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解決數碼鴻溝 派糖不如教做糖 (經濟日報-財政預算案2015﹣16 14.3.2015)

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解決數碼鴻溝  派糖不如教做糖

財爺今年的財政預算案,筆者期待加大力度扶貧,可惜只一再「派糖」,如額外對綜援及長者生活津貼等人士發放額外兩個月津貼,等於「出三糧」,這種缺乏中長遠策略及措施的做法,是否社會樂見?

2013年香港貧窮人口近100萬,即是你走到街上每碰見7個人便有一個是活在貧窮線下,貧富懸殊是香港國際大都會的真實寫照。社褔界亦明白需要決解「燃眉之急」,但「給人一條魚,只可養活他一天;教人如何捕魚,便可養活他一生。」這個道理意義更深,政府理應明白中長期扶貧政策比每年派糖更能長遠解決貧富懸殊。

政府嘗試比較創新的方法是2012年財政預算案宣佈設立五億元的「社會創新及創業發展基金 」,鼓勵創業人士以創新方式解決社會問題,但2014年尾才正式推出首批計劃,撥款5,000萬元,由四間協創機構執行,工作涵蓋「能力提升」和 「創新計劃」(資助不同階段的創新項目包括意念醞釀、原型及創業等),成效如何屬未知之數,但肯定的是計劃應加快步伐,讓創業者更早開始行動,令受惠群更早得益,不然「兩年之後又兩年」了。

 

低收入家庭  不足四成有上網

貧窮人口當中超過三成是長者及兩成是兒童,根據政府統計處2013年的報告指出,月入低於一萬元的低收入家庭,不足四成家中有個人電腦接駁互聯網,而月入超過二萬元的家庭郤超過九成;長者過往十二個月曾使用互聯網服務只有18﹪,相對全民74﹪為低;長者擁有智能手機更只有10﹪,遠遠拋離全民61﹪;大部份殘疾人士均屬低收入組群,使用互聯網及智能手機比率亦偏低。這些數據反映了甚麼?

資訊科技帶來無數新機遇,改善市民生活,香港在科技基建方面名列世界前茅,是國際公認的數碼經濟體系,政府亦大力推動電子服務、智慧城市等,但對於資訊科技上的弱勢社群,這些通通變得毫無意義,在缺乏機會接觸資訊科技下,他們與社會距離被拉遠,進一步被邊緣化,此「數碼鴻溝」對社會發展及消滅貧富懸殊構成重大障礙。

 

窮學生上網學習計劃  略見成效

2003 年《日内瓦原則宣言》確認每一個人都應共享信息社會;2011 年聯合國人權理事會報告指,互聯網大幅擴大個人表達自由的權利,協助社會、經濟及政治發展,推動人類進步,確認使用互聯網等同人權,屬基本權利,政府有責任確保所有市民(包括弱勢社群)均能使用資訊科技及互聯網。

政府早於2004年《數碼21》資訊科技策略中,已包括消除數碼隔膜,政府亦積極協助弱勢社群融入數碼世界,包括為弱勢社羣開發App、為殘疾人士推行無障礙網頁運動,以及為清貧學生推行「上網學習支援計劃」等,已略見成效,但就算如只餘下 1﹪低收入家庭兒童未能上網,政府不能以此作藉口,因屬基本權利,能阻止跨代貧窮及「貧者越貧」循環延續,所以政策方向應是「一個都不能少」。

 

為弱勢社群開發App  幾人能使用?

現今數碼世界已由家庭電腦轉移到智能手機,政府為弱勢社羣開發app本意十分好,但亦應與時並進。據政府2014年數碼共融進度報告顯示,這些程式的下載率由4004000多次,遠低於能受惠社群數目。問題是:試問有多少殘疾人士有能力負擔數千元的智能手機?

其實政府可考慮將「上網學習支援計劃」伸延惠及長者及殘疾人士,亦可擴闊支援至智能手機;另加入使用流動互聯網方面的統計,從而釐定成效指標及作出針對性措施。

值得一讚是政府由2006年開始舉辦的「香港資訊及通訊科技獎」均設「最佳數碼共融獎」,鼓勵任何人利用資訊科技解決數碼鴻溝問題,這些新技術及應用曾多次在國際比賽中勇奪殊榮,獲國際肯定,雖然此獎項的關注度不及其他熱門獎項如初創企業,但這正是政府及全民合作解決社會問題的創新方法,更應加把勁力推。

政府派糖將今天變「甜」,但明天、將來仍是「苦」,創新、科技能有助將「苦」變「甜」,但仍須靠政府有教人「做糖」的遠見。

(從事資訊科技及通訊業超過十年,專責業務發展及市場推廣,現為香港互聯網協會秘書長,亦為有關資訊科技及創業題材的專欄作者。唯文章僅代表個人立場。)

(https://www.facebook.com/pingwong.hongkong)

 原文刊於《香港經濟日報2015年3月14日

網頁無障礙 香港人人愛 (eZone 12.9.2013)

WebAccessibility網頁無障礙  香港人人愛

常有人問:「為什麼所有圖片看不見? 」「唉呀!沒有方法暫停或跳過這段推廣影片。」「甚麼?圖表全都是亂碼?!」「天呀!這段文字要用放大鏡才可以看到!」你曾否遇上類似情況?大不了,到另外一個網站瀏覽好了﹣﹣﹣但如果這是唯一的服務網站,哪又如何?難道回歸原始「打.電.話」?

以上網人口比例來說,香港真的是一片福地,幾乎全民上網,而且享有全球數一數二的上網速度。宏觀全球人口共70憶,原來有50億人從來沒有使用過互聯網,超過12億人是殘障人士,幾乎無緣接觸網上世界。殘障人士就算有機會上網,他們還是會遇上以上問題! 所有人應該享有平等機會瀏覽所有網站及獲得相同的資訊,所以推動實行「無障礙網頁」事在必行。

2000年悉尼奧運會的官方網站,遭一名失明人士投訴網站違反殘疾歧視條例,令他不能跟其他人同樣獲得網站內的資訊(視障人士是利用讀屏軟件閱讀網站),例如:網站圖片沒有標籤文字說明,他不能從日程表到賽事版面、不能進入賽果版面等。奧委會反駁稱,圖片標籤文字的問題已盡快處理好了,並稱:1. 賽事版面其實可用其他方法進入,如直接輸入整串URL;2. 網站是作推廣用途,不受反殘疾歧視條例監管;3. 令網站全面無障礙是極度艱難,除了投入不合理龐大的資源外,更需要1年時間更新。

最後奧委會敗訴,原因是以上的所有理由不成立,任何不平等對待均屬歧視,而且奧運網站是提供服務,不止是推廣性質;最後是專家估計所需的資源比奧委會估計的少很多,4星期便可完工,絕對是可行。

這個案例正好說明,網站「有障礙」,便有機會被告上法庭,連奧委會大狀專家找的藉口通通不管用,閣下毋須費神再找了!

其實很多研究報告明確指出,無障礙網頁在不需要投入額外資源下,自動在搜尋引擎排名比其他網頁更高(Search Engine Optimization) ,這個優勢是你付得起錢,也買不到的。網頁在搜尋引擎排名高了,瀏覽量自然增多,更容易接觸新客戶群,除此之外,成本相對減少,(如:寬頻網絡要求),最終為公司帶來更多利潤。請不要忘記,那12億人亦可能是你的新客戶呢!

「恐嚇加利誘」,希望能使你心動,從今天起,你的網站有任何更新時,應加入無障礙網頁設計,如果公司現在更需更新整個網站,更是大好時機!

原文刊於eZone787 2013912