Tag Archives: Social Innovation

科技扶助弱勢 非「錢」能代替 (經濟日報-Smart World 16.4.2015)

social Innovation and tech HKET article

 

科技扶助弱勢  非「錢」能代替

蘋果上個月的發佈會最令筆者眼前一亮的不是智能手錶Apple Watch或新MacBook,而是ResearchKit — 一協助醫療研究收集數據的開放平台,以技術來說不是新,但在應用層面卻是創新兼能產生龐大的社會效益,不是「錢」能代替。

以往進行醫學研究如柏金遜病,研究人員收集數據的方法是首先要找到柏金遜病人,然後再邀請他們定期到醫院完成一些程序及問卷,但現在通過這個ResearchKit平台,無論你身在世界何處,只要安裝特定的Apps, 你便可為任何醫學研究提供有用的數據,如病歷及生理數據,讓研究覆蓋範圍超越了地域限制,而收集到的數據更千倍增加,大大豐富了依靠數據為基準的研究成效,協助開發新的治療方法。

日本東北大地震令無數災民失去了親人及家園,往日舊照片被海水沖走,四散各地。透過數碼掃描技術,將收集到的大量舊相片,重組成一個中央數碼照片庫,那麼倖存的災民便可從數據庫找回失去的舊生活照及記憶,這對於災民來說意義不可言喻。

舊相資料庫  災民「捨回」記憶

回到香港,筆者遇過一些有心的創業者,他們並不追求成為下一個朱克伯格或馬雲,專心研究怎樣利用科技,如幫助色盲人士利用Apps分辨顏色、透過Apps提供即時手語翻譯、協助退休人士再次投入社會貢獻,以及團結社區鄰里等等。

在全球也推崇科技改變社會、生活質素,創造新的經濟價值的同時,以上例子正正讓我們反思,其實科技亦能改變弱勢社群的生活及創造「錢」以外的價值,這亦是我們值得走的方向。

(文章僅代表個人立場)

原文刊於《香港經濟日報2015年4月16日

 

解決數碼鴻溝 派糖不如教做糖 (經濟日報-財政預算案2015﹣16 14.3.2015)

HKET_budget_Digital_Inclusion

 

解決數碼鴻溝  派糖不如教做糖

財爺今年的財政預算案,筆者期待加大力度扶貧,可惜只一再「派糖」,如額外對綜援及長者生活津貼等人士發放額外兩個月津貼,等於「出三糧」,這種缺乏中長遠策略及措施的做法,是否社會樂見?

2013年香港貧窮人口近100萬,即是你走到街上每碰見7個人便有一個是活在貧窮線下,貧富懸殊是香港國際大都會的真實寫照。社褔界亦明白需要決解「燃眉之急」,但「給人一條魚,只可養活他一天;教人如何捕魚,便可養活他一生。」這個道理意義更深,政府理應明白中長期扶貧政策比每年派糖更能長遠解決貧富懸殊。

政府嘗試比較創新的方法是2012年財政預算案宣佈設立五億元的「社會創新及創業發展基金 」,鼓勵創業人士以創新方式解決社會問題,但2014年尾才正式推出首批計劃,撥款5,000萬元,由四間協創機構執行,工作涵蓋「能力提升」和 「創新計劃」(資助不同階段的創新項目包括意念醞釀、原型及創業等),成效如何屬未知之數,但肯定的是計劃應加快步伐,讓創業者更早開始行動,令受惠群更早得益,不然「兩年之後又兩年」了。

 

低收入家庭  不足四成有上網

貧窮人口當中超過三成是長者及兩成是兒童,根據政府統計處2013年的報告指出,月入低於一萬元的低收入家庭,不足四成家中有個人電腦接駁互聯網,而月入超過二萬元的家庭郤超過九成;長者過往十二個月曾使用互聯網服務只有18﹪,相對全民74﹪為低;長者擁有智能手機更只有10﹪,遠遠拋離全民61﹪;大部份殘疾人士均屬低收入組群,使用互聯網及智能手機比率亦偏低。這些數據反映了甚麼?

資訊科技帶來無數新機遇,改善市民生活,香港在科技基建方面名列世界前茅,是國際公認的數碼經濟體系,政府亦大力推動電子服務、智慧城市等,但對於資訊科技上的弱勢社群,這些通通變得毫無意義,在缺乏機會接觸資訊科技下,他們與社會距離被拉遠,進一步被邊緣化,此「數碼鴻溝」對社會發展及消滅貧富懸殊構成重大障礙。

 

窮學生上網學習計劃  略見成效

2003 年《日内瓦原則宣言》確認每一個人都應共享信息社會;2011 年聯合國人權理事會報告指,互聯網大幅擴大個人表達自由的權利,協助社會、經濟及政治發展,推動人類進步,確認使用互聯網等同人權,屬基本權利,政府有責任確保所有市民(包括弱勢社群)均能使用資訊科技及互聯網。

政府早於2004年《數碼21》資訊科技策略中,已包括消除數碼隔膜,政府亦積極協助弱勢社群融入數碼世界,包括為弱勢社羣開發App、為殘疾人士推行無障礙網頁運動,以及為清貧學生推行「上網學習支援計劃」等,已略見成效,但就算如只餘下 1﹪低收入家庭兒童未能上網,政府不能以此作藉口,因屬基本權利,能阻止跨代貧窮及「貧者越貧」循環延續,所以政策方向應是「一個都不能少」。

 

為弱勢社群開發App  幾人能使用?

現今數碼世界已由家庭電腦轉移到智能手機,政府為弱勢社羣開發app本意十分好,但亦應與時並進。據政府2014年數碼共融進度報告顯示,這些程式的下載率由4004000多次,遠低於能受惠社群數目。問題是:試問有多少殘疾人士有能力負擔數千元的智能手機?

其實政府可考慮將「上網學習支援計劃」伸延惠及長者及殘疾人士,亦可擴闊支援至智能手機;另加入使用流動互聯網方面的統計,從而釐定成效指標及作出針對性措施。

值得一讚是政府由2006年開始舉辦的「香港資訊及通訊科技獎」均設「最佳數碼共融獎」,鼓勵任何人利用資訊科技解決數碼鴻溝問題,這些新技術及應用曾多次在國際比賽中勇奪殊榮,獲國際肯定,雖然此獎項的關注度不及其他熱門獎項如初創企業,但這正是政府及全民合作解決社會問題的創新方法,更應加把勁力推。

政府派糖將今天變「甜」,但明天、將來仍是「苦」,創新、科技能有助將「苦」變「甜」,但仍須靠政府有教人「做糖」的遠見。

(從事資訊科技及通訊業超過十年,專責業務發展及市場推廣,現為香港互聯網協會秘書長,亦為有關資訊科技及創業題材的專欄作者。唯文章僅代表個人立場。)

(https://www.facebook.com/pingwong.hongkong)

 原文刊於《香港經濟日報2015年3月14日

科技助病人重拾尊嚴 (eZone 4.12.14)

Ping_eZone_TastesKitchen article

科技助病人重拾尊嚴

筆者天生為食,尤其熱愛甜品,大餐過後通常都有「第二個胃」吃甜品,所以對筆者來說,最大的懲罰莫過於「有得睇,無得食」。通常感冒或喉嚨痛時,士氣最低落,嘗到甜品糖水,有助為自己打打氣,可惜因為要「戒口」,最終只有無奈忍口。

上星期筆者參加全球創業週中國站香港分站活動,認識在《Battle Silicon》電視節目的總冠軍、香港初創企業Tastes Kitchen

的「電子代糖杯」,簡單說,你就算放清水在杯內,喝下去的感覺也是甜。秘密是安裝在杯邊的晶片,當舌頭接觸到晶片,晶片便將「甜的訊號」傳送到你的大腦,讓你像嘗到糖水一樣。杯邊的晶片跟你的智能手機以藍芽連接,你可用手機app控制飲料的甜度,所有數據信息都是經過雲端服務傳遞。

「電子代糖杯」除可幫助糖尿病患者避免吸取過量糖分以外,Tastes Kitchen聯合創辦人錢惠民對筆者說:「其實很多其他長期病患者也是我很想幫助的一群,我家有4位親人分別被中風和癌症化療的後遺症影響,導致失去對味道的反應。試想像你餘下的一生,就算是吃著你最喜愛的食物,但總是食不出味道來,那生活會如何?這就是推動我創造這隻『 電子代糖杯 』的原動力。」
你也可以想像這隻「 電子代糖杯 」的應用可推至連鎖咖啡店,讓你喝著無糖咖啡,但味覺是微甜的飲料,再推至減肥飲料,甚至是「零卡路里」的甜品和雪糕等等,市場發展潛力巨大。

此外,對於行動不便的人,就算只是身在自己家中,不時需要家人協助。除了有時自己感到無奈外,亦擔心為他們增添壓力。如果他們只要坐在大廰中揮一揮手,即可開啟電視、轉(電視)頻道、開冷氣、開窗簾和燈等,只要以不同手勢或手部動作代表相應指令,便可隨意操控家中家電或電子設備。他們不但不需要通屋走,更可節省時間在眾多搖控器中尋找「對」的那個。

筆者剛與eyesight-tech的共同創辦人Gideon Shmuel會面,其產品onecue是一部手勢識別設備,以自然又簡單的手勢中央搖距控制所有設備。他認為 Onecue能大大提升生活質素,成為未來數碼家居的必需品;筆者則認為這更能幫助無數行動不便及肢體傷殘的人,包括長者及長期病患者。

科技改變世界, 更可以改變無數病患者的生命,讓他們重過正常生活,重拾自信及尊嚴,筆者認為創造社會效益比商業效益更為重要。

今年「最佳資訊科技初創企業獎」中參賽組別之一是「社會創新 Social Innovation」,即 「創新」加「資訊科技」加「創造社會效益」,上屆評審決定金獎從缺,旨在希望今年鼓勵更多有突破性社會創新的初創企業參與,筆者期待金獎得獎者出現,共同改變世界。

原文刊於eZone851 201412月4日

科技下一浪 ﹣ 社會創新 (eZone 16.1.2014)

eZone article about trailwatch and social innovation

科技下一浪 ﹣ 社會創新

 

打氣團專程來到山頂中途站為尹子聰打氣,室外氣溫9度,我嘆著奶油豬及熱奶茶,「欣賞」外面橫風冷雨大濃霧;團員吃飽了兩回,終見他匆匆的來了。「雨太大,要避雨,所以遲了,對不起」他衣衫濕透, 背著15天的勞累,終極目標是在19天內走遍全港134座山頭,那為何要自討苦吃?

十年前,尹子聰21日徒步走遍香港130個山頭拍攝郊野,十年後再來一次,旨在完成心願,為香港郊野作活生生的印記。如今竹高灣、大浪西灣、后海灣等面目全非了,他慨嘆:「郊野變了,香港人還未醒覺失去了什麼。」

指南針、地圖及電話是十年前必備工具,到今天同樣重要,只是變身成「三合一」的智能手機。現在巿面上有多種行山應流動應用程式(app),協助行山人士記錄路線及拍攝沿途風景。今次尹子聰實地測試了全港首個保護郊野公園的app《徑。香港 Trailwatch》,除了基本的全球衞星定位(GPS)紀錄路徑外,與別不同之處在於舉報功能。行山人士如遇到郊野遭破壞,如:傾倒垃圾、破壞生態、懷疑非法工程等,均可在app即時「舉報」,拍攝情況、確定位置及記錄詳細情況,即時上載到網站,與公眾分享資訊,冀引起大眾關注環境保育。有關政府部門亦能更快掌握詳情,迅速跟進,避免「後知後覺」,將破壞減到最低。

長遠而言,如果能集合所有行山人士之力量,以Web 2.0或維基的方式為全港郊野作全面記錄,包括實時景象、地標、提示等,天天更新,更可邀請專業行山人士定時確定資料準確性,建立龐大的郊野公園數據庫,那真是功德無量了。筆者愛遠足,也愛大自然,利用《徑。香港 Trailwatch》讓行山人士享受遠足樂趣之餘,同時為保護郊野出力,以創新服務,締造社會效益,這是「社會創新 (Social Innovation)」的好例子。

政府醖釀已久的「社會創新及創業發展基金」,將於短時間內推出5億元的資助,旨在鼓勵以創新方法達致扶貧和防貧的目標。筆者認為推動社會創新是必然的大方向,但定義應廣闊至教育、環保、醫療、保護兒童、服務長者及長期病患者等,任何能創造社會效益(Create Social Impact)的範疇。基金詳情尚未公佈,但筆者期望基金是「落地及切實」的給予申請者自由的空間,簡化申請及報告程序,令申請者專注執行計劃。

另外,政府今年於「香港資訊及通訊科技獎」特設「最佳資訊科技初創企業獎」,其中一個組別正是「社會創新 Social Innovation」。雖然明知「創新」加「資訊科技」加「創造社會效益」的初創企業為數極少,但仍希望鼓勵及支持正在努力的公司 。

如果你認識這些公司,請鼓勵他們參加,創造貢獻社會的產品絕對值得表揚,值得讓更多人知道。

原文刊於eZone805 20141月16日