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美矽谷管理思維 香港應學 (經濟日報 13.9.2014)

HKET Matthew Prince Cloudfare Talk article

美矽谷管理思維  香港應學

佔領中環「6.22 投票」系統在十日內遭受黑客前所未有的攻擊,主要全力抵擋的幕後功臣是美國網絡服務供應商Cloudflare。

 

Clouldfare的共同創辦人兼行政總裁Matthew Prince應香港互聯網協會邀請,於8月中首次在香港公開演說如何通宵應戰、如何抵抗一天內接收高達2.5億次DNS查詢(相等於 Google 任何一刻的數量),這「十日圍城」震驚業界的網絡世界大戰,精彩絕輪。

 

重視技術人才  才有頂尖產品
故事背後,你會問為什麼當其他大公司以種種理由而退出時,這間只得百人以下的公司可有此能耐,成功擊退超級黑客?Matthew分享了幾點矽谷管理新思維,香港公司高層或初創企業可作參考。

技術人才為先 ﹣ Matthew的團隊正在考慮在亞洲開設辦事處,當然也是香港與新加坡之爭。新加坡一「收到風」Cloudflare有意在亞洲設辦事處,政府立即聯絡Matthew並以「銀彈攻勢」利誘,誠意十足,但香港政府仍是「無。動。靜」,是動作太慢還是「收唔到風」?

 

Matthew稱他們首要考慮選址的因素是人才,因為公司的產品服務是以技術為核心主導,需要聘請最頂尖的技術人才加入團隊,「有頂尖的人才,才有頂尖的產品,我們不會搶其他競爭者的員工,因為他們只懂得複製同一樣的產品,但我們要更創新思維。」可見對技術人才的高度重視及渴求。

 

供免費服務  累積實戰經驗
免費商業模式 ﹣95﹪的客戶是免費用戶,為什麼那麼浪費資源呢?公司提供免費服務的主要原因是優化產品,累積團隊實戰經驗。因為是免費服務,所以可以吸引到不同種類的客戶,客戶來自不同國家、行業、組織等等,他們所遇到的問題完全不同,從過程中團隊可以學習如何應付千奇百怪、林林總總的攻擊,豐富了團隊的技術知識庫,這是無價的。

 

堅持中立  可贏取各方信任

另外,免費客戶通常要求不高,亦願意試新功能及產品,所以產品測試均由免費客戶開始,亦即成了新產品的「白老鼠」。基於以往幫助免費客戶排難解困的經驗,那就可安心地應用於付費客戶身上,主要為投資銀行、大企業及大集團等,所以5﹪的付費客戶已足以令公司賺錢。
持中立 ﹣雖然業務時常服務政治組織,但堅持無分敵我,有求必應,例如從哈馬斯到以色列、烏克蘭的親俄與親歐陣營都有提供支援,所以好多時團隊能目擊「自己客打自己客」的有趣情景。

 

更有一次來自美國白宮的指令,要求關掉黑客公開敏感資料的網站,因為網站正好是公司的客戶,但Matthew堅持除非獲法院授權要求,否則恕難從命,他表明互聯網應是資訊自由流通的平台,不應無理作過濾或預設立場,甚至如果反香港民主組織要求支援,他們都一樣會出手。就是他們堅持中立,才可以獲得各方的信任及支持。

最令筆者佩服的是在3個鐘的講座分享裏,Matthew沒有用任何一張slide,全程一個人的Talk Show,但沒有一刻冷場,觀眾十分投入,那種「Talk得Present得」的說話絕技,絕對是香港的管理高層及創業者需要學習的。

原文刊於《香港經濟日報2014年9月13日

互聯網中立 寸步不讓 (eZone 22.5.2014)

eZone Net Neutality article

互聯網中立  寸步不讓 

剛看罷電影《超越潛能》,內容講述尊尼狄普(Johnny Depp)飾演的人工智能(Artificial Intelligence)科學家遭激進分子暗殺,保不住肉身,但他妻子利用他研發的科技,將尊尼狄普的腦袋所有數據資訊及思想上載到電腦,變成了雖無肉身、能自我思考,兼有意識的超級電腦。透過互聯網(Internet),他能控制全球所有的電腦,包括幫他的妻子在股票市場賺取過億萬身家、入侵FBI(聯邦調查局)的電腦、實時監察妻子的全球定位系統數據等,甚至全球電腦也中了病毒。

 

之後主角在美國一個小鎮建立龐大數據中心,建造科研基地,研發出自我複制細胞,能治癒所有病,更利用互聯網向全世界發放訊息,吸引無數人來治病。但事實上,令所有病癒的人變成了「混合人」﹣即超級電腦的一部分。結果?製造了由源始碼篇寫的另類電腦病毒去消滅原來的病毒,透過互聯網發放至全球,將尊尼狄普徹底摧毀。

 

很明顯,「互聯網」在電影劇情擔當十分重要及不可或缺的角色,因為互聯網的幫助,故事才可以開始,亦因為互聯網的存在,故事才得以結束,所以請問「互聯網」的角色是忠還是奸?相信答案顯而易見,互聯網只是中立的平台,幫助數據完整地由A點傳送到B點,這叫做網絡中立(Net Neutrality),是互聯網天生的特性。

 

可惜,這種「天性」正面臨史無前例的威脅。美國的電訊業監管機構 ﹣美國聯邦通信委員會(Federal Communications Commission)在強烈爭議及反對聲下,剛通過新建議的網絡中立規則供公眾咨詢。新建議放鬆對互聯網服務供應商(ISP)的限制,容許他們向內容供應商額外收費,以提供更快速及更可靠的傳送服務。簡單而言,若內容供應商願意付出更多錢,便可有1條數據傳送專線(像巴士專綫),內容便可以更快傳送到用戶。你覺得有無問題?猜猜誰是最大得益者?誰是最大loser?

 

在現在網絡中立的大原則下,ISP必須將數據傳送的優先次序劃一,即是沒有誰是優先的,無論是Facebook、Youtube,還是Amazon.com的數據,大家均在同一條「大路」傳送;若將來新建議獲通過,只要公司願意付出更多錢,便獲得特定「巴士專綫」,其他人便要原地「迫埋一齊」,傳送速度當然較慢,那麼互聯網將來便是「有錢」內容供應商的天下,細公司會因為付不起錢,用戶使用其產品時便會變慢,摧毀創新,握殺創意。

 

現在美國超過100間大小科技及互聯網公司,如:Facebook、Google及Amazon.com,均一致反對FCC的新建議破壞互聯網中立性,公眾咨詢將會開始,真正的爭戰才剛揭幕。

原文刊於eZone823 20145月22日