Category Archives: Internet Developers

攻內地市場 要貼地不斷創新 (經濟日報-Smart World 30.6.2016)

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筆者剛在上海造訪由世界最頂尖初創企業加速器Y – Combinator孵化的首隊中國團隊- Strikingly,中國版叫「上綫了」。

企業無需任何編碼及設計經驗,企業利用Strikingly於數分鐘內,創建個性化及具設計感的公司、產品或個人網站 ,全球用戶已超過百萬。其創辦人之一David,分享了一點進攻內地市場的心得:

一.確定市場需求

Strikingly在美國時,只有英文版,因伺服器在美國,令速度相對慢,及在毫無推廣情況下,中國內地用戶數量也佔全球第三位,數據說明了一切,顯示內地需求殷切 。

二.真正本地化

在內地將產品本地化(localization),不但要重新「改做」,且要配合「國情」,如伺服器需設在內地、放棄連接到一些在「防火長城」內不能使用的工具及服務,更重要是要直接與內地用戶溝通,了解他們的想法及習慣,所以將英文翻譯成簡體只是本地化的一小部分。你會明白為何他們花了兩年多時間才能推出中國版了。

三. 漠視競爭對手

請不要擔心內地「抄得快,抄得盡」,因為這是必然的,唯一應對方法就是專注產品開發,只要「跑得快,創新得夠快」,令競爭對手永遠落後至少幾個月,那才有機會贏!當有天,你想「抄」競爭對手時,怎樣也找不到一樣東西值得「抄」,即代表你夠快了!

筆者十分欣賞David,最終成功與否仍屬未知之素,但他今年只得27歲,相比很多只懂盲目鼓吹進攻內地市場的「長者」更有智慧及更貼地!

(文章只代表個人立場)

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王嘉屏

EVENTION 行政總裁

香港互聯網協會 總監及創業小組召集人

 

 原文刊於《香港經濟日報2016年06月30日

AlphaGo「勝」棋王 誰是大贏家?(經濟日報-Smart World 17.3.2016)

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Google人工智能AlphaGo最終以4:1大勝世界圍棋冠軍李世乭,在全球眼球下大敗,令不少「人類」失望及憂慮,但大家不要忘記AlphaGo是由人類發明出來,正式說是「人類敗於人類發明的人工智能」,重點是人工智能的研究及發展必須保證人類能完全掌控。

其實人工智能 (Al) 的應用早已融入生活,如IBM研發的人工智能Watson,除了「人工智能廚師」外,現已應用於癌症醫學研究、個人化學習及購物、酒店接待及財經分析等,在北美十多家癌症中心,Watson正協助醫生診治,透過分析病人及癌症病人的基因數據,為醫生提供診斷建議,縮短研究病情的時間,亦減少出錯機會。另外30多個APIs( Application Programming Interfaces)已經開放予開發者,相信未來會有更多優化生活的應用出現。

AL融入生活 更多應用將推

人工智能的其中一個因子是機器學習(machine learning), 由不斷收集大數據及經過嘗試、學習,變得越來越「聰明」。人會忘記,有情緒,記憶力有限,年紀漸長反應也變慢,反之機器只會因科技越進步而越變越強,所以筆者相信AlphaGo經過不斷的實戰經驗,最終會成為世界圍棋皇者。

「人機對壘」後,人類發明的人工智能學習、進步了,而人類科技又跨進了一大步,那麼誰是大贏家?

(文章只代表個人立場)

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王嘉屏

EVENTION 行政總裁

香港互聯網協會 總監及創業小組召集人

 

原文刊於《香港經濟日報2016年03月17日

政府谷創科 不能「離地」進行 (經濟日報-國是港事 15.01.2016)

 

HKET Policy Address Startup entrepreneur internet technology王嘉屏  EVENTION 行政總裁  及  香港互聯網協會 總監及創業小組召集人 

政府谷創科  不能「離地」進行

創新科技(創科)是全球經濟發展的火車頭,近年香港政府積極推動支援創科初創企業,冀香港能孕育出世界聞名的 「獨角獸」-價值10億美元以上的初創企業,慢就是慢了點,但如果現在拼命的向目標跑,也許還可追得上,可惜看罷今年施政報告,實在沒有驚喜,「新點子」也欠奉。

只懂進運內地  與全球脫軌

作為一位創業者,深切感受到政府政策的「離地」,與全球步伐及方向脫軌。從來創業者都不會期望政府能助你成功,但亦希望政策能「貼地䀡心」一點,幫到一點點忙。

1. 欠缺國際視野 - 施政報告有關創科政策大篇幅側重與內地合作,如設「國家重點實驗室」、與內地研發合作項目及香港6所大學進駐深圳南山高新區等,郤沒將焦點放在如何與國際創科接軌及交流,接收更多元創新的資訊。  

政府一直以來只懂推出一籃子「進軍內地市場」的支援計劃,事實上最佳的合作伙伴是指大家能產生最大協同效應的,最先進攻的市場理應是初創企業具備競爭優勢的地方,而那不一定是內地。香港創科初創企業如果「Think Big, Think Global」,盼拓展業務至國際市場,冀望成為下一間「獨角獸」,那麼你只能靠自己 。

2. 單一化支援 - 政府對初創企業的支援大致主要有「三招」:

a. 培育計劃提供免租辦公室 - 數碼港及科學園位置遠離市中心,亦不在港鐵沿線,不便客戶探訪,但最重要是初創企業請人已十分困難,如果辦公室位處偏遠,員工要坐2小時以上交通來回,只令請人難上加難。 

數碼港 科學園地點偏遠 未解決

既然數碼港及科學園能與多間共用工作間合作,為什麼不可將一些培育計劃的初創企業,駐在那些近市中心的共用工作間?不必硬要其長駐數碼港或科學園。

b.  按比率就特定營運支出作報銷(reimbursement-重點是「不是」提供做生意最重要的營運現金流(Operation Cash Flow),只是初創企業預先付款,再經歷長時間及繁複的申請及批核程序,才能「有可能」收回部分的支出,消耗初創企業的生死資源:時間及人力,其實簡化及「無紙化」程序真的這樣困難嗎?

c.  投資配對基金(Matching Fund- 這是比較新的點子,如初創企業能成功找到投資者,政府會承諾以相同的價錢及股份比率投資(當然政府會設上限),旨在協助初創企業更容易找到投資者。計劃目標理想但實際執行時,需多重批核及煩瑣程序,以及超詳細的財務盡職調查(Financial Due-Diligence) , 再者政府偏向批核低風險項目,審批委員會成員又單一化,嚴重與市場做法脫軌,能否真的幫到忙呢?又會否重蹈覆轍「DJI(大疆)走寶」事件呢?

3.  欠缺多元化思維 -美國矽谷成功的元素之一是「Diversity多元文化」,最強的團隊成員應包括來自不同性別、種族、年齡及出身背景等的人材,有助企業從多角度完善產品及商業策略。創科發展快,變化多,經驗及年資有時反而是包袱,所以政府應邀請更多元化人才參與制定創科政策,注入新元素,尤其施政報告指出政府將檢討「創新及科技諮詢委員會」的職能及組成,期望見到更多新及不同的臉孔。

4.  創科與傳統行業斷層- 施政報告重點提出「再工業化」,香港地貴而且經濟轉型至知識型經濟多年,實在看不到香港有獨特優勢「再工業化」,珍貴土地資源理應作更高社會效益用途。反之,科技一直發展的同時,傳統行業如零售、物流、餐飲、酒店等,在應用科技方面仍在起步階段,其實很多創科初創企業的產品已十分成熟及擁有客戶群,如能將傳統行業與創科企業聯繫,將創科基因注入傳統行業,致能降低成本,增加效益,那才是香港經濟的新增長點。

施政報告是創科策略指標, 如果方面走錯了,步伐走慢了,香港會越輸越慘,作為香港創科創業者,篇幅有限,實在一言難盡,有苦自己知,冀政府及相關人士能參考以上意見,再作深入研究其可行性,希望能真的「幫到忙」。

(文章只代表個人立場)

原文刊於《香港經濟日報2016年01月15日 

IT界男女平衡 構建更強團隊 (經濟日報-Smart World 23.7.2015)

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IT界男女平衡 構建更強團隊

美國矽谷對於性別多樣化(Gender Diversity)十分重視,並積極提倡公司男女人數平衡,減低兩極化現象。

根據最近美國 Babson College的研究顯示,由風險投資支持的公司只有15﹪有一位以上女性管理層,而女性CEO更少於3﹪,只有6﹪風險投資公司合夥人是女性。另一研究顯示多樣化(Diversity)的意見及角度能得出更好的商業決定,為股東產生更高價值 。

筆者在香港資訊科技及通訊界工作超過十年,穿梭大小公司,遇到九成九的IT人都是男性,難得有一兩位女技術人員,通常會令人「刮目相看」。有女開發者(Developer)分享:「通常參加創業活動,認識新朋友時,首先他們會感到驚訝及懷疑你是否真正開發者, 跟著便會質疑你編寫程式的能力,到最後如果你能顯示兩下『功架』,那他們便會拍掌讚賞你。」

相反如果你是男開發者,他們會認為這通通都是基本技巧,「你沒理由不懂,沒甚麼特別」 這反映甚麼呢?

女細心謹慎 男邏輯結構強

雖然女性在職場的晉升機會相比以前多了,但過往長時期的聘請習慣及社會不知不覺的偏見(unconsciouss bias) 仍然普遍,尤其在IT界更甚,老闆一般覺得男性編碼能力及技術比較強,所以喜歡聘請男性。如果你是女性,技術程度容易被看低一綫。

與一眾開發者傾談,基本上同意在技術層面男女分別不大,但普遍女性比較細心謹慎,男性邏輯結構比較強,寫出來的編碼各有優點,所以多元化的團隊可互補不足。

老闆應以客觀標準衡量工作能力及表現,亦應留意各人晉升階梯是否一樣,這能建構更多元化、更強的團隊,產生更大的競爭優勢。

(文章只代表個人立場)

原文刊於《香港經濟日報2015年7月23日 

聘IT人才 不應只看表面 (經濟日報-Smart World 9.7.2015)

HKET聘IT人才  不應只看表面

 

 

 

 

IT人才  不應只看表面

剛與一位沒有大學學歷及沒有在大公司工作過的IT朋友傾談, 慨嘆在香港創業難。

他每次參加創業活動須組隊時,基本上第一條被問的問題就是:「你在哪間大學畢業?」了解一個人的能力,似乎以「學歷」為先,第二條就是:「你在哪間公司工作?」如果你是在大型科網公司工作,別人必對你另眼相看。

筆者近年活躍於創業圈子,發現一個怪現像,能吸引眼球及被吹捧的初創企業,其創辦人通常由國際名牌大學畢業,如美國史丹福大學或者是放棄超高薪厚職,如投行,也許他們的故事更引人入勝。

非名校大企出身  惟有等伯樂

香港資訊科技界一直缺乏人才,尤其是初創企業更叫苦連天,小則阻礙工作進度,大則影響企業發展速度。行內人明白年資及學歴非「鑑定」IT人才的最好方法,尤其在高速發展的應用程式開發上,今天使用的程式語言,可能3年後已被新語言或工具取代,所以IT人要每天不斷學習新知識及技術,不然很快便被淘汰。

事實上,在學校所學的電腦編碼及知識,當你開始投入社會時,九成已不合用,反而最有價值的是「實戰經驗」,如開發了多少及哪個程式,或是曾管理哪個系統或平台。

回說我的IT朋友,他愛玩電腦,從13歲開始自學電腦編碼,現在能懂流行電腦編碼超過20種、技術層面亦包括前端、後台及資訊保安等,是行內稱之為全能開發者 (Full Stack Developer),亦是市場上最渴求及稀有的人才,可惜以現在只看「表面」的生態環境,這些「草根出身」的人往往要花更大力氣才可向上爬,或是只可等「伯樂」出現了。

( 文章代表個人立場)

原文刊於《香港經濟日報2015年7月9日

初創企業新希望?(eZone 5.3.15)

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本年度政府財政預算案有關初創企業的著墨不少,筆者認為沒有太大驚喜,除了為固有的支援計劃「加碼」外,包括為「創新及科技基金」注資50億元,以及要求擴大和優化「小型貸款計劃」等,還是有新點子值得大家留意:

1.  設立投資配對

政府為科技園預留5,000萬元設立「科技企業投資基金」,以配對形式,與私人資金共同投資科學園內或曾參與其「創業培訓計劃」的初創企業。 其實香港一直缺乏早期風險投資者(Early Stage Venture Capitalist)或大型的天使投資者,業界一直建議政府提供誘因,如星加坡政府早在2008年已推出與科技培訓有關的投資配對計劃,其後更擴展至私人投資者,以吸引有經驗的早期風險投資者,支持當地初創企業。重點是計劃必須以投資者、市場為主導,因為投資者總比政府或其他機構更有眼光揀選優質及具潛質的初創企業作共同投資。雖然香港遲了一點點,但這還是好消息,亦期望政府能加快全面擴展配對基金至科學園以外的初創企業。

2.  開放政府資料

政府從今年起會以數碼格式發放免費開放的網上政府資料, 包括實時交通和天氣情況等,這些公共資料數據有助初創企業開發更多應用程式。除了一般方便市民的實時報告交通及天氣情況外,初創企業更可用這些公開數據開發具商業價值或社會意義的應用程式,例如全港首個保護郊野公園的app,正是運用歐盟支持的開放全球地圖數據計劃(OpenStreetMap)等資料數據滙集而成,除了全球衞星定位(GPS)實時紀錄路徑外,更設舉報功能,即行山人士如遇到郊野遭破壞,如:傾倒垃圾、破壞生態等,均可在app即時「舉報」,與公眾分享資訊,冀引起大眾關注環境保育,以及有關政府部門亦能更快掌握詳情,迅速跟進。

因此,重點是政府應開放更多種類的數據,如:香港地圖、公共設施資料等,數據的格式亦必須方便開發者使用,如以csv或txt數據格式不是pdf或jpg影像格式,讓初創企業更能有效發揮創意、創造裨益。更重要是清楚釐定開放數據的權限及條款,以及所有政府部門均應一致執行相關政策,那真的是「功德無量」了。

3.  推動金融科技

創新科技無疑地是帶動未來全球經濟的火車頭。香港多年是國際金融中心,發展金融科技是必然的優勢及新領域,亦造就了不少機遇給予初創企業。財政司司長宣布已要求財經事務及庫務局局長成立督導小組,與業界、科研和監管機構攜手,就推動香港作為金融科技中心研究。這也是一個好開始,但相對於其他國際金融中心,以乎我們更要加快腳步了。

2015-16年度施政報告及財政預算案都有對支援初創企業著墨,顯示政府對初創企業的重視;致於政府是否真的「幫到忙」還是「幫倒忙」,筆者還是有一點點期望。

原文刊於eZone864 20153月5日

 

美矽谷管理思維 香港應學 (經濟日報 13.9.2014)

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美矽谷管理思維  香港應學

佔領中環「6.22 投票」系統在十日內遭受黑客前所未有的攻擊,主要全力抵擋的幕後功臣是美國網絡服務供應商Cloudflare。

 

Clouldfare的共同創辦人兼行政總裁Matthew Prince應香港互聯網協會邀請,於8月中首次在香港公開演說如何通宵應戰、如何抵抗一天內接收高達2.5億次DNS查詢(相等於 Google 任何一刻的數量),這「十日圍城」震驚業界的網絡世界大戰,精彩絕輪。

 

重視技術人才  才有頂尖產品
故事背後,你會問為什麼當其他大公司以種種理由而退出時,這間只得百人以下的公司可有此能耐,成功擊退超級黑客?Matthew分享了幾點矽谷管理新思維,香港公司高層或初創企業可作參考。

技術人才為先 ﹣ Matthew的團隊正在考慮在亞洲開設辦事處,當然也是香港與新加坡之爭。新加坡一「收到風」Cloudflare有意在亞洲設辦事處,政府立即聯絡Matthew並以「銀彈攻勢」利誘,誠意十足,但香港政府仍是「無。動。靜」,是動作太慢還是「收唔到風」?

 

Matthew稱他們首要考慮選址的因素是人才,因為公司的產品服務是以技術為核心主導,需要聘請最頂尖的技術人才加入團隊,「有頂尖的人才,才有頂尖的產品,我們不會搶其他競爭者的員工,因為他們只懂得複製同一樣的產品,但我們要更創新思維。」可見對技術人才的高度重視及渴求。

 

供免費服務  累積實戰經驗
免費商業模式 ﹣95﹪的客戶是免費用戶,為什麼那麼浪費資源呢?公司提供免費服務的主要原因是優化產品,累積團隊實戰經驗。因為是免費服務,所以可以吸引到不同種類的客戶,客戶來自不同國家、行業、組織等等,他們所遇到的問題完全不同,從過程中團隊可以學習如何應付千奇百怪、林林總總的攻擊,豐富了團隊的技術知識庫,這是無價的。

 

堅持中立  可贏取各方信任

另外,免費客戶通常要求不高,亦願意試新功能及產品,所以產品測試均由免費客戶開始,亦即成了新產品的「白老鼠」。基於以往幫助免費客戶排難解困的經驗,那就可安心地應用於付費客戶身上,主要為投資銀行、大企業及大集團等,所以5﹪的付費客戶已足以令公司賺錢。
持中立 ﹣雖然業務時常服務政治組織,但堅持無分敵我,有求必應,例如從哈馬斯到以色列、烏克蘭的親俄與親歐陣營都有提供支援,所以好多時團隊能目擊「自己客打自己客」的有趣情景。

 

更有一次來自美國白宮的指令,要求關掉黑客公開敏感資料的網站,因為網站正好是公司的客戶,但Matthew堅持除非獲法院授權要求,否則恕難從命,他表明互聯網應是資訊自由流通的平台,不應無理作過濾或預設立場,甚至如果反香港民主組織要求支援,他們都一樣會出手。就是他們堅持中立,才可以獲得各方的信任及支持。

最令筆者佩服的是在3個鐘的講座分享裏,Matthew沒有用任何一張slide,全程一個人的Talk Show,但沒有一刻冷場,觀眾十分投入,那種「Talk得Present得」的說話絕技,絕對是香港的管理高層及創業者需要學習的。

原文刊於《香港經濟日報2014年9月13日

科技創新中醫藥 (eZone 24.7.2014)

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科技創新中醫藥 

在前特首董建華年代已提出,香港具備足夠條件成為國際中醫藥中心,即「中藥港」。香港在中藥的交易、科研、資訊及人才培訓具優勢,但可惜該計劃無疾而終。雖然香港無「中藥港」等大型項目推動行業,但中醫藥的發展並無停頓下來。

特區政府1999年起就《中醫藥條例草案》生效而成立了「香港中醫藥管理委員會」,開始執行法例以及規管業界,包括:確認中醫註冊地位、監管中藥的使用、銷售及生產等等。浸會大學、中文大學及香港大學亦先後成立中醫學院,提供中醫人才培訓,加強本地對中醫藥認受性,令發展基礎漸趨完備。現在萬事俱備,只欠東風?中醫業界如何突破現狀,推動中醫藥的發展?

筆者很少看中醫,原因是名中醫通常要長時間輪候,看罷又要煎藥(有中醫師提供磨成粉狀的中藥,但療效基本上沒有煎藥好);即使可以付錢代煎,但問題是要再返回醫館飲藥,實在十分費時失事。筆者曾試過因工作太忙,忘記了時間飲藥,醫館已關門大吉,那劑藥便浪費了。

最近市面上出現一個新中醫app,可以解決長久以來看中醫的「煩惱」。病人可在App預約診証時間,隨時取消或更改時間,毋須致電醫館,更具提示功能。診完症後,中醫會用iPad輸入藥單,藥單直接經互聯網傳到中央煎藥房,由執藥、煎藥到包裝全經中央處理,然後客人可於兩個小時內在已預約的分店取藥,十分方便。

這便是筆者經常提到的「Disrupt the Market」,即顛覆整個傳統市場,尤如用app叫貨van能取代傳統call台一樣。但今次的情況不同,這個app以及整個電腦化的流程將會開放給全港所有中醫師,讓每個中醫師都毋須再煩惱買藥、存藥及煎藥的流程及營運,降低入行投資門檻,吸引更多有志人士入行,尤其是年輕一輩。另一方面,此app吸納以前「嫌麻煩」的人看中醫,更能吸引到年輕人試看中醫,因為這已不再是「老土麻煩」的事,讓整個中醫藥市場的「餅」變大。

背後掌舵及策劃這次中醫界改革的人是前創新科技署署長王錫基,筆者認識他好幾年了,退休後仍沒有停下來。筆者大膽問:「你年紀都不少了,重搞咁大單嘢?」「其實攪中醫藥一直是我多年來很想做的事,因為我從小看中醫,甚少看西醫,我相信中醫藥理應有更好的發展,令更多人受惠,加上我喜歡玩科技,今次可結合兩者,真的很難抗拒!」原來實現理想並沒有年齡限制,想做就去做,十足創業家的口吻!

資訊科技不但是全球經濟的新動力,更可助傳統行業注入新力量,推到另一層次,今次是中醫藥,下次會是那個傳統行業呢?

原文刊於eZone832 20147月24日

為香港人才鼓掌 (eZone 12.6.2014)

ezone article on Google buys Divide

為香港人才鼓掌

上月Google宣佈收購初創企業Divide(Enterproid前身),收購細節及交易條件尚未公佈,但已令香港創業界為之震奮,因為買家是科網巨擘Google! 任何一個Google「相中」,皆獲全球解讀為其全球策略部署及方向的指標,影響全球、改變世界。那收購Divide又有甚麼「玄機啟示」呢?

 

Divide是幫助公司管理員工流動裝置的軟件,嶄新的技術可令Andriod系統智能手機或平板電腦將工作及私人事務及數據獨立分開,那員工就不需要帶著兩部流動裝置到處走。員工不但可享有高度的自由及私隱,公司對於工作方面亦可做好監控及管理,改變現在的工作模式、生活方式。最重要一點是相信Google重視Divide團隊的人才及高技術水平,所以將來這個團隊會被併入Android研發團隊。

筆者認識Divide的共同創辦人之一,在他身上找到好幾個成功創業家的特質:

第一,重視人才團隊 ﹣ 「團隊」是公司的核心,亦是公司最有價值的東西。團隊當然包括人才,但縱然你有卓越的技術及知識,卻未能與其他同事共同進退,合作無間,互補不足,正所謂不能「fit in」公司獨特文化,那離開只是遲早的事,因為你只會破壞團隊的協同效應。組織及管理團隊是重要,做得好亦是很難,所以幾乎所有投資者第一樣考慮的便是公司的「團隊」。

 

第二,重視技術 ﹣ 有天下無敵的意念但郤沒有天下無敵的技術去實行,那只會是「空談」,永遠不會「落地」。技術水平亦是能令你的產品與別不同「創造市場空間」,同時亦令想加入的競爭者郤步。可惜在香港高技術人才難求,十間Startup,十間都覺得「人才荒」是阻礙發展的最大元凶。

 

第三,改變世界的理想 ﹣創業家必須「Think Big」才能創新,才能長久。「創造一件改變世界的產品」讓你走得更遠、更久。當你想改變世界的話,那還會有「已完成」的產品嗎?現在Divide軟件將與Andriod融合,全地球人都可能是用家,如果你是研發Divide的開發者,感覺如何?

                               

很可惜香港主流媒體基本上沒有報導這項收購,為什麼呢?無論如何,讓我們給眾多默默耕耘的創業家一個LIKE!

 

如果你有意創業或是正在苦惱中的創業者,請參加6月17日晚的「HK Got Talent」講座,向以上成功創業家「偷師」聽聽他成功的故事。

 

原文刊於eZone826 20146月12日