創企業的創辦人不可能是「十項全能」,所以團隊合作尤其重要,大家需要互補不足,互相提點,坦誠溝通,共同解決問題,且要勇於承認錯誤,從而改善更正,這才能讓初創企業團隊健康成長,亦讓團隊專注工作,發揮最大效能。

原文刊於eZone896 201510月15日

 

推動.hk頂級域名增值 (eZone 14.5.15)

HKIRC_RR model

 

 

推動.hk頂級域名增值

如果你想登記.com, .net或.org等頂級域名,你會想起到那裡登記?筆者會想到GoDaddy.com ;如果你想登記.hk域名,你又會想起在那裡登記?筆者只想到香港域名註冊有限公司(HKDNR)的網站,但HKDNR的服務,包括用戶介面、技術水平及服務等一直為IT人垢病。請問你知道問題出在那裡嗎?

互聯網名稱與數字地址分配機構(簡稱ICANN),負責管理及協調全球域名及IP地址的分配,以及相關互聯網政策的制定。在大部份的域名註冊過程中,一般分為三個角色:(1)註冊管理機構 (Registry)  (2) 註冊服務商 (Registrar)   (3) 登記者/用戶(Registrant)

註冊管理機構(Registry) 及註冊服務商(Registrar),均需要經過ICANN確定及認可(Accredited)。Registry負責管理及營運指定域名的工作,包括政策制定、域名系統營運及保安、市場推廣等;Registrar則負責指定域名的銷售工作,直接推銷域名註冊服務(或再經分銷商)予最終個人或公司用戶,即Registrant。

在這個Registry – Registrar 運作模式中,角色分配十分清晰,讓註冊服務商在公平、公開的營商環境下競爭,為用戶提供更優質及多元化的增值服務及配套。例如:GoDaddy.com扮演「註冊服務商」的角色,在網上銷售不同的域名註冊服務,它現在是全球最大的認可註冊服務商,提供的服務亦廣至網頁寄存、保安服務及商業方案等等, 不只局限於域名註冊服務。

回到香港,香港域名註冊有限公司(HKDNR)是香港互聯網註冊管理有限公司(HKIRC)全資擁有的附屬公司。HKIRC是負責香港地區頂級域名(即「.hk」及「香港」)的註冊及管理,亦即是扮演Registry的角色,而HKDNR卻同時扮演Registrar的角色,簡單而言「角色混淆」,長遠不利行業發展。

其實HKDNR可以慢慢退出Registrar的角色,讓香港現有7間.hk域名認可注冊服務商以及為數不少的分銷商,甚至將來有意進入香港域名市場的公司,專注推售.hk域名註冊、拓展更多.hk增值服務。

HKIRC除了管理及營運.hk域名的工作外,應專注推廣更多.hk域名的應用,如個人化.hk。現時接近28萬個.hk登記域名中,只有4.5萬個是個人用戶;筆者兩年前建立個人網站,以為「pingwong.hk」一定沒有了,但同時發現只有.hk仍然有這個域名供登記,所以筆者相信推廣個人.hk域名,存在很大的市場空間。

若HKIRC能切實執行Registry-Registrar 運作模式,讓域名註冊市場自由、公平地發展及競爭,筆者相信不久將來.hk域名的「價值」及應用,可以更高、更廣,最終受惠的必然是.hk用戶。

原文刊於eZone874 20155月14日

人工智能 由誰主宰? (eZone 26.3.15)

Ping eZone article AI

 

人工智能  由誰主宰?

超級人工智能機器/Skynet(Cyberdyne Systems Skynet / Global Digital Defense Network),當見到人類時就會認定他們對自己構成威脅,因而主動發動攻擊,誓要殲滅人類 ﹣這其實是由2009年美國科幻電影系列《未來戰士2018》 (Terminator Salvation)裏的情節。可怕的是,到今年年初,陸續有世界級科技界名人,包括互聯網改革者Elon Musk、科學家Stephen Hawking教授,紛紛公開表達對人工智能發展的憂慮,現在更有數以百計的學者及研究人員陸續簽署聲明,表示所有人工智能的研究及發展必須合乎安全,保證人類能完全掌控。

 

筆者曾在網上見到一些人工智能的機械動物及機械人影片,起初驚訝科學研究發展的神速,超出任何人想像,它們任由你怎樣推撞也不會跌倒,上樓梯、爬山坡等動作均游刃有餘,但看到影片未段時, 筆者不其然感到有點心寒,心想:如果有天,我在街上真的遇到這些超級人工智能機械人或動物,我會感覺如何?

其實人工智能不僅是大家感覺遙不可及的機械人,其應用更早已是你生活的一部份。IBM研發的Chef Waston是一認知烹飪電腦系統 ﹣即 「人工智能廚師」,「他」閱讀過萬計美國知名廚藝學校Institute of Culinary Education的食譜,吸收大量不同飲食文化、地區口味及喜好的數據,以及不同食材配搭的味覺資料等等,從而建立了龐大的知識庫,再以大數據統計分析、理論推測後,重新設計及重組過千種的全新食譜及菜式 。這不單幫助廚師預先計算食材配搭及數量是否恰當,亦能協助廚師跳出固有思想框框,創造全新的食客體驗。這是電腦及人類創意的協同效應,創造出更好更多樣的結果。

重點是最好的「人工智能」食譜,最終也是要由真人廚師落手落腳烹調出來,依靠廚師的人腦作調較、不斷更改及實踐,才能真真正正將美食送到客人桌上。這就是人工智能如何協助人類的好例子,讓廚師可專注手藝及改良菜式。

 

另外,這個認知電腦系統亦可應用在醫療、金融及零售等其他行業,例如:系統可以「吸收」大量的醫療知識及統計資料,加上病人本身的病歷,從而作出初步的診斷建議,供醫生作參考。這不但協助醫生更全面了解病情,作出各項的測試及治療,亦可減少出錯的機會,重點亦是真人醫生必須靠臨床經驗及知識作出最終決定。

人工智能廚師、醫生已不再是天方夜譚,但最終研究發展目標是否要取代真人廚師、醫生?這就是世界級科技界名人及學者所擔憂的,人工智能的研究發展要在適當的時候「停」下來,適當的時候「放手」,跟做人一樣,人的生命應該由人自己來主宰。

 

原文刊於eZone867 20153月26日

 

初創企業新希望?(eZone 5.3.15)

PING_WONG_eZone_Budget_StartupPolicy初創企業新希望?

本年度政府財政預算案有關初創企業的著墨不少,筆者認為沒有太大驚喜,除了為固有的支援計劃「加碼」外,包括為「創新及科技基金」注資50億元,以及要求擴大和優化「小型貸款計劃」等,還是有新點子值得大家留意:

1.  設立投資配對

政府為科技園預留5,000萬元設立「科技企業投資基金」,以配對形式,與私人資金共同投資科學園內或曾參與其「創業培訓計劃」的初創企業。 其實香港一直缺乏早期風險投資者(Early Stage Venture Capitalist)或大型的天使投資者,業界一直建議政府提供誘因,如星加坡政府早在2008年已推出與科技培訓有關的投資配對計劃,其後更擴展至私人投資者,以吸引有經驗的早期風險投資者,支持當地初創企業。重點是計劃必須以投資者、市場為主導,因為投資者總比政府或其他機構更有眼光揀選優質及具潛質的初創企業作共同投資。雖然香港遲了一點點,但這還是好消息,亦期望政府能加快全面擴展配對基金至科學園以外的初創企業。

2.  開放政府資料

政府從今年起會以數碼格式發放免費開放的網上政府資料, 包括實時交通和天氣情況等,這些公共資料數據有助初創企業開發更多應用程式。除了一般方便市民的實時報告交通及天氣情況外,初創企業更可用這些公開數據開發具商業價值或社會意義的應用程式,例如全港首個保護郊野公園的app,正是運用歐盟支持的開放全球地圖數據計劃(OpenStreetMap)等資料數據滙集而成,除了全球衞星定位(GPS)實時紀錄路徑外,更設舉報功能,即行山人士如遇到郊野遭破壞,如:傾倒垃圾、破壞生態等,均可在app即時「舉報」,與公眾分享資訊,冀引起大眾關注環境保育,以及有關政府部門亦能更快掌握詳情,迅速跟進。

因此,重點是政府應開放更多種類的數據,如:香港地圖、公共設施資料等,數據的格式亦必須方便開發者使用,如以csv或txt數據格式不是pdf或jpg影像格式,讓初創企業更能有效發揮創意、創造裨益。更重要是清楚釐定開放數據的權限及條款,以及所有政府部門均應一致執行相關政策,那真的是「功德無量」了。

3.  推動金融科技

創新科技無疑地是帶動未來全球經濟的火車頭。香港多年是國際金融中心,發展金融科技是必然的優勢及新領域,亦造就了不少機遇給予初創企業。財政司司長宣布已要求財經事務及庫務局局長成立督導小組,與業界、科研和監管機構攜手,就推動香港作為金融科技中心研究。這也是一個好開始,但相對於其他國際金融中心,以乎我們更要加快腳步了。

2015-16年度施政報告及財政預算案都有對支援初創企業著墨,顯示政府對初創企業的重視;致於政府是否真的「幫到忙」還是「幫倒忙」,筆者還是有一點點期望。

原文刊於eZone864 20153月5日

 

科技助病人重拾尊嚴 (eZone 4.12.14)

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科技助病人重拾尊嚴

筆者天生為食,尤其熱愛甜品,大餐過後通常都有「第二個胃」吃甜品,所以對筆者來說,最大的懲罰莫過於「有得睇,無得食」。通常感冒或喉嚨痛時,士氣最低落,嘗到甜品糖水,有助為自己打打氣,可惜因為要「戒口」,最終只有無奈忍口。

上星期筆者參加全球創業週中國站香港分站活動,認識在《Battle Silicon》電視節目的總冠軍、香港初創企業Tastes Kitchen

的「電子代糖杯」,簡單說,你就算放清水在杯內,喝下去的感覺也是甜。秘密是安裝在杯邊的晶片,當舌頭接觸到晶片,晶片便將「甜的訊號」傳送到你的大腦,讓你像嘗到糖水一樣。杯邊的晶片跟你的智能手機以藍芽連接,你可用手機app控制飲料的甜度,所有數據信息都是經過雲端服務傳遞。

「電子代糖杯」除可幫助糖尿病患者避免吸取過量糖分以外,Tastes Kitchen聯合創辦人錢惠民對筆者說:「其實很多其他長期病患者也是我很想幫助的一群,我家有4位親人分別被中風和癌症化療的後遺症影響,導致失去對味道的反應。試想像你餘下的一生,就算是吃著你最喜愛的食物,但總是食不出味道來,那生活會如何?這就是推動我創造這隻『 電子代糖杯 』的原動力。」
你也可以想像這隻「 電子代糖杯 」的應用可推至連鎖咖啡店,讓你喝著無糖咖啡,但味覺是微甜的飲料,再推至減肥飲料,甚至是「零卡路里」的甜品和雪糕等等,市場發展潛力巨大。

此外,對於行動不便的人,就算只是身在自己家中,不時需要家人協助。除了有時自己感到無奈外,亦擔心為他們增添壓力。如果他們只要坐在大廰中揮一揮手,即可開啟電視、轉(電視)頻道、開冷氣、開窗簾和燈等,只要以不同手勢或手部動作代表相應指令,便可隨意操控家中家電或電子設備。他們不但不需要通屋走,更可節省時間在眾多搖控器中尋找「對」的那個。

筆者剛與eyesight-tech的共同創辦人Gideon Shmuel會面,其產品onecue是一部手勢識別設備,以自然又簡單的手勢中央搖距控制所有設備。他認為 Onecue能大大提升生活質素,成為未來數碼家居的必需品;筆者則認為這更能幫助無數行動不便及肢體傷殘的人,包括長者及長期病患者。

科技改變世界, 更可以改變無數病患者的生命,讓他們重過正常生活,重拾自信及尊嚴,筆者認為創造社會效益比商業效益更為重要。

今年「最佳資訊科技初創企業獎」中參賽組別之一是「社會創新 Social Innovation」,即 「創新」加「資訊科技」加「創造社會效益」,上屆評審決定金獎從缺,旨在希望今年鼓勵更多有突破性社會創新的初創企業參與,筆者期待金獎得獎者出現,共同改變世界。

原文刊於eZone851 201412月4日

社媒成功的秘密武器 (eZone 20.11.14)

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數據科學是成功的秘密武器 (作者建議標題)

筆者有幸能參與月初再次在愛爾蘭首都都柏林舉行的Web Summit國際科技會議之一,重量級講者包括:Dropbox創辦人Drew Houston、蘋果前執行長John Sculley、Evernote執行長Phil Libin、Google工程副總裁Anna Patterson,及Amazon.com技術總監Werner Vogels等。

今期3日的會議,由4年前400多人參與,到今年人數超過22,000人,來自109個國家,包括:614個講者、2,160家初創企業、700位投資者、1,324位傳媒,以及超過2,200位工作人員等。

至於有關社交媒體的統計:超過120,000 tweet由40,000個Twitter戶口推出;最多人在Twitter上推的講者是國際明星及實業家Eva Longoria,超過3,000條tweet有提及她;有關飲品的tweet,920條提到咖啡,360條啤酒,52條威士忌,更有詳細數據報告有關愛爾蘭美食的試食次數!

「我們沒有籌備會議的經驗及足夠資源,選址都柏林,只因我在這裡長大,它只是一個超過100萬人口的城市,比香港人口還要少,但是我們在這裡創造了史上增長得最快的科技會議。」Web Summit創辦人Paddy Cosgrave 說。

能發展這樣迅速,只因他的團隊不是以傳統籌備會議的模式進行,他們重視參與者的體驗及得着,不是只坐在台下聽台上的演講、朝九晚五便完了,最重要是認識最應當認識的人。當其他主辦單位在聘請活動執行經理時,我們反而聘請具數據科學(Data Science) 、網絡分析(Network Analysis)、機器學習(Machine Learning)、數據架構(Data Architecture)等專長的學者。

利用數據分析讓目標「客戶群」看見我們的廣告宣傳,之後收集及分析參與者的背景,估計他們與誰見面及聯繫最有利,由宣傳品、會議提示、坐位安排到參加者在酒吧聚會見到的人,也是在演算法計算之內,目的是不論在會議前後,讓參與者有最大的機會認識到最想認識的人,這絕非一般「碰碰運氣」。Paddy Cosgrave 稱之為「運氣工程」(Engineer Serendipity),是Web Summit的秘密武器。

「運氣工程」涉及收集大量數據作分析研究,所以亦同時協助會議籌備團隊決定宣傳策略、訊息、講者及內容、活動安排等。正如今次Web Summit中的Food Summit(食物集中供應的地方)數據顯示,有很多參與者都沒有到那裹拿取免費食物,所以Paddy說會改進:「下次我們會安排食物分散放在會場不同角落,讓參與者能爭取時間,在短距離內取到飲品及食物

最後,筆者好奇問了一條大家關心的問題後說:「我真的可以寫出來嗎?」Paddy Cosgrave肯定說「可以。」。一個在這刻仍未正式公佈的消息:Web Summit的亞洲版Sync Conf 2015將於明年在香港舉行! 

原文刊於eZone849 201411月20日

創業路難 努力今天 (eZone 13.11.14)

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創業路難 努力今天

由Google及中大創業研究中心舉辦的Empowering Young Entrepreneurs Program (EYE Program)最後選上6間香港初創企業,並於上月尾完成了美國矽谷的終極體驗之旅,跳出香港,走入「科技創新之源」。

五天行程非常緊密,除了到Google總部「尋幽探秘」外,更到訪多個知名創業培育計劃(Accelerator Program)及協作工作社(Co-working Space),最重要是有機會向成功創業家取經,以及最後在矽谷投資者面前推銷自己的公司及產品!以上活動不但這些香港初創企業有所得著,筆者隨行數天也有所「觀察」。

1)多元文化

在美國矽谷,初創企業喜歡亦十分容易找到不同種族、文化背景及思想模式的人一起創業,因為他們相信「擦出火花」比「融洽和諧」更重要,企業需要多角度思維及多樣化的創新意見,對於面向國際市場的企業尤其重要。相反,在香港也許因為文化背景及價值不同,創業者通常比較喜歡找和自己性格、背景及理念差不多的人一同創業,相對地團隊的思維會較單一。

2)暢所欲言

美國矽谷的創業家隨時隨地暢所欲言,不論是業務行情或新點子,因為他們相信聽取多些「異己意見」,有助優化新點子,業務策略變得的更好,更重要是別人在「局外人」看一定比局中人看得更清楚。他們不怕你抄襲,因為意念往往不是重點,重點是真正執行的實力。

3)人人talk得

在矽谷遇過的創業家,幾乎所有都talk得、sell得同present得。曾經遇到一位「創辦人」,有關業務發展也好,技術層面也好,問甚麼也答得頭頭是道,最後收到他的咭片才發覺他是 ﹣ Developer (程式設訊員)!talk得未必做得到或做得好,但至少賺了好感,利多於敝。

至於香港人最可貴之處就是獅子山精神 ﹣刻苦耐勞、勤奮X搏及自強不息,跟上述6間EYE Program中選企業理念一致。日間要趕行程、周圍走,晚上又要構思及練習pitching,每天只睡幾小時,明天一早又要上路了。

香港的初創企業與美國矽谷相比,仍有進步空間。創業路漫長,今天的努力未必立刻看見成果,但今天種下的種子,必成就未來的成功。

原文刊於eZone848 201411月13日

 

香港須堅守資訊自由 (eZone 9.10.14)

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香港須堅守資訊自由 

上月28日,筆者支持學生為自己的未來勇敢站出來,所以我走到街上,站在很遠處,當時大家都十分平靜,突然遠處傳來呼叫聲:「警察放催淚彈呀,快逃!」我不敢相信,呆了,過了不知多久,人群已跑到我身邊來,隨著是催淚彈的煙霧,我不但「真的醒了」,而且不自控的哭了,流著鼻水逃跑,還未擦掉去淚水,我第一時間就是上Facebook,因為我想第一時間通知我的朋友!我匆忙間只能打了6隻字:「咳咳!救命!金鐘!」。

試想像如果我要通過「翻牆」才可上到Facebook,會怎樣?又或者當時所有電話通訊網絡均被截斷,那一刻我又可以做甚麼?

香港能成為國際城巿,成功之處有懶於資訊及言論自由,如果香港變成了只是中國的其中一個城市,那優勢將完全喪失。慶幸香港今天的電訊網絡沒有「中國式的超級防火牆」,你每天可以自由上Google、Facebook、Twitter及Intagram等平台發表意見、發放相片,同時你可自由選擇你想看的資訊。

今次「雨傘革命」正正向全世界展示香港的可貴之處,國際媒體如,《CNN》、《BBC》、《華爾街日報》等可以自由採訪,親身到現場拍攝及記錄事件,然後將消息向全球發放,讓世界同步知道香港的情況,同時香港人亦可全面了解「雨傘革命」,不僅是根據本地媒體的報道。試想像,如果香港的消息全遭封鎖、禁制、過濾,香港人,你又認為如何?

相反,資訊自由亦令謠言能迅速傳播,曾有謠言解放軍進城並展示相關照片(後來証實為舊照片),亦有謠言警察已開槍,最後證實並無其事,但是從中可見網絡媒體的力量及消息擴散神速,無論是《Facebook》或《Whatsapp》群組,也是「人傳人」的最快渠道。經此一役,我學懂了幾個對付傳言的技兩:1. 如果包含「請廣傳」字眼,必須謹慎處理;2. 如有列明消息來源,到來源或相關機構及組織的官方平台確認,就算是影片也會看一次;3. 作多方面搜尋資料,以引証傳言是否屬實;4. 如果無法確定或無閒確定,便不要輕率傳給別人。如果有人意圖製造虛假消息,誤導群眾,我希望自己不會成了幫兇,所以小心為上。

曾有傳言指政府會在金鐘等一帶截斷通訊網絡,立法會資訊科技界議員莫乃光指出:在法律方面,《電訊條例》106章13條指「若行政長官認為已發生緊急情況」,可簽署的手令指明接管或使用電訊電台,或對其加以控制,手令發出有效期不多於一週,但他可連續每週發出手令。條例無列明何謂「緊急情況」,即代表特首有絕對權力在「緊急情況」下,截斷或控制通訊網絡,原來香港有機會隨時「無得上網」!

大家要堅守資訊及言論自由,阻止任何形式的破壞及侵蝕,記著:「自由」有價,非理所當然。

原文刊於eZone843 201410月9日

 

大數據科技救環保 (eZone 4.9.2014)

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大數據科技救環保

上月中,香港發生6年來第四宗塌樹殺人慘劇後,政府官員怕孭鑊,於是「寧殺錯,不放過」,城市中的大小樹木、有病無病亦當災;更差勁的是西九規劃原以「大樹林陰」為主題,可能最終變成石屎廣場。政府常用「斬腳趾,避沙蟲」的方法解決問題,難怪香港的環保工作比其他先進城市落後超過10年!跟幾位環保朋友商討,朋友亦相信互聯網及科技能更有力幫助環保工作。

 

世界資源研究所早於今年年初跟超過40個機構共同推出嶄新網上全球森林觀察(Global Forest Watch)﹣一個實時、公開森林狀況的監測平台,讓世界各地的組織及政府、甚至每一個人都能協助監察及保護森林。

利用衞星數據、開放數據 (open data)及群眾提供的數據(crowdsourcing data),即時更新全球森林面積的增加及減少,分析建構成一個世界實時森林狀況地圖。世界每個角落的人都可以隨時報告非法砍伐樹林,政府便可即時採取行動,減少破壞及損失;木材生產商被監控,防止過分砍伐,但換個角度,生產商可盡用這個地圖的資訊,更有效預計木材的供應。將這嶄新的意念帶到香港,我們的樹木便有救了!

只要在每棵樹上加上編號代碼,市民便可「通風報訊」樹木的狀況,特別是屋苑或社區範圍內。舉報訊息可包括樹木的「病徵」、模樣、顏色等,數據即時傳送到中央平台,實時公開,讓所有市民可協助確定資料的準確性或補充更新。政府便可分析數據資料,以專家決定緊急程度而進行實地考察或相應行動。

雖然未能完全解決問題,但至少幫助「樹木辦」善用有限人手資源,同時可邀請各環保團體專家協助,集合各方力量,合力監測樹木健康狀況。再推下去,更可將這個模式用於監察非法廢棄、噴黑煙車輛、室內吸煙等等,我相信執行效果比現時顯著。

另外,近期風靡全球的「冰桶挑戰」,成功的因素之一是每人皆可向朋友展示自己的勇氣及做了「好人好事」。在日本成功推出了一個「執垃圾App」(PIRIKA﹣cleaning the world),若市民如果見到街上有垃圾,可以拍下垃圾的模樣,之後將它拋進垃圾桶,再將有關相片上載,中央系統會建構一張世界地圖,顯示你在何時何地幫手「執垃圾」,是即時更新的全球「執垃圾」地圖,市民亦從中賺取積分作鼓勵,讓朋友知道你做了多少好事。現在經此平台完成的「執垃圾」好事已超過500萬次及遍及全球超過70個國家,讓群眾力量,推廣好人好事。

在科技及互聯網的協助下,地球村上每個人都可以改變世界,保護環境。政府只要摒棄「怕孭鑊」的守舊思想,願意多行一步,讓科技救救香港樹,救救地球。

原文刊於eZone838 20149月4日