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假如我是王維基……(信報論壇 8.1.14)

假如我是王維基……

假如我是王維基,早已預料無線電視有此一着,向中移動宣布終止租用六個發射站予中移動子公司,至今年七月六日止,事件明顯闖著香港電視而來,旨在阻止今年七月一日開台。無線當然知道最終必須根據發牌條件履行責任,但通訊局只可在商業協調不果後,才可介入,無線的策略就是「拖」,讓我們準時開台增添難度,相信在未來無線會用盡方法阻止香港電視入場。

至於中移動就子公司與我們的股權交易進行內部調查,相信只是一少撮人不滿,為安撫而作出表態,所有交易已完成,股票已到手,在港合乎程序法理,如母公司全數推翻,相信港人反彈更大,重新掀起風波,實屬不智。

擴大電視廣告市場  增生存空間

我是生意人,公司須有穩定收入來源,根據無綫電視2012年周年報告【註1】顯示,廣告收益佔總營業額近七成,無可否認除吸納觀眾,廣告客戶亦是我們的「服務對象」,雖然智能手機及流動裝置盛行,行街看電視仍非主流,所以我們一定要「入屋」,讓每戶按一下鍵便可選擇收看我們的節目,迅速建立龐大、穩定觀眾群及良好口碑,廣告客戶才會找你,我們才有生存空間。

電視業界一直擔心電視廣告市場正在萎縮,這個「餅」根本不夠大讓新競爭者加入,那不妨嘗試放寬廣告限制。流動電視牌照不屬於廣播牌照,節目內容只受一般法例規管,不受廣管局發出的《電視通用業務守則─節目標準》所限【註2】,包括成人節目、暴力、保護兒童、植入式廣告及廣告時間等。

當然我們製作節目不會挑戰公眾道德標準,但既然流動電視沒有規管包袱,正好是一測試平台,測試新廣告形式如大量互動環節的贊助節目、劇集植入式廣告加遊戲、拉長廣告時間、觀眾自選廣告等,天馬行空,發揮創意,旨在測試觀眾反應,相信廣告客戶樂於嘗試,讓這個「餅」長得更大,無線電視亦會歡迎。

大氣電波入屋更好 

較早前的免費電視牌照,其實不是真正免費頻譜,與無線亞視大氣電波廣播不同,新營辦商依靠寬頻網絡接入大廈,須為每戶安裝機頂盒。香港電視收購中移動旗下的流動電視業務,是透過大氣電波以CMMB (China Mobile Multimedia Broadcasting)制式,提供流動電視節目,在家、在街也可接收,相比依靠寬頻網絡入屋,覆蓋率更好,更有效地將節目傳送。

可惜技術上CMMB的限制是解像度低,上限就如低於VCD的質素,習慣標清或高清電視的觀眾未必能接受。幸好,政府採取科技中立模式【註3】,即不限營辦商選用那種大氣電波制式傳送節目,我們可棄CMMB取其他制式,提供高清節目,覆蓋率一樣。

配合改用新制式廣播,所有設備須重新購置,包括山頭上的發射站、大廈天台的補點站,以補足因高樓阻擋的接收盲點等。六個月內完成聘請專業人員、購置及安裝新設備、測試等是已是個大考驗,現在還要應付無線的阻撓,將來還有形形色色的藉口,如新設備的供電安全或訊號會否影響無線電視的設備等等。另外,隧道、鐵路及商場須進行額外工程,做到覆蓋全面又接收清晰,技術、時間及金錢是重要客觀因素,「意料之外」的人為因素只令我們忙上加忙。

電訊商「一籃子」合作  谷流動客 

就算技術層面解決了,如何入屋?每戶的電視必須配置兼容新制式的接收器,約100-800港元。方便與否十分重要,所以我們不排除駛出過往絕招,如免費送接收器連上門安裝,務求極速「上客」。至於使用流動裝置的觀眾,以大氣電波接收是不計手機上網數據用量,我們大可與電訊商合作以優惠計劃送出接收器,鼓勵更多人上街看電視。

此外,我們同時將以OTT(Over-The-Top)方式,通過互聯網提供電視服務,跟香港寬頻bbTV或myTV一樣,頻寬是關鍵,因為須計算數據用量。市民在家大多數擁有高速無限上網,問題不大,至於手機上網,無限上網計劃已終結,我們可與電訊商合作,推出如「HKTV無限上網計劃」或數據升級優惠等,在商言商,可以有「一籃子」的合作。以大氣電波同時以互聯網方式傳送節目,旨在方便市民,不論身在何方也可隨時收看。

亞視頻譜  終極目標 

最後,2015年無綫亞視免費電視牌照到期,續牌申請須於今年底完成,政府亦將作公眾咨詢,如果亞視最終不獲續牌,頻譜將會重新洗牌,香港電視經過兩年經營電視台的經驗,「籌碼」自然更大,真正的免費電視牌照才是我們的終極目標。當然不止香港電視有興趣,一眾現有電視台及新投資者也必為競逐頻譜鋪路,尤其是剛獲發「免費電視牌照」的兩家電視台,怎會雙手拱讓?今年「電視風雲」結局篇,定必高潮迭起。

回到現實,我不是王維基,以上只是個人意見及推測。我支持電視業須打破壟斷,引入真正競爭,提升節目質素,不但市民、電視業、演藝界、廣告業、周邊行業如特技、多媒體等都贏,想不到不支持的理由。假如香港電視做得差,被淘汰,我絕對支持,因為市民有權選擇,選擇更好。

2014香港的出路(eZone 2.1.2014)

eZone article on 2013 ICT review

2014香港的出路

回顧2013年,資訊科技及通訊業(ICT)是多事之秋,最令手機上網用戶關心的有:電訊商取消無限上網計劃;政府決定收回部分3G頻譜重拍,用戶擔心影響通話質素;香港電訊公布全面收購CSL,用戶憂慮市場競爭減少。

最受網民關注的應是網絡廿三條《在版權制度下處理戲仿作品的公眾諮詢》,是否豁免二次創作的民事及刑事責任;還有業界關注的是政府推出的《2014數碼21資訊科技策略-公眾諮詢》、政府研究推出IT資歷架構、在校全面推動電子學習、 IT人才嚴重短缺問題、如何支援初創企業等等。

成為國際新聞,最懸疑震撼是前美國中央情報局僱員愛德華斯諾登 (Edward Snowden),揭露美國國家安全局的機密監聽計劃,包括對互聯網用戶進行監察、入侵中港的電腦系統、截取Google與Yahoo等各地數據中心之間的通訊,偷取用戶資料等,令全球震驚,引起對國家級的入侵威脅以及個人私隱保護的高度關注 。

最高曝光率及峰迴路轉是市民認為準備最充足、最期待的香港電視「莫名其妙」不獲發免費電視牌照。政府只說是「一籃子原因」,以及聲稱「避免過度競爭」,拒絕同時向3間電視台發牌,引發全城憤怒,12萬人走上街,圍政總。兩個多月後港視宣佈收購中國移動旗下的香港流動電視業務,明年正式開台,為香港電視殺出困局,全城再次興奮期待。筆者十分欣賞王維基的毅力及謀略,總給人「意外驚喜」,同時請試想想,若香港如果沒有優良的電訊基建、高速頻寬、高滲透率的手機及寬頻用戶,流動電視仍會是王生的Plan B嗎?

最令人失望的事件,相信是Google放棄在港興建數據中心,港輸甚麼?寸金尺土,土地成本貴而且發展空間有限,已是不爭的事實,但香港環保政策遠遠落後,供電來源仍主要依賴燒煤,再生能源政策未有出路,跟 全球互聯網巨擘推廣的「環保數據中心」脫節。

香港近年大事件如網絡廿三條、國教、港台等,令人質疑中國政府對香港的「影響」逐漸廣大,憂慮香港的司法獨立及自治,內地審查內容的機制長遠會否在港以不同形式實行。興建數據中心是企業的長遠投資及重要資產,不能輕易遷移,選址的考慮重點必然是對該地方的信心。現在香港不但輸了信心、機會,更輸了國際聲譽。

以上三大事件揭示ICT能成為最鋒利堅硬的進攻及防守工具,亦能成就新機遇及發展空間,但最終也不能跟政治完全脫勾。香港想長遠「跑贏大巿」,不能只靠ICT自己進步,社會也要進步。筆者相信經過2013年,香港人會醒覺:「你不理政治,但政治會走入你的家」,既然避不開,那就應早點關注,多些發聲,香港才有真正出路。

祝願2014年讓「愛」充滿香港以及世界「和平」。

原文刊於eZone803 20141月2日

特稿:你準備成為新電視台觀眾?(信報財經新聞 24.12.13)

特稿:你準備成為新電視台觀眾?

編按:作者王嘉屏,是香港互聯網協會秘書長,就香港電視網絡(HKTV)變相獲發「流動電視服務」牌照一事,與《信網》讀者分享其獨特的見解。

當大家以為電視業「原地踏步」,香港電視突然宣佈收購中國移動旗下的香港流動電視業務,明年七月一日正式開台進軍流動電視市場,並逐步重新聘請較早前裁減的320名員工,香港電視股價勁升超過六成,全港市民為香港電視能殺出新血路而雀躍,為將有新電視台而興奮!

這就是王維基的Plan B,那跟較早前的免費牌照有何分別?免費電視牌照其實不是真正的免費頻譜,與現時無線或亞視大氣電波廣播不同,新營辦商須鋪設網絡,為每戶安裝機頂盒或相關設施,市民才可在家收看。

現在香港電視購得的流動電視業務是以CMMB(China Mobile Multimedia Broadcasting)制式傳送,透過大氣電波提供流動電視節目,在家、在街也可收看,覆蓋率更高,可惜解像度比較低,上限就如設定為240p的youtube版或低於VCD的質素,習慣高清電視的你,能否接受?

另外,你必須擁有「兼容CMMB制式」的手機、流動設備或電視,又或者購買外置接收器,才可以收看,你願意付出嗎?

幸好,政府沒有限制或規定營辦商使用特定制式傳送,即表示香港電視將來可打破CMMB的限制,選用其他制式,透過大氣電波提供高清流動電視節目。

當然重新鋪設基建以配合新制式,不是一時三刻的易事,但這才是香港電視的長線策略,要跟無線亞視一樣,以大氣電波廣播免費電視節目,這才是真正的出路。

那麼還有OTT(Over-The-Top)電視服務呢?OTT並不是新事物,是指通過互聯網提供電視服務,跟香港寬頻的bbTV或myTV差不多,想看高解像度的節目,頻寬是關鍵。香港電視現在擁有更佳的「天時、地利、人和」,OTT是中短期的重點攻佔地。

香港市民在家大多數擁有高速頻寬,就算升級,亦所費不多,至於手機上網,雖然無限上網年代終結,但只要與電訊商合作,推出如「HKTV無限上網計劃」或其他優惠合作模式,在商言商,相信問題不大。最重要是大家現在皆熱切期待新免費電視台,香港電視不需大賣廣告,全城已知道新台將於明年啟播,同時亦相信其電視節目有一定質素,誰會錯過?

過往打破市場壟斷,唯有駛出「一世唔收」、「殺價超人」等絕招,相信香港電視亦會推出如免費送裝置、送頻寬等,務求在開台後極速「上客」。雖然智能手機及流動裝置盛行,行街收看電視仍非主流,「入屋」才是重點,要令每個家庭可以一開電視便看到香港電視的節目,迅速建立龐大、穩定的觀眾群及良好口碑,廣告客戶才會找你,香港電視才有生存空間,香港市民才可享有更多的選擇。。

王嘉屏
香港互聯網協會秘書長

原文刊於《信報財經新聞》網上版 2013年12月24日

政府搬龍門變四失 (eZone 14.11.2013)

HKTV article

政府搬龍門變四失

 

「我喺買餸嗰陣聽到呢個消息,我爭啲想帶兩棵蔥嚟。」「我係師奶嚟,你有無見過師奶遊行?」 台上香港電視的藝人劉玉翠說出了心聲,淚水伴著觀眾的掌聲。

一個人走出來表示不滿,其實已經代表背後有多於一個「沉默」的人不滿,現在「萬人齊撐!快發牌比香港電視! 」Facebook專業「讚好」的數量約500,000,政府自國教事件後,再創「驕人佳績」。

過往藝人及師奶都是大多數「沉默」的一群,與政治絕緣。所謂「寧得罪CY,莫得罪師奶」,從沒有人少看師奶的「感染力及宣傳力」,更何況是藝人、明星? 連神級明星劉德華、發哥都撐。引用權力及特權法公開免費電視發牌文件議案,上週三遭立法會否決,下一步應該上演「星光熠熠耀政總」。

根據世界(The World Bank)銀行《營商環境報告2014》(Doing Business 2014),新加坡連續8年高踞全球首位,為全球最佳營商地方: 香港仍緊貼其後維持第二。香港政府又如何說呢?根據推廣署的網站 < 亞洲首選商務城市香港優勢何在 > 分頁的說法:「國際客商對本港營商環境的評價一向不俗。這有切源於對本港政治穩定,奉行法治,實行自由市場經濟,資訊自由注流通,商業社會英語通行等特點」香港貿易發展局網站則指:「香港的優勢:法治透明…經濟自由。」

由始至終,香港營商的優勢是自由經濟及清晰透明的法則,可解讀為:只要你乎合我們的條件,無任歡迎你來香港做生意!,
現在當公司準備就緒時,突然間香港政府工指:「我哋唔可以畀你係香港做生意!你問:「點解?」 官員回應:「因為『一籃子的原因』。」政府解釋曰:「開放自由經濟就是汰弱留強呀!」政府回帶:「我哋要避免過度競爭……」

「有無攪錯!」申請電視牌照比起申請商業登記更複雜,今天香港政府可以隨便更改規則,「為所欲為」,無合理解釋,透明度等於零,那下次很快便輪到你的行業、生意?政府這失信師奶及藝人, 無視通訊局建議,更重要是嚴重打擊了做生意、「沉默」的一群  ﹣老闆。老闆無信心,您想保住飯碗?

「電視風雲」劇情峰迴路轉,高潮迭起,結局?由閣下決定﹣只要你堅持爭取公義。

 《eZone》第796期 2013年11月14日