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Hong Kong Economic Journal 信報

日本長青企業給創業者的三個啟示 (信報﹣StartUpBeat 22.3.2016)

創業者總喜歡向創業先驅取經,每天必看Tim Cook、Mark Zuckerberg、Elon Musk等成功創業家的博客,以及將《Zero to One》、《The Hard Thing About The Hard
Things》等創業書藉奉為「創業聖經」,希望從中吸收寶貴經驗,摸索出成功之路。

作為創業者,筆者完全同意參考前人及成功創業者的路,相信有助創業路走得比較容易一些,可是成功從來沒有一條特定的公式。

最近筆者偶爾閱讀了幾篇文章,是關於有數十年歷史的日本「長青」企業,發現從設計理念到經營管理,這些品牌及企業都展現了日本人與生俱來的「減法美學」,建構出「精簡、穩實」的企業,絕對值得創業者參考。

1. 開發產品首要原則:少即是多

如其名,無印良品主打無標誌(logo)、少設計(Design)的家庭用品,貫徹「這樣就好」的理念,產品功能基本上是解決生活問題,沒有多餘、花巧的功能。

這個理念充分體現在無印良品研發家電上。

90年代,當中國及韓國廠商開始以廉價家電作為賣點,希望與一直佔據亞洲家電市場的日本分一杯羹,大多數日本廠商為了迎戰,通過增加產品功能來「收復失地」,然而無印良品卻反其道而行,堅持只開發具有基本功能的家電,以保持質素及具競爭力的價格。

「無印」認為,家電是生活必需品,只要保留基本的功能就能滿足大部分家庭的需要,相反,太多花巧的功能不僅增加成本,抬高產品價格,還會令使用者感到無所適從。

無印良品官網圖片

無印良品官網圖片

筆者認為這個理念同樣適用於創業者將意念(idea)轉化成產品(product)的過程,創業者假若一味只以「求新求變」作為立足點,往往會製造出花巧但又不實際的產品。反而,學習「無印」只著眼於消費者的基本需求,剔除華而不實的功能,在開發產品前弄清楚用戶的確實痛點在那,再「對症下藥」,才是上策。

另一間實行「這樣就好」理念的企業,是休閒服飾設計、生產及零售商 - Uniqlo。

Uniqlo在個人服飾銷售行業中算是異類,其經營理念是「要生產和銷售適合所有人穿著的衣服」。在一個追求個性的服飾行業中,每個潮流服飾品牌都有其獨特個性,Uniqlo郤堅持「衣服是配角,人才是主角」,希望消費者通過自由配搭Uniqlo的簡約服飾來塑造其個人獨特個性。

創業者必然知道「以客為先」, 也會在開發產品前做不少市場調查,但事實是,由於資源和技術的限制,創業者往往難以同時「滿足消費者的要求」,亦能「發展產品的獨特性」,平衡兩者實不易。

Uniqlo正是一個很好的參考例子,去除了服飾的個性化,使消費者能按照自己的意願,任意配搭,來打造自我風格,真正達至所有創業者一直追求「消費者為主」的目的。

Uniqlo官網圖片

Uniqlo官網圖片

2. 親身觀察用戶,不僅是透過機器或大數據

從傳統製造業到資訊科技行業, 「如何了解用戶」永遠是個棘手的問題。

無印良品試圖透過不同的渠道收集客戶聲音,除了一般門市、網站、電話、試用及市場調查外,最值得一提的是其獨特的「觀察法」調查。

「無印」將不同背景的員工,如設計師、採購員及管理層等組成調查小組對客戶進行家訪,以不同背景的人,從不同角度觀察客戶如何使用產品。觀察後,
便與客戶傾談,從他們口中得知對產品的好壞評價,更重要是親身感受他們對產品的真實感覺。觀察對象最好是家人或親戚等比較親近的人,那就沒避忌了,更容易聽到真心話。在這個過程中,調查小組能在客戶身上觀察到產品的不同用法,甚至連產品開發者也意想不到、創新的使用方式,從而改善產品,令客戶更方便及滿意。

現今很多技術工具能讓創業者更容易取得客戶使用產品時的狀態及數據,但能否真正了解客戶,幫助產品開發及公司發展?筆者認為親身的觀察會了解到很多,這是機器及大數據所不能剖析的一面。

3. 斷絕不需要的東西,捨棄多餘的事物,專注核心業務

產品推出市場後並準備進一步擴展版圖時,創業者往往需要停下來檢討眼前發展策略。

日產汽車曾經跨界發展航空業,但2000年後,公司開始陸續出售這片「仍獲厚利的肥肉」,理由是想將全部資源集中於企業的核心業務﹣汽車生產,以保持其在全球市場上的領先地位。

與日產相似,零食製造商卡樂B專注只賣馬鈴薯製成的零食,一賣便是60多年了。為保持公司業務的精簡,卡樂B還會定期舉行「下架」會議,果斷結束被認定與企業發展方向不一致的業務。

除了一開始推出的產品或業務,不少創業者都會發展「副業」,以便雙管齊下,增加收入,然而這種做法很容易令企業偏離原本發展路向及理念。筆者建議創業者應學習日本「斷絕不需要的東西,捨棄多餘的事物」(斷舍離)的經營學,對於與企業未來發展方向不一致的業務,一定要果斷地、堅決地「壯士斷臂」。

說到底,通往成功之路並沒有特定既有的公式,但在通往成功的道路上,創業者既要向科技巨頭、成功創業者學習,也應從傳統「長青」企業身上學習,明白「少即是多」(Less is more) 的美學,以穩健、扎實的每一小步朝著大目標進發。

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日產香港官網

(文章只代表個人立場)

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王嘉屏

EVENTION 行政總裁

香港互聯網協會 總監及創業小組召集人

 

原文刊於《信報2016年03月22日

財爺給初創企業的「糖衣陷阱」?(信報﹣StartUpBeat 25.2.2016)

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財政司司長曾俊華Facebook圖片

作為科技創業者,對於財爺曾俊華剛發表的新一份財政預算案,筆者認為尚算合格,雖然沒有太大驚喜,但見財爺確實聆聽意見,例如將科研項目到商品化、應用及試用方面著墨不少,收窄科研與應用的嚴重段層,亦放心思在如何讓廣大市民明白預算案的內容,你只要到財爺的社交媒體就感受到極大差異。

最令筆者感興趣的是為中小企而設的「科技劵先導計劃」,資助中小企使用科技服務及方案,以提高生產力和升級轉型,以配對形式資助每間合資格的中小企最多二十萬元,預計開支五億元。

財爺短短一百字的「科技劵」新政策,不但令全港32萬間中小企為之興奮,亦令初創企業憧憬在那五億元的中小企消費中,分一杯羹!筆者還是建議大家冷靜一些,細想這會否是「糖衣服陷阱」?

糖衣一: 利益輸送給大公司或某些服務提供者?

「科技劵先導計劃」資助只適合已認可指定的服務及方案供應商,中小企只可在認可供應商的列表中選擇,問題是:誰決定及如何決定被認可?條件又是怎樣?大公司成為認可供應商當然是易事,相對香港初創企業就算產品成熟,會否礙於公司規模、年資等被拒諸門外?最終認可供應商只會偏頗大公司或某類型的公司?

建議:認可機制必須公平客觀,至於初創企業,可以考慮只要已成為一些國際及本地培育計劃或加速器的成員公司,如數碼港、科學園、Blueprint、Y-combinator、500Startup等,便可自動被認可。

糖衣二: 本地研發產品跟跨國公司比拼?

就算香港初創企業能成功被認可,在同一戰場上與跨國公司比拼,中小企會如何選擇呢?

建議:為了鼓勵中小企使用本地研發產品,政府應提供誘因,如中小企使用本地研發產品,可獲更高比率的資助。

糖衣三: 初創企業未必能入場? 

很多初創企業的產品是一個app或雲端服務, 每月月費只是幾十元至幾百元,從前中小企缺乏資源從沒考慮,如推出「科技劵」後,成本下降,他們會考慮使用,但「科技劵」能否配合細金額及月費形式的資助呢?行政程序是否繁瑣冗長,減低中小企使用這些服務的意欲?初創企業實質上未能入場。

建議:簡化、縮短及電子化「科學劵」執行程序,並配合細額及月費形式的支出。

政府推出新政策原意總是好的,往往到落實執行時變質,筆者作為創業者,認為財爺這份財政預算案尚算合格,但是實質上是否合格,也就要等待有關詳情及實際執行細節,初創企業是否能真正「受惠」,還是「受害」,我們還是要式目以待。

借創業界金句作結:「投資者的錢一天未到你的銀行戶口,不要信。」

財政預算案有關「科技券」的內容:

  1. 為了加強中小企的長遠競爭力,我會在「創新及科 技基金」下推出「科技券先導計劃」,資助中小企使用科 技 服務和方案,提高生產力和升級轉型。先導計劃為期三 年,以配對形式,為每間合資格中小企提供最多二十萬元資 助,預 計開支為五億元。

(文章只代表個人立場)

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王嘉屏

EVENTION 行政總裁

香港互聯網協會 總監及創業小組召集人

 

原文刊於《信報2016年02月25日

 

施政報告欠Startup的四件事(信報﹣StartUpBeat 13.1.16)

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施政報告小意見! 剛完成有關施政報告的訪問,做startup是超難,當然不期望政府助你成功,只是有時「有,好過乜都無」,今次施政報告中提及支援創科初創企業的政策,似乎沒有太大驚喜及新點子,作為做startup的人,以下少少分享:

1. 欠缺國際視野 -除了內地市場,其實許多startup都想衝出國際市場及拓展業務,但幾乎甚麼都没有支援,唯有靠自己。

2. 欠缺多元化思維 - 現在「甚麼甚麼」委員會或評審團的組成都欠缺多元化聲音,應加入年青、不同性別、國籍等的代表,才能真正追緊全球startup的步伐,始終startup不只是講經驗及年資的。

3. 科研與商業化斷層 - 香港除了要投放多些資源做研究,最大問題是如何將科研商業化(commercialise) 才能真正創造價值。

4. 欠缺善用本地產品意識 - 政府應帶頭優先考慮使用本地startup研發的產品,其實有些本地產品已十分成熟。

整體感覺這次施政報告比較「虛」,未知有甚麼可實質地幫到startup,可能字數有限,往後希望多一點內容及實際詳情,但重點是如果政府「真的、真的」想幫忙,請簡化行政程序,如程序電子化、減省不必要手續及減省批核時間,因為時間及人手是startup的生死資源,不然就是「越幫越忙」了!

(文章只代表個人立場)

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王嘉屏

EVENTION 行政總裁

香港互聯網協會 總監及創業小組召集人

 

 

原文刊於信報2016年01月13日

活動管理App 搞講座毋須狂印紙 (信報 11.2.2016)

 

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若大家有舉辦過活動,應知道活動前的籌備工夫十分繁複,要花時間處理參加者的報名手續,活動當日要列印名單核對,在每個名稱旁邊剔名,但在自動化的科技世代下,應要有一個專為籌備活動而設的App,所有工序在同一平台上完成,節省時間。

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王嘉屏拿着iPad,講解Evention系統可讓參加者在邀請電郵中報名及付款,並會儲存參加者的名單。

 

 

 

Evention行政總裁王嘉屏(Ping)拿着iPad,講解Evention可讓參加者在邀請電郵中報名及付款,系統會儲存參加者的名單,協助用戶向參加者發送確認電郵,並附有二維碼,讓參加者在活動當天到場後,可以透過掃描二維碼來核對名字,或在系統內搜尋參加者名字,系統會列印名牌予對方,節省參加者排隊入場的時間。

確定參加者閱覽電郵

另外,Evention會實時通知活動有多少人進場,若有特別貴賓到場後,App會發出訊息,讓籌備者作出安排,亦會紀錄用戶公司各員工的負責工序。當邀請電郵發送後,會紀錄客戶是否收到電郵,及有沒有瀏覽,Ping解釋這項功能是使服務更貼心,「如果系統顯示被邀請者已點擊,便不要致電予對方詢問是否收到電郵。」

沒有網絡也可使用

她又說:「企業的晚宴會設有抽獎環節,App設有抽獎功能,可以接駁上投影器自動地進行抽獎,紀錄中獎的員工,並即時通知員工,可以節省許多工夫。」

不過,這類功能一般要連接上網絡才可使用,如果場地接收不到網絡,那App會否作廢?Ping表示:「發現許多活動場地的WiFi有問題,聽過有活動因網絡連接不到,拖垮了整個登記入場過程。Evention設有Offline mode,可以讓用戶如常核對參加者名字,包括掃描二維碼或在系統內搜尋名字。」

她舉例說,H&M亦有使用Evention,該時裝品牌在銅鑼灣恒隆中心旗艦店舉行活動,該位置是WiFi死位,H&M當日便使用Offline mode,確保登記流程不受網絡影響。但Offline mode壞處就是不能即時知道入場的總人數,要事後查看。

為了作出更貼心的服務,活動到尾聲時﹐Evention除透過電郵或SMS發出感謝語句外,亦會為用戶即場發送電子問卷,方便參加者作出回饋。

另外,有些活動是閉門舉行,例如名人婚禮,保安較嚴密,Evention便設有相片上載功能,以核對參加者臉孔。

她強調,這個App並非衝擊公關公司業務,因為Evention不會參與嘉賓邀請及物資運送等環節,為客戶籌備活動時,亦會與公關合作,Evention其實是協助減輕公關的工作。

Evention推出市場超過4年,本身是本地軟件公司Apptask的附屬產品,原名為Event Master,但當時Apptask眼見此產品具發展潛力,於是去年把它分拆出來獨立經營,再改名為Evention。

Ping稱,因為Evention早前欠一個營銷專員,剛巧她當時欲創業及熟悉活動籌備,「I am the missing piece」,因此便加入Evention,協助營銷工作,主攻百人以上的活動,客戶有蘋果公司及渣打銀行。

愛IT人率直轉投科技業

Ping在IT界活躍逾15年,期間舉辦過大大小小的IT活動,明白籌備活動的難處,希望透過這個App減輕籌備者的煩惱。她原本在大學修讀會計,曾做過物業管理,後來轉做科技企業,發現科技經常變幻,感覺刺激。

而且她喜歡跟IT人共事,「他們較率直、簡單,不會攻心計」,因此便決定長留在IT界,更擔任了香港互聯網協會秘書長4年,接觸許多Startup,近年便親自落場踢波,加入Evention去創自己的一番事業。

從事展覽活動的梁小姐試用Evention兩次,應付達600人報名的講座,她表示,以往用「原始」方法去準備登記流程,每次活動要列印參加者的名單及編號,花費了不少時間處理,使決定試用,以節省處理參加者入場的時間。她說,大家普遍習慣使用二維碼,入場時會自動顯示二維碼去登記。不過有時Wifi若不夠強,便會影響運作的速度。

梁又指出,以往活動宣傳時,會向會員發送電郵,但不知道會員是否收到或有沒有打開,使用該App後,系統會告知會員是否收到電郵及是否已閱覽,因此同事均欲繼續使用Evention。

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(文章只代表個人立場)

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王嘉屏

EVENTION 行政總裁

香港互聯網協會 總監及創業小組召集人

原文刊於《信報2016年02月11日

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

對中國防火牆的反思 (信報論壇 9.2.2015)

Shanghai Bund

筆者除夕夜在上海外灘拍攝相片上載到Facebook,親身體驗中國式的互聯網。

 

 

 

上年除夕晚,筆者人在上海外灘,在倒數前上載了一張外灘風景相到Facebook,可惜其後網絡擠塞,不停斷線,整晚只可回到「牆內」,與世隔絕。 第二天早上,從朋友的Whatspp訊息中得知昨晚外灘發生人踩人慘劇,連累家人朋友擔心了一整晚,唯有立刻到Facebook報平安。雖然這種來回「牆內牆外」的經歷不少,但今次感受最深。

中國互聯網的最大特色之一就是Facebook、Google 搜尋、 Youtube及Twitter等服務在中國「防火牆」內是被封鎖的,上年底連原本可通行的Gmail也被封了,這令萬千中國網民心碎,更有一位失落的中國網民申訴這些國際科網巨擘的不是,質疑為什麼他們不妥協,為什麽要放棄中國這全球第二大經濟體系,如何向股東交代?

中國的「遊戲規則」

在中國內地還沒有完善的法制,政府政策有權朝聞夕改,如突然更改稅制、禁制某產品或服務等,基本上沒有渠道或方法推翻決定,這是在內地做生意的最大風險之一。既然在中國做生意,你便要懂其獨特「遊戲規則」,跟著玩。

筆者將以上中國網民的申訴簡單比喻為一間國際知名的單車供應商,想將自家優質的單車賣到中國,但中國政府卻說:「你必須要除掉一個車輪,才可以在中國銷售。」供應商Larry說:「對不起,我們只想做單車、賣單車,我不想將自家的單車硬改裝成『單輪車』出售,唯有不在中國賣了。」

「牆」內 的選擇

那位「牆內」的中國網民選擇埋怨:「Larry, 你的單車很棒,我們很想要呀!你不應放棄中國這龐大市場,你應為你老闆股東賺更多錢,所以必須要重新調整對中國市場的策略!」也許他忘記了還有另外一個選擇,就是向中國政府反映他對「原裝單車」的熱切需求。

很多到內地工作的人選擇利用「特別方法」,穿越「防火牆」,連接到牆外繼續使用各種原裝的Gmail、 Facebook及Twitter等服務,縱然方法有點麻煩,而且政府亦不斷加緊限制,但只可選擇接受,因為他們選擇身在「牆內」﹣中國。

「牆」外的選擇

習慣「牆外」生活的筆者認為也許這位中國網民生活在「牆內」太久,所以筆者誠意邀請這位同胞來香港一趟,親身感受無阻無擋的互聯網,至少暫時、在這一刻,香港仍可自由地便用Gmail、Facebook和Twitter等服務。

「牆外」的人亦可自由選擇買賣這些國際科網巨擘的股票,如果投資者認為放棄中國市場是失利的管理策略,賺少了大錢,那大可放棄持有其股票,轉投更高回報的投資項目。如果股東只著眼「錢」,選擇更多的是。

其實,假如在Larry的比喻裏,我是那位失落的中國網民,我會反問為甚麽我不能買到「單車」,硬要塞「單輪車」給我呢?

原文刊於《信報論壇》網上版 2015年2月9日

 

Options on either side of the Great Firewall of China (EJ Insight 9.2.2015)

Shanghai Bund

 

The writer uploaded to Facebook a picture she took of Shanghai’s Bund during the New Year’s Eve countdown in that city. Restrictions on internet access in China are being tightened. Photo: Ping Wong
Feb 9, 2015 2:59pm

Options on either side of the Great Firewall of China

Moments before the New Year Eve countdown, I took a snapshot of the Shanghai Bund and uploaded it onto Facebook.

It was the last virtual contact I had with those outside the Great Firewall of China for the evening, as shortly afterward, network disruptions forced me back within the firewall, blocking off my access to Facebook and other internet content.

The next morning, I received many WhatsApp messages from family and friends informing me of the deadly stampede that had taken place at the countdown party in Shanghai and wondering if I was safe.

I promptly posted another message onto Facebook to let everyone know that I was.

Though this kind of shuffling to either side of the firewall was nothing new to me, this time I felt its true impact.

Everyone knows that people in the mainland live within the firewall – an internet filtering system that censors websites like Facebook, Google, YouTube and Twitter.

Thousands of Chinese Gmail users were disheartened when they lost access to their accounts at the end of last year.

One such unhappy netizen shared his frustration: “Why would global tech giants turn their backs on China – the second-largest economy in the world? How do they justify this to their shareholders?”

Rules in China

One of the biggest risks of doing business in China is that government policies concerning taxation and embargoes may be imposed or changed without forewarning, reasonable explanation or channels for reversal.

Obviously these types of policy changes have significant impacts on businesses, but these are the rules businesspeople must follow if they want a share of the China pie.

Perhaps this analogy can shed some light on that netizen’s query: Larry, a supplier of globally renowned bicycles, wants to sell his products in China. But the Chinese government tells him he must remove one wheel from each bicycle before he can do so.

Larry may understandably react by saying: “Sorry, we make and sell bicycles. We won’t be forced to sell unicycles – and so I suppose we just won’t bring our business to China.”

Choices within the wall

The disappointed Chinese consumer may choose to protest: “Larry, your bicycles are great, and we want to buy them! Shouldn’t you change your China strategy so that you can capitalize on this enormous market?”

This consumer may not realize that he has another choice: to let the Chinese government know that he needs an original, two-wheeled bicycle.

Many people traveling to or working in China use special methods to circumvent the firewall and continue accessing Gmail, Facebook, Twitter and other restricted internet content.

These methods can be a hassle, but those who choose to live within the firewall have accepted this as a way of life.

Options outside the wall

As someone who is accustomed to being outside the firewall, I would love to invite the upset Chinese netizen to take a trip to Hong Kong, where he can go online without any restrictions.

At least for now, Hongkongers can freely enjoy internet services like Gmail and Facebook to their hearts’ content.

Those outside the firewall may also choose to trade the stocks of tech giants.

If investors believe a firm is losing out on potentially huge profits by leaving China, they can simply sell its stock and invest in something more profitable. Where money is the only consideration, investors have many choices.

But if I were the Chinese consumer in Larry’s example, I would question why I couldn’t buy the bicycle that I wanted but must have a unicycle forced upon me.

The writer is secretary general of the Internet Society Hong Kong. The opinions expressed are solely her own.

Original article was published on《EJ Insight》on 9 Feb 2015

 

前蘋果CEO John Sculley給創業者的忠告(信報﹣StartUpBeat 13.1.14)

By  on January 13, 2015

本文作者王嘉屏從事資訊科技及通訊業超過十年,現為香港互聯網協會秘書長,推動香港IT創業及互聯網發展;亦為多份媒體的專欄作者,主要以IT創業、科技及互聯網發展為題。

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John Sculley曾任百事可樂的主席及蘋果電腦的行政總裁, 曾與Steve Jobs並肩作戰。John是市場推廣的先驅領導者,曾帶領百事可樂及蘋果電腦利用顛覆性的市場策略(disruptive marketing strategies)成功爭奪主要市場份額,在他的管理下,蘋果早期的銷售額躍升了10倍,現在他是多間高科技初創企業的投資者。

掌握「最佳時機」

回想在蘋果電腦的早期,John及團隊早已預計到在個人電腦之後,將會有一項更革新的產品出現。他們在1987年開始研發Apple Newton,是全球最早期的個人數碼助理(Personal Digital Assistant),最初的Newton具有觸控螢幕,其手寫辨識功能更是當時最大及革新的特點。

「當時沒有World Wide Web,也沒有手機,Newton是一項革新的產品,但可惜在商業上是個徹底失敗的例子。因為我們推出的時間比『最佳時機』(The Right Time) 早了至少15年,我們雖然預見了未來,但『最佳時機』就是人生的一切。最終Newton的技術亦成了『未來』科技的元素之一 ﹣今天每部智能手機核心技術的一部份。」John分享說。

「大部分人都知道未來的發展及趨勢,最難的事情不是預計未來,而是明確知道那個時刻是『最佳時機』,有時候太早,有時候太遲。作為一個企業家,你必須時刻保持好奇心,分分秒秒觀察市場及周遭發生的事情,注專在『客戶』身上,而不是在『競爭對手』身上。如果你能全神貫注在客戶身上,那你會有更大機會知道那個時候是『最佳時機』,比你的競爭者更早著先機。」

成功之道:好奇心 + 迫切感!

John建議創業者:「你必須經常保持好奇心(Sense of Curiosity),必須知道自己想做甚麼,不只著重賺錢,最重要是如何讓世界因你而改變!那你便會洞悉客戶真正最大的問題,重點不在技術層面,而是在如何令客戶生活得更好、更舒適。如果你想賺取十億元, 那你必須解決一個價值十億元的客戶問題。)

「你必須是萬分專注(Focus),亦必須要懷有迫切感 (Sense of Urgency)。正如Steve Jobs最大的優點一樣,他一看準時機,便會全心、全意、全力專注地去做,他有很強烈的迫切感,所以他立刻聘請最頂尖的人才去幫助他盡快完成任務。」

人才比甚麼都重要

當John還是投資者時,他總是投資在人才(People)上,並不是主意 (Idea)上。「當創業時,危機風險必然存在,你必須承擔風險,所以你必定會做錯一些決定或嘗到失敗的經驗,但只有有才能的人,才會從失敗中學習,迅速從新站起來,做得更好,他們最終創造『改變』,讓世界因他們而改變。」

John近年寫了一本書叫《Moonshot》,「Moonshot」一字在矽谷是為人所熟悉的詞彙,意思是當一樣重大事情發生後,那全世界將會有所不同。正如Tim Berners-Lee 發明了World Wide Web,讓互聯網將全世界的人連繫在一起,世界從此再不一樣,這便叫做「Moonshot」。

「這本書目的是讓企業家知道,他們要成為一個成功的建構者(Great Builder),不是只從商學院訓練出來的成功管理人員(Great Manager)。我認為洞悉如何面對失敗、如何適應改變及如何明白客戶計劃比公司計劃更重要等等,這些全都不會在學校及課堂裏學習得到,但對於企業家來說郤十分重要。」

圖片:王嘉屏提供 王嘉屏Facebook 專頁:https://www.facebook.com/pingwong.hongkong  網誌:pingwong.hk

原文刊於《信報-StartUpBeat2015年1月13日

 

維港投資的寵兒是怎樣--專訪3D教育遊戲App「Kuato Studio」團隊(信報﹣StartUpBeat 5.1.15)

本文作者王嘉屏從事資訊科技及通訊業超過十年,現為香港互聯網協會秘書長,推動香港IT創業及互聯網發展;亦為多份媒體的專欄作者,主要以IT創業、科技及互聯網發展為題。

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筆者Ping Wong與Kuato Studio團隊暢談創業故事。

Sian Priest, 共同創辦人及營運總監 (左一);Mark Horneff, 董事總經理 (左二);Ryan Courtier, 助理製作人 (右一)

維港投資的寵兒是怎樣的?

創業者往往最大的困難就是尋找適合的投資者,維港投資(Horizon Ventures)所支持的項目往往均受全球注目,不但因為資金來自李嘉誠的私人投資基金,過往戰績彪炳,包括Facebook、Skype、Siri及Spotify等投資項目,所以成為各創業家的「理想」投資者。筆者有幸較早前在倫敦與製作3D教育遊戲App的Kuato Studio 團隊見面,了解其創業故事及投資者如何協助他們。

突破傳統理念

共同創辦人及營運總監Sian Priest回憶在2011年與著名投資者Frank Meehan共同創辦Kuato Studios,那時平版電腦如iPad開始興起,但可惜仍未見到一些有趣的教育軟件給小朋友在課堂以外使用。Kuato Studios的標語是「Games for the Future of Learining」,Sian說:「我們覺得人是喜歡及享受玩遊戲,而市面上還未有成功例子將教育與遊戲完美結合,我們希望研發的遊戲就是會令孩子愛上,並一玩再玩,培養出對學習的熱情,最重要是從中學習到一些技能及新思維方式如Critical Thinking, Strategic Analysis等,這是在普通學校課堂上不能做到的。」

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官網截圖

多元專業團隊

過往其他的教育軟件團隊基本上是以教師為主導,而我們的團隊是由世界級教育專家、國際級遊戲設計及開發專才組成,包括David Miller擁有15年教育及科技方面的經驗,他是`Pearson Award for UK Teacher of the Year 2008‘ 及National Teaching Fellow of the UK Teaching Awards的得獎者、Mark Horneff擁有20年包括在Ideaworks及Sony世界級遊戲工作室製作遊戲的經驗,以及人工智能科學家等等,團隊共有25人,一半是開發者,六位設計人員,基本上團隊主力專注在產品開發。與Evernote一樣,Kuato Studios沒有投放大量資源在廣告上,負責市場推廣的只有兩個人就是Sian及Mark兼顧。Kuato Studios主打遊戲之一Hakitzu (http://www.kuatostudios.com/games/hakitzu-elite/),是一個3D 編寫程式遊戲,透過輸入不同難度的程式編碼,便可逐步進關,除了與學校合作外,亦與國際code.org組織合作。

Sian Priest分享說:「我們在一個教育會議上第一次認識David,他是該會議的主講者,亦是在教育及科技方面具影響力的人,我們覺得他是可以幫助到Kuato Studios,那我們就在會議後積極游說他與我們合作,幸好David十分認同我們的埋念,最後願意成為團隊重要的一員!所有事情的發生都是美麗的巧合,我沒有擁有科技及教育的背景,只擁有在製作公司的營運經驗,但能夠一步一步協助公司組成現在這樣強勁、多元化的專業團隊,我感到十分高興。」

投資者的協助

共同創辦人Frank Meehan曾是維港投資的駐點企業家 (Entrepreneur-In-Residence),亦曾是多個維港投資項目的公司董事, 因為他的關係,當初開始創業的時候,便有機會與維港投資推介Kuato Studios這間Startup,而最終亦被挑選為「寵兒」。

維港投資不但在資金上的支援Kuato Studios外,更重要是幫助他們帶來更多優勢,包括其他中國及有實力的投資者,以及協助連繫強而有力的合作伙伴,進攻亞洲市場。Sian稱:「其實只要是聽到維港投資是我們的投資者,基本上已給予合作伙伴一定的信心,做事更方便及順利。現在維港投資在香港亦有協助在亞洲市場推廣上的工作,我們希望未來會在亞洲開設自己的辦公室,積極進攻亞洲市場。」

圖片:王嘉屏提供 王嘉屏Facebook 專頁:https://www.facebook.com/pingwong.hongkong  網誌:pingwong.hk

原文刊於《信報-StartUpBeat2015年1月5日

Evernote創業的成功秘訣 (信報﹣StartUpBeat 16.12.14)

Evernote創業的成功秘訣

By  on December 16, 2014

本文作者王嘉屏從事資訊科技及通訊業超過十年,現為香港互聯網協會秘書長,推動香港IT創業及互聯網發展;亦為多份媒體的專欄作者,主要以IT創業、科技及互聯網發展為題。

作者王嘉屏與Evernote行政總裁Phil Libin暢談有關他的創業歷程。

作者王嘉屏與Evernote行政總裁Phil Libin暢談有關他的創業歷程。

Evernote創業的成功秘訣

Evernote於2007年成立,是知名的筆記軟件及服務,現擁有超過一億的用戶,約三成五來自亞洲,員工超過400人。Evernote一直採取「零廣告」的市場推廣策略,直至今天每個用戶所花的廣告費少於1仙,接近9成的用戶都是直接自行下載,不經任何合作伙伴或宣傳渠道,這稱之為「自然增長」(Organic Growth)。究竟Evernote有何成功秘訣呢?

筆者11月初在愛爾蘭都柏林參與全球其中一個最大型的互聯網科技會議Web Summit,有幸與Evernote行政總裁Phil Libin傾談,細味其創業歷程,順勢亦向他取經。

為「自己」創造產品

Phil在加入Evernote之前,曾經兩度創業,亦成功出售公司,賺取第一桶金,但Phil認為這不算是成功,因為之前兩間公司,都只是為客戶服務,如政府及大型企業,幫助「別人」度身訂造合適的產品,完全沒有「自己」的元素在內。Phil參與創立Evernote就是想一手創造一件為「自己」而造、「自己」喜愛的產品。

Phil認為創業者應專注創造最優質、最佳的產品,目標是創造一件你「自己」會真正明白、真正喜愛及真正會使用的產品,那麼你才會有積極向前的動力,令產品更完善、更完美,這才是成功最大的因素。創業者不應只著眼市場需要,更應重視你「自己」所想、所需,當有最好的產品在手,其他的事就會自然隨之而來,不用擔心如何推出市場,如何做好推廣,甚至乎如何集資。

當然能創造出最好的產品需要一隊強大而有實力的團隊,你必需要找尋「對」的人材人選,一些有能力及你能信賴的人,開始時,最簡單直接的方法就是在讀書時的同學們中揀選。

避免最「安全」的選擇

Phil憶述在Evernote的成長歷程中,遇過無數次的失敗,有請錯人、有推出錯的產品、有設計錯誤的功能等等,更好幾次差點面臨倒閉,但每次真正拯救公司的人都是「忠實用戶」,都是一群喜歡Evernote及經常用Evernote的投資者。

「失敗的教訓是十分重要的,以前我們常常在做決定時,往往偏向選取比較『安全』的選項,因為風險比較低,可惜這種決策方式最終證實也是錯的,是最差的選擇,後來我們開始明白當做任何決定或選擇時,只要揀選『最好』的選項,可能是最有野心的,或是最理想的,只要有機會能夠做到,那就全力去做了。」Phil 分享說。

Evernote行政總裁Phil Libin認為失敗的教訓對創業者是十分重要的。

Evernote行政總裁Phil Libin認為失敗的教訓對創業者是十分重要的。

創造「一百年的startup」

Phil展望未來10年,Evernote會由一間400人的公司增長至5千,甚至是1萬人,更可能在數年內上市集資。他希望打做Evernote成為全球品牌,只要你關心你的思想(For people who care about their mind),Evernote令你更有效率、更聰明、更方便,正如Nike的品牌就是給所有關心自己身體的人一樣(For people who care about their body)。

Phil期望:「Evernote的理念就是成為一間『100年的startup』,現在只完成了7﹪。我最重要的任務是尋找出色的人材,我一定不可能成為最後的那位CEO,所以現在要努力尋找比自己更出色的人擔任此職,重點不在我自己,而是誰能正面積極地帶領Evernote發展,在餘下的九十多年,繼續走下去!」

圖片:王嘉屏提供 王嘉屏Facebook 專頁:https://www.facebook.com/pingwong.hongkong  網誌:pingwong.hk

原文刊於《信報-StartUpBeat2014年12月16日

誰令孩子不回家?(信報論壇 7.10.14)

HKEJ umbrella movement article

學生的雨傘運動已超過一星期,每天大家也為在馬路上睡的學生痛心,擔心他們的學業、健康,更憂慮政府會武力清場,傷害「手無寸鐵」的學生,不願六四事件在香港重演。這幾天有影響力的知名人士紛紛出來勸籲學生撤退,但沒有一句讉責警方使用暴力或呼籲政府主動與學生坦誠對話,究竟誰有權選擇武力清場?是誰令孩子不回家?

直到今天政府沒有承認使用過份武力,甚至乎沒有承諾調查事件真相,沒有主動釋出誠意與學生對話(只有「拖」),忽然間大人們將問題及責任全都推到學生身上。從佔領街道、投擲催淚彈到銅鑼灣「黑社會」暴力事件,沒有高官需要問責,政府連一句負責任的說話也欠奉,似像說「政府無錯,錯在學生」。那些有影響力的人士是否深明不能勸服政府做任何事?為什麼一點壓力也不給予政府?

我支持學生為自己的未來勇敢站出來,但非鼓吹留守直至血流,我相信學生的決定,不論留或退,但現在最能改變大局的是政府。

今天你也許指駡學生「自私」,阻礙你返工、返學、做生意,那請問在高鐵項目到東北發展爭議時,你有否認為自己「自私」?你可能認為這些項目對香港長遠發展有利,犧牲菜園村及東北村民也沒有辦法,他們不是幾天不能返工返學,是永遠也不能回家。再說當年興建地鐵,大部份市民家園被毁,生意大減,你又會否說興建地鐵是「自私」的行為嗎?

學生在政總示威很久了,政府一直不聞不問,也許你不知道或不在乎,因為「針不拮到肉不知痛」,佔領雖然未必是最好的方法,我一直也有保留,但請問還有其他方法令政府聽聽年青人的聲音嗎?

今天學生為了香港的未來站出來,他們的犧牲你可說是微不足道,甚至乎是「自己攞嚟」,但他們不止為了自己,而為著你的小孩 ﹣香港的下一代,爭取更能代表民意的政府,就算學生知道機會渺茫,也願意勇敢一試。當將來你的小孩長大了,對政府的横蠻專政而憤怒,你可以理直氣壯跟他說:「那天我沒有支持學生爭取,因為他們阻礙你返學,阻礙我返工,今天你得好好接受一切。」

有說學生被「煽動」,請你親身走到街上,與他們對談,學生們比我更有理想,更懂理性思考,還有冒著被捕的決心。我深感慚愧,因為我沒有走到最前線的勇氣,亦沒有睡在馬路上的堅持,也許大人們的藉口是「我們的包袱很重」。

對於一些只坐在電視機前的「觀眾」,他們才是被煽動的一群,連看電視的選擇也沒有,只可接受「單方面」的報導。如果你只看TVB,請你亦看nowTV或有線(可在手機apps觀看),看東方日報亦請看蘋果日報,更請看國際媒體如CNN、BBC等的報道,至於朋友轉載的消息,請看「兩邊不同陣營」的資訊。我相信善良理性的你,會明辦是非,能夠理性分析每件事。只要記著:「在籠裏出生的鳥兒,認為飛翔是一種病。」但你不是在籠裏出生呀!

也許,到現在你還堅持己見及有千萬個理由反駁,那請你好好珍惜今天香港還有言論及資訊自由,你仍能在Facebook上暢所欲言,在Google上搜尋所有雨傘運動的消息,你認為香港的下一代將能否享有同等的自由?我不知道。

今天,雨傘運動成功與否,香港從此已再不一樣,我見到曙光,謝謝你 ﹣同學們!

誰令孩子不回家?現在,誰又可以令孩子回家?你懂的。

原文刊於《信報論壇》網上版 2014年10月7日