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支援初企 港府勿虎頭蛇尾 (經濟日報-Smart World 25.6.2015)

HKET_Dublin_Startup article

 

 

 

 

支援初企  港府勿虎頭蛇尾

港府官員到訪歐洲例必到愛爾蘭都柏林取經,包括五月剛到當地的政務司司長林鄭月娥,她更提到:「愛爾蘭的創新及科技界發展世界聞名,值得香港借鏡。」

借鏡愛爾蘭  著重持續支援

筆者於上年底到都柏林參與全球最大的科技及創業會議之一的Web Summit, 亦訪問了愛爾蘭政府官員有關支援科技創業的策略,明白兩地政府的聚焦點分別在那。

愛爾蘭從農業轉型至創新科技,只是短短15年,政府深明初創企業是未來經濟及社會發展的基石,亦是創造就業的根,所以愛爾蘭政府每年投入3億歐元直接投資及扶助初創及中小企業,就算在2008年歐債危機,政府貧臨破產邊緣亦絲毫無減,顯示其決心。

愛爾蘭政府對初創企業的支援不止於發展初期,更著重企業(3年以上)如何持續增長(scale up)及擴大全球市場份額。除了提供專業培訓、經驗導師、尋找投資者外,在全球更設38個辦公室 ﹣Enterprise Ireland(前身為「愛爾蘭科技及貿易發展局」,由15年前已開始轉型),重點為初創及中小企業拓展網絡及市場,這與香港貿易發展局仍專注大型貿易展覽,截然不同。

香港政府大力鼓吹初創企業進入中國市場,推出一籃子支援計劃如BUD等,但因為種種特別因素,其實不是每間初創企業都適合及願意進入中國市場。香港初創企業如果超過3年或完成了培育計劃,基本上便要自力更生,想闖出國際,只可靠力氣及彩數。

下月財經事務及庫務局局長陳家強已獲邀到都柏林,希望他能借鏡其政府的長遠策略及目光,不只看單一政策,那香港的初創企業才會更有希望。

( 文章代表個人立場)

原文刊於《香港經濟日報2015年6月25日

 

社媒成功的秘密武器 (eZone 20.11.14)

Ezone article about web summit

數據科學是成功的秘密武器 (作者建議標題)

筆者有幸能參與月初再次在愛爾蘭首都都柏林舉行的Web Summit國際科技會議之一,重量級講者包括:Dropbox創辦人Drew Houston、蘋果前執行長John Sculley、Evernote執行長Phil Libin、Google工程副總裁Anna Patterson,及Amazon.com技術總監Werner Vogels等。

今期3日的會議,由4年前400多人參與,到今年人數超過22,000人,來自109個國家,包括:614個講者、2,160家初創企業、700位投資者、1,324位傳媒,以及超過2,200位工作人員等。

至於有關社交媒體的統計:超過120,000 tweet由40,000個Twitter戶口推出;最多人在Twitter上推的講者是國際明星及實業家Eva Longoria,超過3,000條tweet有提及她;有關飲品的tweet,920條提到咖啡,360條啤酒,52條威士忌,更有詳細數據報告有關愛爾蘭美食的試食次數!

「我們沒有籌備會議的經驗及足夠資源,選址都柏林,只因我在這裡長大,它只是一個超過100萬人口的城市,比香港人口還要少,但是我們在這裡創造了史上增長得最快的科技會議。」Web Summit創辦人Paddy Cosgrave 說。

能發展這樣迅速,只因他的團隊不是以傳統籌備會議的模式進行,他們重視參與者的體驗及得着,不是只坐在台下聽台上的演講、朝九晚五便完了,最重要是認識最應當認識的人。當其他主辦單位在聘請活動執行經理時,我們反而聘請具數據科學(Data Science) 、網絡分析(Network Analysis)、機器學習(Machine Learning)、數據架構(Data Architecture)等專長的學者。

利用數據分析讓目標「客戶群」看見我們的廣告宣傳,之後收集及分析參與者的背景,估計他們與誰見面及聯繫最有利,由宣傳品、會議提示、坐位安排到參加者在酒吧聚會見到的人,也是在演算法計算之內,目的是不論在會議前後,讓參與者有最大的機會認識到最想認識的人,這絕非一般「碰碰運氣」。Paddy Cosgrave 稱之為「運氣工程」(Engineer Serendipity),是Web Summit的秘密武器。

「運氣工程」涉及收集大量數據作分析研究,所以亦同時協助會議籌備團隊決定宣傳策略、訊息、講者及內容、活動安排等。正如今次Web Summit中的Food Summit(食物集中供應的地方)數據顯示,有很多參與者都沒有到那裹拿取免費食物,所以Paddy說會改進:「下次我們會安排食物分散放在會場不同角落,讓參與者能爭取時間,在短距離內取到飲品及食物

最後,筆者好奇問了一條大家關心的問題後說:「我真的可以寫出來嗎?」Paddy Cosgrave肯定說「可以。」。一個在這刻仍未正式公佈的消息:Web Summit的亞洲版Sync Conf 2015將於明年在香港舉行! 

原文刊於eZone849 201411月20日