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科技助病人重拾尊嚴 (eZone 4.12.14)

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科技助病人重拾尊嚴

筆者天生為食,尤其熱愛甜品,大餐過後通常都有「第二個胃」吃甜品,所以對筆者來說,最大的懲罰莫過於「有得睇,無得食」。通常感冒或喉嚨痛時,士氣最低落,嘗到甜品糖水,有助為自己打打氣,可惜因為要「戒口」,最終只有無奈忍口。

上星期筆者參加全球創業週中國站香港分站活動,認識在《Battle Silicon》電視節目的總冠軍、香港初創企業Tastes Kitchen

的「電子代糖杯」,簡單說,你就算放清水在杯內,喝下去的感覺也是甜。秘密是安裝在杯邊的晶片,當舌頭接觸到晶片,晶片便將「甜的訊號」傳送到你的大腦,讓你像嘗到糖水一樣。杯邊的晶片跟你的智能手機以藍芽連接,你可用手機app控制飲料的甜度,所有數據信息都是經過雲端服務傳遞。

「電子代糖杯」除可幫助糖尿病患者避免吸取過量糖分以外,Tastes Kitchen聯合創辦人錢惠民對筆者說:「其實很多其他長期病患者也是我很想幫助的一群,我家有4位親人分別被中風和癌症化療的後遺症影響,導致失去對味道的反應。試想像你餘下的一生,就算是吃著你最喜愛的食物,但總是食不出味道來,那生活會如何?這就是推動我創造這隻『 電子代糖杯 』的原動力。」
你也可以想像這隻「 電子代糖杯 」的應用可推至連鎖咖啡店,讓你喝著無糖咖啡,但味覺是微甜的飲料,再推至減肥飲料,甚至是「零卡路里」的甜品和雪糕等等,市場發展潛力巨大。

此外,對於行動不便的人,就算只是身在自己家中,不時需要家人協助。除了有時自己感到無奈外,亦擔心為他們增添壓力。如果他們只要坐在大廰中揮一揮手,即可開啟電視、轉(電視)頻道、開冷氣、開窗簾和燈等,只要以不同手勢或手部動作代表相應指令,便可隨意操控家中家電或電子設備。他們不但不需要通屋走,更可節省時間在眾多搖控器中尋找「對」的那個。

筆者剛與eyesight-tech的共同創辦人Gideon Shmuel會面,其產品onecue是一部手勢識別設備,以自然又簡單的手勢中央搖距控制所有設備。他認為 Onecue能大大提升生活質素,成為未來數碼家居的必需品;筆者則認為這更能幫助無數行動不便及肢體傷殘的人,包括長者及長期病患者。

科技改變世界, 更可以改變無數病患者的生命,讓他們重過正常生活,重拾自信及尊嚴,筆者認為創造社會效益比商業效益更為重要。

今年「最佳資訊科技初創企業獎」中參賽組別之一是「社會創新 Social Innovation」,即 「創新」加「資訊科技」加「創造社會效益」,上屆評審決定金獎從缺,旨在希望今年鼓勵更多有突破性社會創新的初創企業參與,筆者期待金獎得獎者出現,共同改變世界。

原文刊於eZone851 201412月4日

做Startup係唔同啲 (eZone 10.4.2014)

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做Startup係唔同

跟一位戰友兼創業者交談:「我是香港Tech Startups Founder,不太同意政府或組織有什麼資格頒獎給startup。我相信各人有不同的理由做startup,有的為了「快速exit」賺錢、有的為了建立街知行聞的品牌、有的為了創造解決自己問題的產品、有的為了實現理想、有的或許只是想過自己喜歡的生活。硬要給不同的公司訂一個標準,然後評分,又有什麼意義?無論是多炫的產品展示、多完美的商業計劃,沒有真正的用家又有何意義?得到十個大獎而創辦人最後不能堅持下去,又有什麼意義?」
IT創業圈子裏確實有很多人並不認同攪甚麼創業比賽或頒獎典禮,因為相信沒有人有資格評誰是「最佳Startup」,startup縱然有最強勁的團隊組合,最創新獨特的產品,最無敵的商業計劃,但成功與否最終只由市場及時間來証明,今年得獎,明年執粒,不足為奇。

 

由開始決定籌辦「最佳資訊科技初創企業獎」到現在,跟做Startup沒有分別,資源時間十分有限,「規矩」比想像的多很多,但我們堅持盡力爭取,因為Startup不應以其他的評審標準看齊,評是整體公司,不止是產品,當然有時無奈不得不妥協,但我敢說我們是「最不聽話」的一個。 有位得獎者擔心地跟我說:「夜晚的頒獎典禮要著西服呀!那麼我們下午的「最佳資訊科技初創企業獎」頒獎典禮要嗎?」我快速回應:「哈哈!當然沒有要求,你可以穿牛仔褲來,我們是Startup呀!」

 

慶幸得到各方好友及超過三十多間機構支持,申請數字令人意外及鼓舞,亦慶幸各評審努力把關選出得獎公司,更讓社會創新組別金獎從缺--給予大家一個重要的訊息:我們期待更富社會意義的初創企業參賽!

參賽沒有獎金,只有「獎品」:更多的曝光率及更強的人際網絡,快速認識可以幫助公司業務的人。我們相信只要能幫助到創業者的事,多少也是值得去做,籌辦這個獎的義意在於鼓勵及支持創業家,肯定他們的努力及堅持,得獎與否也值得你們的掌聲,希望明年你們還在,還在堅持!
最後,借戰友創業者惡攪電影 <<一代宗師>>的對白作結:「別跟我說你得到多少獎,籌得多少錢,技術有多深奧,創業,兩個字,一橫一豎,錯的,執(粒)囉,站著的才有資格講話,你說這話對嗎?」

各位創業同行朋友,共勉之。

 

(*) 「別跟我說你功夫有多深,師傅有多厲害,門派有多深奧,功夫,兩個字,一橫一豎,錯的,躺下囉,站著的才有資格講話,你說這話對嗎?」

 

原文刊於eZone817 20144月10日

IT創業重新認識 (eZone 20.3.2014)

 

eZone article on best ict startup award

IT創業重新認識

「香港資訊科技及通訊獎」中的「最佳資訊科技初創企業獎」,由香港互聯網協會負責籌辦,不但是今屆新增,亦是首次以公司為申請單位,非以服務或產品,即每間公司只可以申請1次。但有趣的是,筆者在整個籌辦過程,令我過往對IT創業重。新。認。識!

1.    初創企業貧乏

「初創企業獎」參賽公司的資格為少於3年內成立,主要創辦人及開發者仍留在公司,業務或運作基地必須在香港,要求不算低。獎項又是第一次舉辦,其實開始時筆者十分擔心:「會唔會得少猫三四隻?」跟 創業朋友交談,他們也看淡,感覺最多只是數十間公司申請。 結果共收到76間公司申請,遠超預期,超額完成,我慶幸:「原來香港IT初創企業比你想像的多!」

2.    企業方案寥寥

「初創企業獎」分消費市場、商業市場及社會創新3個組別,原先預期消費市場組別的申請必定最高,結果商業市場組別的申請跑贏大市﹣最多。也許因為傳媒報道多專注個人消費產品,令人以為主攻消費市場的初創企業最多。致於社會創新組別,筆者一度認為是0至3之間,但為了鼓勵對社會有貢獻的初創企業,就算無人參加也要特設這個組別,結果最終也有逾十多間申請,實屬驚喜!原來香港亦不乏「有心人」!

3.    創業只得後生仔

參加者真的可以說由「年少無知」的20歲到中年漢都有!真的是20、30、40齊哂!創業不限年齡,有些90後讀緊書便創業,有些中年被炒便趁著「空檔」乘機創業,其實只要有機會,有想法,有熱忱,無論年紀多大都可以去馬。

 

4.  產品驚世駭俗

IT創業產品必定是利用令人「嘩」一聲的超新科技,驚世駭俗,前無古人甚至後無來者﹣﹣答案是錯!其實最重要是Business Model出色,有些成功的初創企業Idea很普通,沒有甚麼特別之處,但他們擁有很強的執行能力,先吸納客戶,創造現金流,再投資發展業務,最終做出成績來。創業界金句:「Ideas are cheap」,能真的做到,才是天下無敵!

 

獎項評審已近尾聲,頒獎禮將下月舉行。有好幾位參加者不約而同跟筆者說:「其實得獎與否,並不重要,最重要是可以讓更多有份量的人認識我們,給予意見,之後我們便可專心業務,這才是最重要。」

 

我喜歡和創業家一起,不但可以聽聽他們的經歷及故事,而且創業家必有共同特點,就是充滿熱忱(Passion) 同有一個「創造改變」的夢想(Dream),各位加油!

 

原文刊於eZone814 20143月20日

科技下一浪 ﹣ 社會創新 (eZone 16.1.2014)

eZone article about trailwatch and social innovation

科技下一浪 ﹣ 社會創新

 

打氣團專程來到山頂中途站為尹子聰打氣,室外氣溫9度,我嘆著奶油豬及熱奶茶,「欣賞」外面橫風冷雨大濃霧;團員吃飽了兩回,終見他匆匆的來了。「雨太大,要避雨,所以遲了,對不起」他衣衫濕透, 背著15天的勞累,終極目標是在19天內走遍全港134座山頭,那為何要自討苦吃?

十年前,尹子聰21日徒步走遍香港130個山頭拍攝郊野,十年後再來一次,旨在完成心願,為香港郊野作活生生的印記。如今竹高灣、大浪西灣、后海灣等面目全非了,他慨嘆:「郊野變了,香港人還未醒覺失去了什麼。」

指南針、地圖及電話是十年前必備工具,到今天同樣重要,只是變身成「三合一」的智能手機。現在巿面上有多種行山應流動應用程式(app),協助行山人士記錄路線及拍攝沿途風景。今次尹子聰實地測試了全港首個保護郊野公園的app《徑。香港 Trailwatch》,除了基本的全球衞星定位(GPS)紀錄路徑外,與別不同之處在於舉報功能。行山人士如遇到郊野遭破壞,如:傾倒垃圾、破壞生態、懷疑非法工程等,均可在app即時「舉報」,拍攝情況、確定位置及記錄詳細情況,即時上載到網站,與公眾分享資訊,冀引起大眾關注環境保育。有關政府部門亦能更快掌握詳情,迅速跟進,避免「後知後覺」,將破壞減到最低。

長遠而言,如果能集合所有行山人士之力量,以Web 2.0或維基的方式為全港郊野作全面記錄,包括實時景象、地標、提示等,天天更新,更可邀請專業行山人士定時確定資料準確性,建立龐大的郊野公園數據庫,那真是功德無量了。筆者愛遠足,也愛大自然,利用《徑。香港 Trailwatch》讓行山人士享受遠足樂趣之餘,同時為保護郊野出力,以創新服務,締造社會效益,這是「社會創新 (Social Innovation)」的好例子。

政府醖釀已久的「社會創新及創業發展基金」,將於短時間內推出5億元的資助,旨在鼓勵以創新方法達致扶貧和防貧的目標。筆者認為推動社會創新是必然的大方向,但定義應廣闊至教育、環保、醫療、保護兒童、服務長者及長期病患者等,任何能創造社會效益(Create Social Impact)的範疇。基金詳情尚未公佈,但筆者期望基金是「落地及切實」的給予申請者自由的空間,簡化申請及報告程序,令申請者專注執行計劃。

另外,政府今年於「香港資訊及通訊科技獎」特設「最佳資訊科技初創企業獎」,其中一個組別正是「社會創新 Social Innovation」。雖然明知「創新」加「資訊科技」加「創造社會效益」的初創企業為數極少,但仍希望鼓勵及支持正在努力的公司 。

如果你認識這些公司,請鼓勵他們參加,創造貢獻社會的產品絕對值得表揚,值得讓更多人知道。

原文刊於eZone805 20141月16日

互聯網創業救港 (eZone 27.11.2013)

ICT Startup in Hong Kong互聯網創業救港

香港大學生畢業後只想到兩條出路:繼續升學或到大公司打工(iBank最好, 因 薪高糧準 也 ),但在美國矽谷還有第三條出路:創業或加入創業團隊。 有好幾位矽谷的朋友跟我說 :「在矽谷的IT人,大多有一個共同理念,就是要創造一件可以改變世界的產品(Something that can change the world) 。創業是很平常及值得鼓舞的事。他們是矽谷的火車頭,視野廣闊 (They think big)。)

數年前,若果你跟朋友說 :「我要創業!」朋友會以懷疑的眼光告訴你:「好地地有份好工唔做,去創業?你沒有問題嗎?」父母發出「不反對通知書」更是萬幸,在香港創業彷彿是「非。常人」。不知何解今天創業氣氛越變濃厚,政府、學校、協作社、創業社群等變得十分活躍,初創企業(Start up)獲得更多的支持,如雨後春筍,現在常見問題是: 「如何成為成功的初創企業?」老實說公司「未執粒」,創辦人未折夥,已是成功了大半。

有好的意念就是成功?創業圈子有一金句:「Ideas are cheap」,好的意念多的是, 俗語曰:「講就天下無敵,做就有心無力」,如何能將天下無敵的意念實行、實踐,才是最關鍵。

那有好的產品就成功了?如果你的產品真是舉世無雙,天衣無縫, 但不能有效地推出市場,那最多只得你自己用,又或者市場細,潛力 低,客戶群有限,也很難發圍。 若吸錢能力強如何? 有無數「成功」創業者獲得巨額資金,一 剎那光輝後,燒完錢便「完」了。

筆者 深信創業團隊才是核心,團隊的組成、隊員的質素、執行能力及熱忱等往往決定一切。產品失敗了,可以再來,市場競爭大,可以再做好些,錢燒完可以再籌;但一個好的創業團隊就是最重要資產。沒有人,初創公司甚麼也不是,甚麼也做不了 。

喜歡一位天使投資者總結:「Founder、Product、Market Fit」,各樣元素都需要協同作用(Synergy),才可真正成功。

香港特區政府OGCIO(資訊科技總監辦公室)策劃的「香港資訊及通訊科技獎」(Hong Kong ICT Awards 2014) 今屆首次特設「最佳資訊科技初創企業獎」(http://ictaward.isoc.hk/),表揚開發創新和高質素產品的初創企業,希望推廣創業及企業文化。最佳初創企業是沒有方程式可以計算出來的,獎項亦未必幫助到初創公司飛黃騰達,但能夠與其他創業者交流,廣闊人際網絡,整靚張CV,增加曝光率,未嘗不是好事。

我不是創業家,但我的工作需要創業家精神:熱忱及堅持。願與各位創業家共勉之。

原文刊於eZone798 201311月14日

三絕招 支援初創企業 (主場新聞27.11.13)

三絕招 支援初創企業 

我一直十分佩服一位剛畢業便創業的IT人,「三無」﹣無經驗、無錢、無人脈,但仍能短短幾年間,從三人公司發展到現在大約二十人,由初創企業(Startup)漸漸變成中小企了。偶像的偶像更是神級創業家,早在九十年代尾創業, 在手機熒幕仍只是黑白,便進攻內地手機遊戲市場,不但公司「無執粒」,現在在內地成績驕人。當年香港政府有甚麼支援?簡單一個字:「百無」,另外沒有人說你是「傻」更是萬幸。

這兩年科技創業氣氛越變濃厚及正面,政府、公營機構、學校、共用工作空間、創業社群等都變得十分活躍,初創企業(Startup)獲得更多的鼓勵及支援,如雨後春筍,青年人創業更是城中熱話。政府已舉辦了七年的「香港資訊及通訊科技獎」今年亦首次特設「最佳資訊科技初創企業獎 Best ICT Startup Award」,表揚初創公司,推廣創業及企業文化。還有政府最近推出的《2014數碼21資訊科技策略》諮詢文件,諮詢期在今個星期六完結,重點之一是支援初創企業,主要提及政府正開發一站式的入門網站,其實這文件已經比過往好幾年有所改進 ,但以乎還欠貼身、落地的措施及政策。

初創企業最重要是專注業務,開發產品, 但有時想接收政府的「支持」,郤要花大量時間在填表上,而且只是退還機制,公司要有充裕的現金「儲備」才可應付。其實,

1)將程序全面簡化

2)大量使用網上平台

3)預先支付部份資助予初創企業

不但令企業可以鬆一口氣,而且既環保、又省時、又有用,絕對是雙贏!有創業者慨嘆:「創業艱難,但如何繼續發展更難,最困難的時候是賺到少少,唔駛執粒,但又發唔大。」 政府經常提到鼓勵及支援中小企採用資訊科技,其實政府可以參考「學卷」模式,資助中小企採用雲端服務, 不但可提升業務效率及開拓商機, 還可以讓初創企業的產品及服務有更大的市場空間,又是雙贏!

政府更應該帶頭採用本港研發的產品及服務, 支持本土行業。參考韓國政府的做法,如果工程招標在某個金額以下,便不容許大企業參與,讓初創企業及中小企有機會參與及發揮,減少大企業壟斷,增加中小企的生存空間,其實很多初創企業及中小企的產品及服務質素已獲國際認同及肯定。

創業家的重點金句:「政府唔幫唔緊要,千祈唔好搞亂檔!」

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原題為〈三絕招支援初創企業救港〉

原文刊於主場新聞2013年1127