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攻內地市場 要貼地不斷創新 (經濟日報-Smart World 30.6.2016)

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筆者剛在上海造訪由世界最頂尖初創企業加速器Y – Combinator孵化的首隊中國團隊- Strikingly,中國版叫「上綫了」。

企業無需任何編碼及設計經驗,企業利用Strikingly於數分鐘內,創建個性化及具設計感的公司、產品或個人網站 ,全球用戶已超過百萬。其創辦人之一David,分享了一點進攻內地市場的心得:

一.確定市場需求

Strikingly在美國時,只有英文版,因伺服器在美國,令速度相對慢,及在毫無推廣情況下,中國內地用戶數量也佔全球第三位,數據說明了一切,顯示內地需求殷切 。

二.真正本地化

在內地將產品本地化(localization),不但要重新「改做」,且要配合「國情」,如伺服器需設在內地、放棄連接到一些在「防火長城」內不能使用的工具及服務,更重要是要直接與內地用戶溝通,了解他們的想法及習慣,所以將英文翻譯成簡體只是本地化的一小部分。你會明白為何他們花了兩年多時間才能推出中國版了。

三. 漠視競爭對手

請不要擔心內地「抄得快,抄得盡」,因為這是必然的,唯一應對方法就是專注產品開發,只要「跑得快,創新得夠快」,令競爭對手永遠落後至少幾個月,那才有機會贏!當有天,你想「抄」競爭對手時,怎樣也找不到一樣東西值得「抄」,即代表你夠快了!

筆者十分欣賞David,最終成功與否仍屬未知之素,但他今年只得27歲,相比很多只懂盲目鼓吹進攻內地市場的「長者」更有智慧及更貼地!

(文章只代表個人立場)

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王嘉屏

EVENTION 行政總裁

香港互聯網協會 總監及創業小組召集人

 

 原文刊於《香港經濟日報2016年06月30日

夥「失敗者」創業 才有機會成功 (經濟日報-Smart World 10.12.2015)

 

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夥「失敗者」創業 才有機會成功

何謂成功的Startup呢?

在筆者的字典裏,至少要有Evernote、Cloudflare等之「One Billion Dollar Startup」(美金呀!) 才稱得上是成功,可惜在港仍未見到,不知何時出現。

筆者跟一位「有點成績」的創業者傾談,他分享說:「找共同創辦人時,一定要找個有失敗經驗的人,因為創業就是經歷無數次跌倒,再爬起來,才有機會成功,沒有失敗經驗的人,很難捱得過。」

所有成功創業者,在成功前均碰過不少釘,撞過無數板,最終才有一間 「跑出」。在美國矽谷,失敗經驗是值得自豪、值得分享及具市場價值。

港文化像不容許失敗

投資者除了找有成功創業經驗的人外(這類人不多),失敗經驗也是重要考慮因素,道理顯淺。

年多前,筆者曾獲邀撰寫香港成功創業故事的書籍,當時我坦白說:「我不是傳媒出身,不同媒體已有不少『成功』個案專訪,我相信記者技筆比我更好,倒不如我試試寫一些失敗個案吧!這些更值得參考,更能幫助有心創業的人,行少一點寃枉路。」

可惜,筆者千辛萬苦也難找到一些願意公開、詳細分享失敗經驗的創業者,失敗似乎是難於啟齒的事。

香港創業文化像是不容許失敗,亦非正面鼓勵你從頭再來過,這種故步自封思維,很難在港孕育出成功的Startup。

「請問怎樣放風箏才可放得最高?」
「當然是逆風,如果順風的話,永遠也不會放得起,放得高!」

創業者,你懂的。

(文章只代表個人立場)

原文刊於《香港經濟日報2015年12月10日

青年新思維 創科添動力 (經濟日報-Smart World 26.11.2015)

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青年新思維 創科添動力

創新科技局剛成立,似乎給予香港人一個新希望,但香港是否只欠一個局,所以創新科技落後於人?

筆者今年九月以創業者CEO的身份,獲邀到美國矽谷參與科技及創業界盛事TechCrunch Disrupt,San Francisco, 筆者首間初創企業成為其初創企業比賽的「後備」,雖然不是正選,但能在全球千個申請中,成為首28間(後備只得3間!),並獲免費展覽及單對單採排面談的機會,團隊一致認為此行無價。一句總結:矽谷與香港根本是兩個世界!

矽谷簡介 正面意見不絕

我們產品的目標客戶是技術開發者(developers),相比香港,在矽谷很容易碰到世界級的開發者。展覽期間,遇到超過8成都是開發者,更有不少來自Google、Facebook等科網巨擘,他們都十分願意聆聽簡介,並給予正面意見,如怎樣做好流程、專注哪方面等,產品基本上獲他們認同,就算不太認同的人,也會盡量給予意見,希望你做得更好,那麼他們可以幫忙試用。過往在香港的經歷,往往只著重批評,少有正面回應 。

香港文化 經驗年資掛帥

其他團隊成員總結是:「哈哈!我們太年輕了!」團隊成員都是20多歲的年輕人,其中一個仍是大學生,就是因為他們太年輕,開口講兩句還沒有到「戲肉」,就給人「潑冷水」了。

香港社會的「文化」仍以經驗及年資掛帥,但IT及創新科技往往由年輕人起動,他們是未來,更清楚未來。曾經聽過一位IT人說:「IT的知識及技術限期只是5年,5年前學的東西,今天已再不管用,要跑贏,不是你早起跑,而是你不斷努力的跑!」創科局剛成立,希望局長明白及能改變現有思維,多加入年輕人聲音意見,那香港才有機會跑上。

(文章只代表個人立場)

原文刊於《香港經濟日報2015年11月26日

創業效法Google 追夢勿忘初心 (經濟日報-Smart World 20.8.2015)

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上星期最震撼筆者的新聞不是Uber被拉,而是Google宣佈重組,成立母公司Alphabet,將Google變成旗下子公司,與其他業務平衡發展,旨在簡化已十分「臃腫」的Google,讓其他風險比較高的業務有更大的發展空間及自由。

筆者欣賞Google 聯席創辦人佩奇(Larry Page) 及布林(Sergey Brin)-這一步,就算坐擁億計的財產,基本上可舒服渡過下半生,但仍然繼續追夢,堅持「勿忘初心」,實踐11年前寫下的理想:「Google不是一間常規傳統的公司,我們從來也沒有這打算」、「我們會在一些非常投機,甚至乎奇怪的領域上作賭注」、「從最初,我們總是不斷努力去做更多、更重要及更有意義的事」。

在比較現實及金錢掛帥的香港,似乎很難理解要堅持理想達11年之久,可幸是香港還有不少追夢的創業者。筆者在這幾年間,目睹不少出色的創業者及團隊,跌倒了再爬起來;但亦見證不少停滯不前,甚至無聲無色消失。

創業者往往需要埋頭同時處理人事、財政、產品開發、人手等重重困難。有時為了討好投資者、客戶或者種種原因,漸漸地忘卻了當初成立公司時的熱忱及理想,甚至基本原則,慢慢地迷失方向,失去自己 。

從失敗中學習 跌倒再起跑

創業十居其九也是失敗,重點不是你跌倒了多少次,而是你爬起身多少次及從中學習了甚麼,不要浪費生命,「請跑著發夢,跑得快,跌得快,再起跑!」這才有機會成功。

筆者剛踏上創業之路,今天寫下了公司的夢想及理念, 時刻提醒自己「勿忘初心」。

(文章只代表個人立場)

原文刊於《香港經濟日報2015年8月20日

創業如毅行者 「堅持到下一站吧」 (經濟日報-Smart World 6.8.2015)

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 創業如毅行者 「堅持到下一站吧」

筆者曾以43小時多完成全程100公里的毅行者,歷屆最快是11小時多,成績差不多是「包尾」,但回想這次經歷猶如創業般艱辛。

毅行者全程分十個段落,經歷平路斜坡、日走夜行等,事前亦多次試行不同長短路段,信心沒十足,也有九成,好像全都在我掌握之內。

賽事當日,精神抖擻,意志高昂地起步了!可惜走了不久,在第二段開始膝蓋痛,其實練習多次也從沒發生!

唯有慢行,可是愈努力向前行,膝蓋卻愈痛,反之愈行愈慢,眼見一批又一批參賽者在身邊擦身而過,他們不會停下來等你,最終四周無人,剩下自己,心裏感無奈又著急,想過放棄萬次,但奈何身處山頭,只有跟自己說:「堅持到下一站吧!」

千辛萬苦到了補給站,坐了一會,吃點東西,按摩一下,決定繼續走,走了不久,後悔了,抱住腳,痛入心,為什麼剛才不離開呢?唯有再跟自己說:「堅持到下一站吧!」

事情重複又重複了好幾個站後:起步、膝蓋痛、慢行、想放棄、堅持走、到補給站、重新起步;神奇的事出現了,突然腳痛消失了,不知是習慣了還是已沒有知覺,第六段開始愈行愈起勁,重遇一批又一批參加者,超越放棄受傷的,鼓勵仍在堅持的,挑戰了大帽山及橫風橫雨,亦挑戰了睡魔的呼喚,最終完成了筆者有生以來的壯舉。

創業路上你亦會重複: 開始部署、遇挫折、沒進展、想放棄、堅持走、到了里程碑、再開始部署;如果沒有堅持,可能在成功前一刻就放棄了,亦沒有機會超越自己。創業路難,共勉之。

(文章只代表個人立場)

原文刊於《香港經濟日報2015年8月6日

IT界男女平衡 構建更強團隊 (經濟日報-Smart World 23.7.2015)

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IT界男女平衡 構建更強團隊

美國矽谷對於性別多樣化(Gender Diversity)十分重視,並積極提倡公司男女人數平衡,減低兩極化現象。

根據最近美國 Babson College的研究顯示,由風險投資支持的公司只有15﹪有一位以上女性管理層,而女性CEO更少於3﹪,只有6﹪風險投資公司合夥人是女性。另一研究顯示多樣化(Diversity)的意見及角度能得出更好的商業決定,為股東產生更高價值 。

筆者在香港資訊科技及通訊界工作超過十年,穿梭大小公司,遇到九成九的IT人都是男性,難得有一兩位女技術人員,通常會令人「刮目相看」。有女開發者(Developer)分享:「通常參加創業活動,認識新朋友時,首先他們會感到驚訝及懷疑你是否真正開發者, 跟著便會質疑你編寫程式的能力,到最後如果你能顯示兩下『功架』,那他們便會拍掌讚賞你。」

相反如果你是男開發者,他們會認為這通通都是基本技巧,「你沒理由不懂,沒甚麼特別」 這反映甚麼呢?

女細心謹慎 男邏輯結構強

雖然女性在職場的晉升機會相比以前多了,但過往長時期的聘請習慣及社會不知不覺的偏見(unconsciouss bias) 仍然普遍,尤其在IT界更甚,老闆一般覺得男性編碼能力及技術比較強,所以喜歡聘請男性。如果你是女性,技術程度容易被看低一綫。

與一眾開發者傾談,基本上同意在技術層面男女分別不大,但普遍女性比較細心謹慎,男性邏輯結構比較強,寫出來的編碼各有優點,所以多元化的團隊可互補不足。

老闆應以客觀標準衡量工作能力及表現,亦應留意各人晉升階梯是否一樣,這能建構更多元化、更強的團隊,產生更大的競爭優勢。

(文章只代表個人立場)

原文刊於《香港經濟日報2015年7月23日 

推動港人登記.hk域名 一舉兩得 (經濟日報-Smart World 30.4.2015)

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推動港人登記.hk域名  一舉兩得

曾幾何時,筆者記得好幾個公司的域名,但互聯網搜尋器普及後,現記得的域名寥寥無幾,就像自從智能電話出現一樣,記得的電話號碼少之又少。

所有域名如mtr.com.hk、gov.hk 背後都與一組獨特數字 ﹣IP地址相連,像打電話一樣,讓電腦、伺服器、手機等設備之間能「相認」並交換數據「傾偈」。現實中IP地址是一組十分冗長數字,普通人不可能記得,所以全球龐大的域名系統(Domain Name System)便扮演重要角色,將冗長數字變成了大家能讀、能記的「域名」。

推廣互聯網使用   提升愛港信息

在互聯網世界早期的域名包括.com, .net, 及.org等, 稱為「通用頂級域名」(Generic Top Level Domains, gTLDs); .hk, .eu或.us等是「國家和地區頂級域名」(Country Code Top Level Domains, ccTLDs),這些域名標誌了地域分野 。

筆者在兩年前建立個人網站,首先便是註冊域名,筆者是香港人又身處香港,自然想用.hk域名來表示身份 ﹣香港人。當登記時本想「pingwong.hk」一定沒有了,卻意外地亦只有.hk仍然有這簡單易記的域名供登記,其餘如.com或.net必需夾雜多個數字或字母才可。

現有接近28萬.hk登記域名,只有4.5萬個是個人。政府近年致力團結香港社會, 推廣個人化.hk,不但令香港人更心繫香港,提升「愛香港」訊息,亦能推廣互聯網的使用。而筆者留意到市面上有些工具能在數分鐘內,協助建立個人網站,較以往容易。

看來現在萬事俱備,只欠一推!

王嘉屏   香港互聯網協會  秘書長

( 文章代表個人立場)

原文刊於《香港經濟日報2015年4月30日