Category Archives: IT Talent

AlphaGo「勝」棋王 誰是大贏家?(經濟日報-Smart World 17.3.2016)

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Google人工智能AlphaGo最終以4:1大勝世界圍棋冠軍李世乭,在全球眼球下大敗,令不少「人類」失望及憂慮,但大家不要忘記AlphaGo是由人類發明出來,正式說是「人類敗於人類發明的人工智能」,重點是人工智能的研究及發展必須保證人類能完全掌控。

其實人工智能 (Al) 的應用早已融入生活,如IBM研發的人工智能Watson,除了「人工智能廚師」外,現已應用於癌症醫學研究、個人化學習及購物、酒店接待及財經分析等,在北美十多家癌症中心,Watson正協助醫生診治,透過分析病人及癌症病人的基因數據,為醫生提供診斷建議,縮短研究病情的時間,亦減少出錯機會。另外30多個APIs( Application Programming Interfaces)已經開放予開發者,相信未來會有更多優化生活的應用出現。

AL融入生活 更多應用將推

人工智能的其中一個因子是機器學習(machine learning), 由不斷收集大數據及經過嘗試、學習,變得越來越「聰明」。人會忘記,有情緒,記憶力有限,年紀漸長反應也變慢,反之機器只會因科技越進步而越變越強,所以筆者相信AlphaGo經過不斷的實戰經驗,最終會成為世界圍棋皇者。

「人機對壘」後,人類發明的人工智能學習、進步了,而人類科技又跨進了一大步,那麼誰是大贏家?

(文章只代表個人立場)

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王嘉屏

EVENTION 行政總裁

香港互聯網協會 總監及創業小組召集人

 

原文刊於《香港經濟日報2016年03月17日

初創企業「血流成河」?有危便有機 (經濟日報-Smart World 18.2.2016)

血流成河

 

初創企業「血流成河」?

美國矽谷是科技初創企業的發源地,有傳近月情況開始有變,投資者發現不少初創企業回報不如理想,加上全球經濟動盪,投資意欲銳減,Twitter、Evernote等大型科技公司開始裁員,矽谷傳出裁員潮,初創企業前景不明朗,難以籌集資金,勢必「血流成河」。
過往「過熱」創業環境,只是有過份多「泡沫」初創企業充斥,他們沒有客戶或收入, 甚至連產品也沒做出來,只靠吹噓創意想法吸引一輪又一輪熱錢,死亡是必然,只是熱錢延長了死亡時間。

筆者認為對於初創企業不見得是壞事,「有危便有機」,這樣環境下其實更有利擁有實質產品、客戶及收入(Traction) 的初創企業,因為已實在地證明到Product-Market Fit(初創企業死亡的第一大原因)。

矽谷風險投資者不是期望每間投資的初創企業都有理想回報,而是在過百或過千間投資組合的初創企業中,期望有一、兩間Uber、Airbnb等過千或萬倍回報的公司跑出,現在投資者可集中扶植有Traction有潛質的初創企業,亦令整體創業環境更健康。
至於大型科技公司裁員,只代表公司已到「瓶頸位」,不能再以自身舊有優勢膨脹,裁員是重整策略,亦是調整期。這些科技公司應該不斷創新,創造更多獨特優勢,才能持續發展及成功,不然只是歷史重演,在科技洪流中,像巨人般倒下,如Ericsson、Kodak等不再神話。

(文章只代表個人立場)

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王嘉屏

EVENTION 行政總裁

香港互聯網協會 總監及創業小組召集人

原文刊於《香港經濟日報2016年2月18日

 

 

【Ping 盡 IT 人 – 4.0】協調各方助衝上雲霄 機管局首席資訊主管卞家振 (Unwire.pro 27.1.2016)

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根據香港國際機場的資料顯示,於 2015 年,機場處理了超過 40 萬架次飛機起降量,每天繁忙時段中,每小時都需要處理 68 架次航班。如何確保如此繁忙及複雜的機場運作暢順無誤?資訊科技當然扮演著重要的角色。筆者今次專訪了香港機場管理局首席資訊主管卞家振(Andy Bien),了解香港機場的 IT 運作。

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港人一向熱愛旅行,不知道大家每次在機場出發時可有留意每個細節:航班升降次序、辦理登記、行李運送等是由哪個機構或部門負責?是航空公司、香港機場管理局(機管局)抑或是民航處?他們又是如何協作的呢?

 

分工明確、保障高效優質

抵達世界各地,令人留下第一印象的就是當地機場。在機場的感受如何,彷彿代表着你是否受當地歡迎。雖然筆者踏足過世界各地不少機場,但對香港機場情有獨鍾。除了是因為「情意結」外,我幾乎沒有在香港機場碰到過飛機誤點的情況,由過關到登記閘口或反之,通常也只在 30 分鐘內完成,十分有效率及順暢。

這種高效及優質並存的運作,講求的是機場內航空公司、機管局以及民航處等各個部門及機構之間的明確分工及協調。

Andy 介紹香港機場運作的大致分工如下:飛機在天空上的時候由航空公司負責;天空上的空管以至飛機降落的先後次序就是由民航處負責;而從飛機着陸跑道那刻開始,其位置編排以至整個機場運作,就轉由機管局負責。此三方的無間合作,說來簡單,但執行起來遠比你想象中的複雜!

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機場如「生態系統」 講求緊密協作

Andy 將機場比喻為一個「生態系統」,機管局員工共 1,000 多人,但整個機場郤需要共 7 萬多人之間不停協作,工作才能保持運作無間。而機管局在此扮演的角色就是管理整個機場生態, IT 則是推動各個環節有效協調運行的齒輪。

「管理是一門艱深的學問,管理整個機場生態更是。無論安排飛機或是協助乘客,都需要共同協作,中間經過不同人、不同工種、不同機構,而機管局的角色就是在整個過程中作有效連繫,令供應鏈不停有效及可靠地運作。IT 部門就是這背後的支柱。」

 

IT 並非只有技術

Andy 先後於加拿大皇后大學及英國倫敦大學帝國學院留學,亦曾於諸如萬事達卡、新世界電訊、香港空運貨站等多間大企業擔任管理層或 IT 主管。

2002 年 Andy 遠赴沙地阿拉伯聖城麥加為朝聖鐵道作工程諮詢顧問,一年內不停穿梭沙地阿拉伯及香港。從技術到營運管理上都頗有經驗的他,認為不少人容易對 IT 上的管理和技術工作產生混淆。

Andy 解釋,用行內話來形容,機管局既是 IT 技術的 User(用家),亦是 Vendor(供應商):「很多人會簡單理解『IT 就是 IT』,但當中包含了技術和管理方面的工作。這兩方面雖然都有 IT 成分,但著重的層面不同。作為 Vendor,你會以技術為主,需要考慮如何高效地創造產品,從而幫助用戶解決問題及提升效率,而作為 User,你就會在技術應用和管理上有很多考量。」

除此之外,現時很多普通人,甚至 IT 人都會對這行業存有誤解。Andy 勸勉年輕人入行前應該多做資料搜集:「不要將做 IT 當成做醫生、做銀行,以上行業的職能比較明確,但 IT 存有很多可能性。如果你把 IT 當成傳統工作,就有可能出現錯配。」

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後記:給年輕 IT 人的話

Andy 在學生時代亦曾非常投入地與同學創業,經營了大約 7 年。他分享自己從中吸收的經驗,勸勉創業者要注意兩方面:

一)留意團隊成員們的專長以及如何配合,例如:營運一間 IT 公司不能只有 IT 專才,一間公司中成員的技能分配應要平衡,包括技術、營商及設計專才等。
二)嘗試以自己原創的產品而非單純以接工程去支撐公司營運,確保業務持續發展。

Andy 表示,雖然當時對創業充滿熱誠,亦能洞悉未來的技術走向,但若不明白以上兩點的重要性,對公司持續發展將會造成障礙。創業雖然不易,但從經歷中掌握的寶貴經驗,確實難能可貴。。

他寄語年輕 IT 人:「無論創業或者做 IT,都應長期保持好奇心、熱忱,以及膽量去作新嘗試。當你投入的時候,你就不會怕辛苦,亦不會計較太多,那才有機會成功。」

 

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作者:Ping Wong 王嘉屏

從事資訊科技及通訊業超過十年,專責業務發展及市場推廣,現為香港互聯網協會秘書長,亦為多間香港傳媒的專欄作者。

原文刊於《Unwire.pro2016年1月27日

Start-ups need government support (South China Morning Post, 14.1.2016)

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Start-ups need government support

In his policy address delivered this week, the chief executive outlined the strategies and direction for Hong Kong in the upcoming year (“Hong Kong chief executive emphasises economic measures and steers clear of political hot potatoes in 2016 policy address”, January 13). He devoted some time to supporting start-ups in Hong Kong, but there’s nothing new.

That doesn’t surprise me. As an entrepreneur, I don’t expect government handouts.  At the same time, I believe some attention is better than none. Nonetheless, I found four important startup DNA characteristics missing in the policy plan for “Asia’s World City”.

  • Lack of a global mindset:
    Apart from the mainland market, a lot of start-ups want to go global and scale up. However, other than the government’s beating the drum for entering the mainland market, little real support or polices for start-ups’ internationalisation are mentioned in the address.
  • Lack of diversity:
    In Hong Kong, the composition of members of different advisory committees or panels related to start-up policies lacks diversity in age, gender and race, which makes the city continue to lag behind the world pace. After all, the pecking order according to experience and seniority does not work in start-ups.
  • Disconnection between research and commercialisation:
    The Hong Kong government has been putting more and more resources into research and development in universities and research centres. However, we have never seen a successfully commercialised research project or a “billion-dollar startup-up”. Without commercialisation, research can’t have an impact on society.
  • Local products are not preferred:
    The government should use the products it promotes. If it does not back local products, how can others believe and give high marks to products made in Hong Kong? In fact, some products developed by local start-ups are quite mature and have strong customer bases already.

Overall, the policy address was supposed to be an indicator which sets the direction of the government’s policies on start-ups and entrepreneurship. However, we have only seen empty words instead of substantial measures on supporting start-ups.

If the government really wants to contribute to the start-up ecosystem in Hong Kong and create positive impact, it should cut red tape in addition to those high-level strategies. For example, paperless submission and documentation should be promoted, unnecessary procedures should be simplified, and approval time should be shortened.

Time and manpower are crucial to start-ups. I think every government should put itself in the shoes of start-up founders before claiming to foster the start-up ecosystem in its economy. Otherwise, only hindrance rather than help will be the result.

The opinions expressed are solely her own.

Original article was published on《South China Morning Post》on 14 Jan 2016

施政報告谷創科 能幫忙嗎?(經濟日報-Smart World 14.1.2016)

14JAN2016

 施政報告谷創科 能幫忙嗎?

剛出爐的施政報告對於創新科技著墨不少,作為一位創業者,不應期望政府能助你成功,因為創業從來也應靠自己,既然政府積極大力推動創新科技,支援初創企業 (Start Up),最緊要真正幫到忙。

環顧多項施政「新政策」,以乎沒甚新意, 只重覆或加強現有計劃,趨單一化:

1.         只著重單一市場從來成功的初企(價值十億美元以上的「獨角獸」)均是面向全球國際市場。中國固然是其中一大片,但著眼點不應只放在單一市場,更何況不是所有初企都適合以內地為第一戰場,政府應從實質支援初企開拓國際市場。

2.         只著重單一人材美國矽谷極力提倡Diversity(多元化),創業團隊包括不同性別、國籍、年齡及背景等人材,既互補不足,又避免從單一角度看事情,增加創新元素,有助完善產品及策略。初企從來都不只是講經驗及年資,政府應邀請更多年輕、不同性別、國籍及背景的創業者參與制定創科政策。

3.         欠缺本地優先思維政府應帶頭優先選用本地初企研發的產品,有些已十分成熟,政府政策應加重力度實行「本地研發優先」採購 。

總括整體施政報告創科策略,欠缺Startup的多元化思維及創新基因,當然我們還可以等待各項政策的詳情再討論,但以現在策略為基礎的話,能否真的令香港培育出第一間「獨角獸」? 我的答案是: 「抆水」(按:廣東話危危乎之意)。

(文章只代表個人立場)

原文刊於《香港經濟日報2016年1月14日

初企重點 助人解決核心問題(經濟日報-Smart World 07.01.2016)

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初企重點 助人解決核心問題

新年新開始,今年多了一個EVENTION行政總裁的身份。EVENTION是一間初創企業,產品是協助活動籌辦者利用科技創造「無紙張」活動。朋友笑說:「嘩!CEO喎!」我說:「你去花幾千元成立新公司也可當CEO!名銜往往給人太多遐想,忘卻重點應放在哪裏。」

筆者喜歡全球最頂尖創業加速器 Y Combinator的座右銘:「創造讓人想要的東西(Make Something People Want)。」你創造的東西必須是幫助人解決核心問題,是他們很想要的,而不是「很高興擁有的(Nice to have)。」

「無紙」登記 減籌辦活動煩惱

正如活動籌辦者遇到的核心問題,是賓客要等候良久,才可完成登記程序,傳統的方法是在一疊厚厚的紙名單上,找出賓客的名字。為何不利用科技解決?活動前先電郵代碼予賓客,到場時只要掃一掃,便能在幾秒內完成登記程序,亦能即時知道在場已登記人數,大大消除活動籌辦者的煩惱。

相反,即場印製名牌、電子簽名簽到等就是屬於「Nice to have」那種,創業者往往很難分辨,易放錯重點,市場慢慢會「告訴你」,但那已為時已晚。

我續說:「創業路艱難,挑戰無數,挫折重重,但重點是我想創造改變,由我熟悉的籌辦活動範疇開始,最終希望能為世界帶來改變,超現實?我不會想『得唔得』,只會想值唔值得去做。」願找同路人一起跑。

(文章只代表個人立場)

原文刊於《香港經濟日報2016年01月07日

夥「失敗者」創業 才有機會成功 (經濟日報-Smart World 10.12.2015)

 

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夥「失敗者」創業 才有機會成功

何謂成功的Startup呢?

在筆者的字典裏,至少要有Evernote、Cloudflare等之「One Billion Dollar Startup」(美金呀!) 才稱得上是成功,可惜在港仍未見到,不知何時出現。

筆者跟一位「有點成績」的創業者傾談,他分享說:「找共同創辦人時,一定要找個有失敗經驗的人,因為創業就是經歷無數次跌倒,再爬起來,才有機會成功,沒有失敗經驗的人,很難捱得過。」

所有成功創業者,在成功前均碰過不少釘,撞過無數板,最終才有一間 「跑出」。在美國矽谷,失敗經驗是值得自豪、值得分享及具市場價值。

港文化像不容許失敗

投資者除了找有成功創業經驗的人外(這類人不多),失敗經驗也是重要考慮因素,道理顯淺。

年多前,筆者曾獲邀撰寫香港成功創業故事的書籍,當時我坦白說:「我不是傳媒出身,不同媒體已有不少『成功』個案專訪,我相信記者技筆比我更好,倒不如我試試寫一些失敗個案吧!這些更值得參考,更能幫助有心創業的人,行少一點寃枉路。」

可惜,筆者千辛萬苦也難找到一些願意公開、詳細分享失敗經驗的創業者,失敗似乎是難於啟齒的事。

香港創業文化像是不容許失敗,亦非正面鼓勵你從頭再來過,這種故步自封思維,很難在港孕育出成功的Startup。

「請問怎樣放風箏才可放得最高?」
「當然是逆風,如果順風的話,永遠也不會放得起,放得高!」

創業者,你懂的。

(文章只代表個人立場)

原文刊於《香港經濟日報2015年12月10日

青年新思維 創科添動力 (經濟日報-Smart World 26.11.2015)

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青年新思維 創科添動力

創新科技局剛成立,似乎給予香港人一個新希望,但香港是否只欠一個局,所以創新科技落後於人?

筆者今年九月以創業者CEO的身份,獲邀到美國矽谷參與科技及創業界盛事TechCrunch Disrupt,San Francisco, 筆者首間初創企業成為其初創企業比賽的「後備」,雖然不是正選,但能在全球千個申請中,成為首28間(後備只得3間!),並獲免費展覽及單對單採排面談的機會,團隊一致認為此行無價。一句總結:矽谷與香港根本是兩個世界!

矽谷簡介 正面意見不絕

我們產品的目標客戶是技術開發者(developers),相比香港,在矽谷很容易碰到世界級的開發者。展覽期間,遇到超過8成都是開發者,更有不少來自Google、Facebook等科網巨擘,他們都十分願意聆聽簡介,並給予正面意見,如怎樣做好流程、專注哪方面等,產品基本上獲他們認同,就算不太認同的人,也會盡量給予意見,希望你做得更好,那麼他們可以幫忙試用。過往在香港的經歷,往往只著重批評,少有正面回應 。

香港文化 經驗年資掛帥

其他團隊成員總結是:「哈哈!我們太年輕了!」團隊成員都是20多歲的年輕人,其中一個仍是大學生,就是因為他們太年輕,開口講兩句還沒有到「戲肉」,就給人「潑冷水」了。

香港社會的「文化」仍以經驗及年資掛帥,但IT及創新科技往往由年輕人起動,他們是未來,更清楚未來。曾經聽過一位IT人說:「IT的知識及技術限期只是5年,5年前學的東西,今天已再不管用,要跑贏,不是你早起跑,而是你不斷努力的跑!」創科局剛成立,希望局長明白及能改變現有思維,多加入年輕人聲音意見,那香港才有機會跑上。

(文章只代表個人立場)

原文刊於《香港經濟日報2015年11月26日

大學創業基地首重互信 (ezone 12.11.15)

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現今大公司請人難, 初創企業(startup)請人更難。筆者認識的Startup「十居其十」都在忙於解決人才問題,「人才荒」成為Startup發展的最大絆腳石。近年創業氣氛刺熱,本地大學為了協助學生創業及讓他們體驗創業過程,相繼開設創業共用工作間(Coworking space)及提供多元化的創業支援,冀學生真正明白創業為何物,自行決定是否適合創業還是打工,同時讓學生知道在Startup打工亦是一個選擇。

筆者日前到訪香港科技大學的創業大本營(THE BASE),其營運理念跟其他共同工作間差不多,內設乒乓枱、留言牆、豆袋座墊以及Hot Desk,而且還會定期舉辦講座、分享及交流會,邀請不同行業的創業者及成功人士分享心得。筆者了解到THE BASE 的名字意念源自登山者聚集的地方,在這大本營,登山探險者除了可以在攀上高峰前小休外,還可結識一班志同道合的人,分享經驗、互相勉勵,甚至組織團隊,再闖高峰。其徽標設計為兩座山峰,寓意創業歷程要經過重重高山,絕不是易事。

對筆者來說,這個大本營最獨特之處是,為學生提供了一個「上莊」以外的選擇﹣校園創業。科大在THE BASE闢出一處地方,讓學生獨立營運一間Café,親身體驗「小型版」創業及從中學習。這間Café由8名學生開設,以自負盈虧的方式營運。創業中心負責人表示最初只是邀請同學給予意見,初時同學建議引進社企,但最終商討後,大家覺得讓同學自行及全權選擇生意類型及營運,更切合創業大本營的理念。今年9月開業至今,Café現在由大約35名同學一起經營,同學分別負責不同範疇的工作,包括:財務、市場推廣、日常營運、人力資源及資訊科技,十足一家Startup的架構。負責人說校方亦會考慮將Cafe「轉手」給其他學生營運,讓更多同學可以體驗創業。

另外,大本營現時24小時開放,但校方不會特別增派人手在場管理,實行以學生為本的「開放政策」,實屬開創先河。筆者不禁問:「這政策相當大膽,不擔心學生會弄得烏煙瘴氣嗎?」創業中心負責人說:「我們信任和尊重學生,學生才會信任和尊重我們,開業到現在已兩個多月,情況及進展均十分滿意。我們相信這樣,學生的創新力才會被引發出來。」

近年政府積極「加碼」支援年青人創業,除了「實質實在」的支援外,筆者更希望見到政府放手、鬆綁,相信年青人,尊重年青人,少些限制及繁複程序,多些自由空間,讓年青年作更多、更大膽、更創新的嘗試,才能培育出香港的「獨角獸」。

 

原文刊於eZone900 201511月12日

 

離開安全區 創業「無限期」(經濟日報-Smart World 15.10.2015)

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離開安全區 創業「無限期」

第一次獨自觀看創業界熱話電影《見習冇限耆(The Intern)》,戲中女主角(由 Anne Hathaway飾)公認是一位成功的創業者,但筆者郤更佩服另一位成功的「創業者」,那就是高鹷見習生羅拔迪尼路。

突破自己  需要勇氣加點傻勁

戲中羅拔迪尼路已年過70,一生人大部分時間都在傳統行業工作 - 印製電話簿, 互聯網對於他來說彷彿是「火星生物」,更遑論電子商貿?但他勇於突破自己,離開自己感到自在舒適的安全心理區,嘗試與「外星生物」接觸,更進入急速變化的「火星」環境工作,與眾多比他兒子還要年青的同事共事,但他仍能保持平穩的心態去面對種種考驗,這需要一定勇氣加一點傻勁,亦是創業成功的心理質素之一。

有心理準備  每天「坐過山車」

如果你是安於現狀的人,那麼你絕不適合創業,請不要「跟風」創業,結果為「創業」而「創業」,只會浪費自己及別人的時間。創業猶如坐過山車,正如一位創業朋友提醒:「你今天的挫折是小事,你試過昨天銀行戶口沒錢出量,今天跟投資者談好入股安排,但明天投資者郤反口了,那相比坐過山車不是更刺激嗎?如果你沒有每天坐過山車的心理準備,你還是穩定打份工算吧!」

筆者剛踏進創業之路,發覺自己仍有不足之處,心態仍有點依偎自己的comfort zone(安全區),所以要堅決要不斷改進,筆者認為不需要一下子做驚天地之事,只需嘗試做一些你平常不會做或不懂做的事,如第一次獨自去看電影,也許你的第一次是踏單車或游泳呢!

(文章只代表個人立場)

原文刊於《香港經濟日報2015年10月15日