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日本長青企業給創業者的三個啟示 (信報﹣StartUpBeat 22.3.2016)

創業者總喜歡向創業先驅取經,每天必看Tim Cook、Mark Zuckerberg、Elon Musk等成功創業家的博客,以及將《Zero to One》、《The Hard Thing About The Hard
Things》等創業書藉奉為「創業聖經」,希望從中吸收寶貴經驗,摸索出成功之路。

作為創業者,筆者完全同意參考前人及成功創業者的路,相信有助創業路走得比較容易一些,可是成功從來沒有一條特定的公式。

最近筆者偶爾閱讀了幾篇文章,是關於有數十年歷史的日本「長青」企業,發現從設計理念到經營管理,這些品牌及企業都展現了日本人與生俱來的「減法美學」,建構出「精簡、穩實」的企業,絕對值得創業者參考。

1. 開發產品首要原則:少即是多

如其名,無印良品主打無標誌(logo)、少設計(Design)的家庭用品,貫徹「這樣就好」的理念,產品功能基本上是解決生活問題,沒有多餘、花巧的功能。

這個理念充分體現在無印良品研發家電上。

90年代,當中國及韓國廠商開始以廉價家電作為賣點,希望與一直佔據亞洲家電市場的日本分一杯羹,大多數日本廠商為了迎戰,通過增加產品功能來「收復失地」,然而無印良品卻反其道而行,堅持只開發具有基本功能的家電,以保持質素及具競爭力的價格。

「無印」認為,家電是生活必需品,只要保留基本的功能就能滿足大部分家庭的需要,相反,太多花巧的功能不僅增加成本,抬高產品價格,還會令使用者感到無所適從。

無印良品官網圖片

無印良品官網圖片

筆者認為這個理念同樣適用於創業者將意念(idea)轉化成產品(product)的過程,創業者假若一味只以「求新求變」作為立足點,往往會製造出花巧但又不實際的產品。反而,學習「無印」只著眼於消費者的基本需求,剔除華而不實的功能,在開發產品前弄清楚用戶的確實痛點在那,再「對症下藥」,才是上策。

另一間實行「這樣就好」理念的企業,是休閒服飾設計、生產及零售商 - Uniqlo。

Uniqlo在個人服飾銷售行業中算是異類,其經營理念是「要生產和銷售適合所有人穿著的衣服」。在一個追求個性的服飾行業中,每個潮流服飾品牌都有其獨特個性,Uniqlo郤堅持「衣服是配角,人才是主角」,希望消費者通過自由配搭Uniqlo的簡約服飾來塑造其個人獨特個性。

創業者必然知道「以客為先」, 也會在開發產品前做不少市場調查,但事實是,由於資源和技術的限制,創業者往往難以同時「滿足消費者的要求」,亦能「發展產品的獨特性」,平衡兩者實不易。

Uniqlo正是一個很好的參考例子,去除了服飾的個性化,使消費者能按照自己的意願,任意配搭,來打造自我風格,真正達至所有創業者一直追求「消費者為主」的目的。

Uniqlo官網圖片

Uniqlo官網圖片

2. 親身觀察用戶,不僅是透過機器或大數據

從傳統製造業到資訊科技行業, 「如何了解用戶」永遠是個棘手的問題。

無印良品試圖透過不同的渠道收集客戶聲音,除了一般門市、網站、電話、試用及市場調查外,最值得一提的是其獨特的「觀察法」調查。

「無印」將不同背景的員工,如設計師、採購員及管理層等組成調查小組對客戶進行家訪,以不同背景的人,從不同角度觀察客戶如何使用產品。觀察後,
便與客戶傾談,從他們口中得知對產品的好壞評價,更重要是親身感受他們對產品的真實感覺。觀察對象最好是家人或親戚等比較親近的人,那就沒避忌了,更容易聽到真心話。在這個過程中,調查小組能在客戶身上觀察到產品的不同用法,甚至連產品開發者也意想不到、創新的使用方式,從而改善產品,令客戶更方便及滿意。

現今很多技術工具能讓創業者更容易取得客戶使用產品時的狀態及數據,但能否真正了解客戶,幫助產品開發及公司發展?筆者認為親身的觀察會了解到很多,這是機器及大數據所不能剖析的一面。

3. 斷絕不需要的東西,捨棄多餘的事物,專注核心業務

產品推出市場後並準備進一步擴展版圖時,創業者往往需要停下來檢討眼前發展策略。

日產汽車曾經跨界發展航空業,但2000年後,公司開始陸續出售這片「仍獲厚利的肥肉」,理由是想將全部資源集中於企業的核心業務﹣汽車生產,以保持其在全球市場上的領先地位。

與日產相似,零食製造商卡樂B專注只賣馬鈴薯製成的零食,一賣便是60多年了。為保持公司業務的精簡,卡樂B還會定期舉行「下架」會議,果斷結束被認定與企業發展方向不一致的業務。

除了一開始推出的產品或業務,不少創業者都會發展「副業」,以便雙管齊下,增加收入,然而這種做法很容易令企業偏離原本發展路向及理念。筆者建議創業者應學習日本「斷絕不需要的東西,捨棄多餘的事物」(斷舍離)的經營學,對於與企業未來發展方向不一致的業務,一定要果斷地、堅決地「壯士斷臂」。

說到底,通往成功之路並沒有特定既有的公式,但在通往成功的道路上,創業者既要向科技巨頭、成功創業者學習,也應從傳統「長青」企業身上學習,明白「少即是多」(Less is more) 的美學,以穩健、扎實的每一小步朝著大目標進發。

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日產香港官網

(文章只代表個人立場)

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王嘉屏

EVENTION 行政總裁

香港互聯網協會 總監及創業小組召集人

 

原文刊於《信報2016年03月22日

初企CEO: 創業重溝通講產品 (經濟日報-Smart World 16.2.2016)

 

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創業要有「勇」,亦要有「謀」,只靠到那間的勇氣衝勁,缺乏周詳計劃,可能會招致失敗。初創企業Evention行政總裁王嘉屏認為,「創業畢業是盤生意,有熱誠是好,但要成功,亦需要有部署。」

IT工作經驗助創業

Evention是活動解決方案供應商,如服務品牌旗艦店開幕活動、企業周年晚宴、婚禮等。

王嘉屏於大學修讀會計、曾從事業務發展及市場營銷工作,後來因對科技產生濃厚興趣,而轉到科技界。從事IT工作逾15年,曾舉辦不同類型的IT活動,為她建立創業的基礎。她表示,未來很多行業將會由科技帶動,而科技界變化較大,機遇處處,故於去年加入Evention,主力負責公司業務發展。

她續指,以往從事的工作對她擔任Evention的CEO很有幫助。「身為初企CEO,需具備財務、市場營銷、科技應用等知識,以往工作經驗有助更快上手,亦較易與不同職位的同事溝通。」

問及創業遇上的困難,王嘉屏坦言﹕「找Co- founder(聯合創辦人)最困難,比找老公老婆更難。」她表示,聯合創辦人需互相了解,理念和價值觀一致,才能互補不足,成為「最佳拍檔」。找拍檔亦不能「心急」,以減少創業失敗的機會,亦需定期與「拍檔」溝通,有意見照直提出,加強溝通。

問及創業成功的條件,王嘉屏強調是產品。「很多人都只將產品設計的想法提出,而沒有確實執行,這當然不會成功。若將產品付諸實行,能為客人解決問題,令客人滿意,生意便會來,亦可吸引技資者。」她又指,初企創業者需兼顧不同層面的事務,如請人、見投資者等,可能會迷失方向,而忽略產品的重要性,需重整步伐,將事業發展放於產品上。

 

另一個成功條件是吸引優秀人才加入,她表示﹕「老闆請人可能會過不到心理關口,不會請一些比他更優秀的人。但人無完美,若可聘請比自己更優秀的人才,有助公司的業務增長。」她補充,初創企業是不斷發展的公司,聘請不同專才加入,壯大團隊,反而更有助發展。

 

宣傳要靠客傳客

有齊產品、人才,亦需要「super勤力」。王嘉屏認為,時間就是初企生命一部分,所以創辦人需不斷努力,縱然遇上挫折跌倒,也需盡快爬起來,並從中學習,重新出發。她勉勵創業者,要「不怕跌倒」。

初企要推廣業務,需從不同途徑入手。王嘉屏表示,焦點需放於產品質素,以口碑吸客。她續指,透過客戶轉介客戶的方法,既能建立口碑,又可與客戶建立良好關係。「可透過社交媒體,傳媒訪問、社區活動等渠道作宣傳,令更多人知道Evention,從以增加曝光率。」

同時,Evention已參加微軟、IBM、Softlayer Catalyst Program等初創計劃,對公司尋找商業夥伴和擴大曝光率更有幫助。未來希望將業務擴展到亞洲及內地,又會籌募資金發聘請產品研展人才,作擴大業務之用。

 

女性入科技界 機會處處利溝通

向來科技界的女性比例較少,女創業者就更少。王嘉屏認為,女性從事科技行業優勢多多。「很多科企都需要非IT的崗位,如產品研發等市場營銷的工作,女性有良好的溝通能力,與客戶交流時亦會較有優勢。」

她指,很多女性都以為從事科技行業很深奧,其實只需要有基本概念即可,而科技專才大多性格較直率,願意教導外行人,故她鼓勵女性從事科技行業,「不要想像Entry Barrier(入行門檻很高)。」

問及如何管理人才,王嘉屏表示,初企宜減少階級制度,與員工加強「同一層面的溝通」。為加強與員工溝通並建立關係,她從「坐房」搬到員工工作間,與他們一起坐,感覺較似一個團隊。初創企業需較有資歷的專才加入,她希望招聘具較強商業網絡的人才,亦希望聘請不同國籍的人才,建立多元工作間。

 

(文章只代表個人立場)

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王嘉屏

EVENTION 行政總裁

香港互聯網協會 總監及創業小組召集人

 

原文刊於《香港經濟日報2016年02月16日

活動管理App 搞講座毋須狂印紙 (信報 11.2.2016)

 

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若大家有舉辦過活動,應知道活動前的籌備工夫十分繁複,要花時間處理參加者的報名手續,活動當日要列印名單核對,在每個名稱旁邊剔名,但在自動化的科技世代下,應要有一個專為籌備活動而設的App,所有工序在同一平台上完成,節省時間。

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王嘉屏拿着iPad,講解Evention系統可讓參加者在邀請電郵中報名及付款,並會儲存參加者的名單。

 

 

 

Evention行政總裁王嘉屏(Ping)拿着iPad,講解Evention可讓參加者在邀請電郵中報名及付款,系統會儲存參加者的名單,協助用戶向參加者發送確認電郵,並附有二維碼,讓參加者在活動當天到場後,可以透過掃描二維碼來核對名字,或在系統內搜尋參加者名字,系統會列印名牌予對方,節省參加者排隊入場的時間。

確定參加者閱覽電郵

另外,Evention會實時通知活動有多少人進場,若有特別貴賓到場後,App會發出訊息,讓籌備者作出安排,亦會紀錄用戶公司各員工的負責工序。當邀請電郵發送後,會紀錄客戶是否收到電郵,及有沒有瀏覽,Ping解釋這項功能是使服務更貼心,「如果系統顯示被邀請者已點擊,便不要致電予對方詢問是否收到電郵。」

沒有網絡也可使用

她又說:「企業的晚宴會設有抽獎環節,App設有抽獎功能,可以接駁上投影器自動地進行抽獎,紀錄中獎的員工,並即時通知員工,可以節省許多工夫。」

不過,這類功能一般要連接上網絡才可使用,如果場地接收不到網絡,那App會否作廢?Ping表示:「發現許多活動場地的WiFi有問題,聽過有活動因網絡連接不到,拖垮了整個登記入場過程。Evention設有Offline mode,可以讓用戶如常核對參加者名字,包括掃描二維碼或在系統內搜尋名字。」

她舉例說,H&M亦有使用Evention,該時裝品牌在銅鑼灣恒隆中心旗艦店舉行活動,該位置是WiFi死位,H&M當日便使用Offline mode,確保登記流程不受網絡影響。但Offline mode壞處就是不能即時知道入場的總人數,要事後查看。

為了作出更貼心的服務,活動到尾聲時﹐Evention除透過電郵或SMS發出感謝語句外,亦會為用戶即場發送電子問卷,方便參加者作出回饋。

另外,有些活動是閉門舉行,例如名人婚禮,保安較嚴密,Evention便設有相片上載功能,以核對參加者臉孔。

她強調,這個App並非衝擊公關公司業務,因為Evention不會參與嘉賓邀請及物資運送等環節,為客戶籌備活動時,亦會與公關合作,Evention其實是協助減輕公關的工作。

Evention推出市場超過4年,本身是本地軟件公司Apptask的附屬產品,原名為Event Master,但當時Apptask眼見此產品具發展潛力,於是去年把它分拆出來獨立經營,再改名為Evention。

Ping稱,因為Evention早前欠一個營銷專員,剛巧她當時欲創業及熟悉活動籌備,「I am the missing piece」,因此便加入Evention,協助營銷工作,主攻百人以上的活動,客戶有蘋果公司及渣打銀行。

愛IT人率直轉投科技業

Ping在IT界活躍逾15年,期間舉辦過大大小小的IT活動,明白籌備活動的難處,希望透過這個App減輕籌備者的煩惱。她原本在大學修讀會計,曾做過物業管理,後來轉做科技企業,發現科技經常變幻,感覺刺激。

而且她喜歡跟IT人共事,「他們較率直、簡單,不會攻心計」,因此便決定長留在IT界,更擔任了香港互聯網協會秘書長4年,接觸許多Startup,近年便親自落場踢波,加入Evention去創自己的一番事業。

從事展覽活動的梁小姐試用Evention兩次,應付達600人報名的講座,她表示,以往用「原始」方法去準備登記流程,每次活動要列印參加者的名單及編號,花費了不少時間處理,使決定試用,以節省處理參加者入場的時間。她說,大家普遍習慣使用二維碼,入場時會自動顯示二維碼去登記。不過有時Wifi若不夠強,便會影響運作的速度。

梁又指出,以往活動宣傳時,會向會員發送電郵,但不知道會員是否收到或有沒有打開,使用該App後,系統會告知會員是否收到電郵及是否已閱覽,因此同事均欲繼續使用Evention。

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(文章只代表個人立場)

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王嘉屏

EVENTION 行政總裁

香港互聯網協會 總監及創業小組召集人

原文刊於《信報2016年02月11日

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

初創企業「血流成河」?有危便有機 (經濟日報-Smart World 18.2.2016)

血流成河

 

初創企業「血流成河」?

美國矽谷是科技初創企業的發源地,有傳近月情況開始有變,投資者發現不少初創企業回報不如理想,加上全球經濟動盪,投資意欲銳減,Twitter、Evernote等大型科技公司開始裁員,矽谷傳出裁員潮,初創企業前景不明朗,難以籌集資金,勢必「血流成河」。
過往「過熱」創業環境,只是有過份多「泡沫」初創企業充斥,他們沒有客戶或收入, 甚至連產品也沒做出來,只靠吹噓創意想法吸引一輪又一輪熱錢,死亡是必然,只是熱錢延長了死亡時間。

筆者認為對於初創企業不見得是壞事,「有危便有機」,這樣環境下其實更有利擁有實質產品、客戶及收入(Traction) 的初創企業,因為已實在地證明到Product-Market Fit(初創企業死亡的第一大原因)。

矽谷風險投資者不是期望每間投資的初創企業都有理想回報,而是在過百或過千間投資組合的初創企業中,期望有一、兩間Uber、Airbnb等過千或萬倍回報的公司跑出,現在投資者可集中扶植有Traction有潛質的初創企業,亦令整體創業環境更健康。
至於大型科技公司裁員,只代表公司已到「瓶頸位」,不能再以自身舊有優勢膨脹,裁員是重整策略,亦是調整期。這些科技公司應該不斷創新,創造更多獨特優勢,才能持續發展及成功,不然只是歷史重演,在科技洪流中,像巨人般倒下,如Ericsson、Kodak等不再神話。

(文章只代表個人立場)

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王嘉屏

EVENTION 行政總裁

香港互聯網協會 總監及創業小組召集人

原文刊於《香港經濟日報2016年2月18日

 

 

政府谷創科 不能「離地」進行 (經濟日報-國是港事 15.01.2016)

 

HKET Policy Address Startup entrepreneur internet technology王嘉屏  EVENTION 行政總裁  及  香港互聯網協會 總監及創業小組召集人 

政府谷創科  不能「離地」進行

創新科技(創科)是全球經濟發展的火車頭,近年香港政府積極推動支援創科初創企業,冀香港能孕育出世界聞名的 「獨角獸」-價值10億美元以上的初創企業,慢就是慢了點,但如果現在拼命的向目標跑,也許還可追得上,可惜看罷今年施政報告,實在沒有驚喜,「新點子」也欠奉。

只懂進運內地  與全球脫軌

作為一位創業者,深切感受到政府政策的「離地」,與全球步伐及方向脫軌。從來創業者都不會期望政府能助你成功,但亦希望政策能「貼地䀡心」一點,幫到一點點忙。

1. 欠缺國際視野 - 施政報告有關創科政策大篇幅側重與內地合作,如設「國家重點實驗室」、與內地研發合作項目及香港6所大學進駐深圳南山高新區等,郤沒將焦點放在如何與國際創科接軌及交流,接收更多元創新的資訊。  

政府一直以來只懂推出一籃子「進軍內地市場」的支援計劃,事實上最佳的合作伙伴是指大家能產生最大協同效應的,最先進攻的市場理應是初創企業具備競爭優勢的地方,而那不一定是內地。香港創科初創企業如果「Think Big, Think Global」,盼拓展業務至國際市場,冀望成為下一間「獨角獸」,那麼你只能靠自己 。

2. 單一化支援 - 政府對初創企業的支援大致主要有「三招」:

a. 培育計劃提供免租辦公室 - 數碼港及科學園位置遠離市中心,亦不在港鐵沿線,不便客戶探訪,但最重要是初創企業請人已十分困難,如果辦公室位處偏遠,員工要坐2小時以上交通來回,只令請人難上加難。 

數碼港 科學園地點偏遠 未解決

既然數碼港及科學園能與多間共用工作間合作,為什麼不可將一些培育計劃的初創企業,駐在那些近市中心的共用工作間?不必硬要其長駐數碼港或科學園。

b.  按比率就特定營運支出作報銷(reimbursement-重點是「不是」提供做生意最重要的營運現金流(Operation Cash Flow),只是初創企業預先付款,再經歷長時間及繁複的申請及批核程序,才能「有可能」收回部分的支出,消耗初創企業的生死資源:時間及人力,其實簡化及「無紙化」程序真的這樣困難嗎?

c.  投資配對基金(Matching Fund- 這是比較新的點子,如初創企業能成功找到投資者,政府會承諾以相同的價錢及股份比率投資(當然政府會設上限),旨在協助初創企業更容易找到投資者。計劃目標理想但實際執行時,需多重批核及煩瑣程序,以及超詳細的財務盡職調查(Financial Due-Diligence) , 再者政府偏向批核低風險項目,審批委員會成員又單一化,嚴重與市場做法脫軌,能否真的幫到忙呢?又會否重蹈覆轍「DJI(大疆)走寶」事件呢?

3.  欠缺多元化思維 -美國矽谷成功的元素之一是「Diversity多元文化」,最強的團隊成員應包括來自不同性別、種族、年齡及出身背景等的人材,有助企業從多角度完善產品及商業策略。創科發展快,變化多,經驗及年資有時反而是包袱,所以政府應邀請更多元化人才參與制定創科政策,注入新元素,尤其施政報告指出政府將檢討「創新及科技諮詢委員會」的職能及組成,期望見到更多新及不同的臉孔。

4.  創科與傳統行業斷層- 施政報告重點提出「再工業化」,香港地貴而且經濟轉型至知識型經濟多年,實在看不到香港有獨特優勢「再工業化」,珍貴土地資源理應作更高社會效益用途。反之,科技一直發展的同時,傳統行業如零售、物流、餐飲、酒店等,在應用科技方面仍在起步階段,其實很多創科初創企業的產品已十分成熟及擁有客戶群,如能將傳統行業與創科企業聯繫,將創科基因注入傳統行業,致能降低成本,增加效益,那才是香港經濟的新增長點。

施政報告是創科策略指標, 如果方面走錯了,步伐走慢了,香港會越輸越慘,作為香港創科創業者,篇幅有限,實在一言難盡,有苦自己知,冀政府及相關人士能參考以上意見,再作深入研究其可行性,希望能真的「幫到忙」。

(文章只代表個人立場)

原文刊於《香港經濟日報2016年01月15日 

大學創業基地首重互信 (ezone 12.11.15)

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現今大公司請人難, 初創企業(startup)請人更難。筆者認識的Startup「十居其十」都在忙於解決人才問題,「人才荒」成為Startup發展的最大絆腳石。近年創業氣氛刺熱,本地大學為了協助學生創業及讓他們體驗創業過程,相繼開設創業共用工作間(Coworking space)及提供多元化的創業支援,冀學生真正明白創業為何物,自行決定是否適合創業還是打工,同時讓學生知道在Startup打工亦是一個選擇。

筆者日前到訪香港科技大學的創業大本營(THE BASE),其營運理念跟其他共同工作間差不多,內設乒乓枱、留言牆、豆袋座墊以及Hot Desk,而且還會定期舉辦講座、分享及交流會,邀請不同行業的創業者及成功人士分享心得。筆者了解到THE BASE 的名字意念源自登山者聚集的地方,在這大本營,登山探險者除了可以在攀上高峰前小休外,還可結識一班志同道合的人,分享經驗、互相勉勵,甚至組織團隊,再闖高峰。其徽標設計為兩座山峰,寓意創業歷程要經過重重高山,絕不是易事。

對筆者來說,這個大本營最獨特之處是,為學生提供了一個「上莊」以外的選擇﹣校園創業。科大在THE BASE闢出一處地方,讓學生獨立營運一間Café,親身體驗「小型版」創業及從中學習。這間Café由8名學生開設,以自負盈虧的方式營運。創業中心負責人表示最初只是邀請同學給予意見,初時同學建議引進社企,但最終商討後,大家覺得讓同學自行及全權選擇生意類型及營運,更切合創業大本營的理念。今年9月開業至今,Café現在由大約35名同學一起經營,同學分別負責不同範疇的工作,包括:財務、市場推廣、日常營運、人力資源及資訊科技,十足一家Startup的架構。負責人說校方亦會考慮將Cafe「轉手」給其他學生營運,讓更多同學可以體驗創業。

另外,大本營現時24小時開放,但校方不會特別增派人手在場管理,實行以學生為本的「開放政策」,實屬開創先河。筆者不禁問:「這政策相當大膽,不擔心學生會弄得烏煙瘴氣嗎?」創業中心負責人說:「我們信任和尊重學生,學生才會信任和尊重我們,開業到現在已兩個多月,情況及進展均十分滿意。我們相信這樣,學生的創新力才會被引發出來。」

近年政府積極「加碼」支援年青人創業,除了「實質實在」的支援外,筆者更希望見到政府放手、鬆綁,相信年青人,尊重年青人,少些限制及繁複程序,多些自由空間,讓年青年作更多、更大膽、更創新的嘗試,才能培育出香港的「獨角獸」。

 

原文刊於eZone900 201511月12日

 

離開安全區 創業「無限期」(經濟日報-Smart World 15.10.2015)

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離開安全區 創業「無限期」

第一次獨自觀看創業界熱話電影《見習冇限耆(The Intern)》,戲中女主角(由 Anne Hathaway飾)公認是一位成功的創業者,但筆者郤更佩服另一位成功的「創業者」,那就是高鹷見習生羅拔迪尼路。

突破自己  需要勇氣加點傻勁

戲中羅拔迪尼路已年過70,一生人大部分時間都在傳統行業工作 - 印製電話簿, 互聯網對於他來說彷彿是「火星生物」,更遑論電子商貿?但他勇於突破自己,離開自己感到自在舒適的安全心理區,嘗試與「外星生物」接觸,更進入急速變化的「火星」環境工作,與眾多比他兒子還要年青的同事共事,但他仍能保持平穩的心態去面對種種考驗,這需要一定勇氣加一點傻勁,亦是創業成功的心理質素之一。

有心理準備  每天「坐過山車」

如果你是安於現狀的人,那麼你絕不適合創業,請不要「跟風」創業,結果為「創業」而「創業」,只會浪費自己及別人的時間。創業猶如坐過山車,正如一位創業朋友提醒:「你今天的挫折是小事,你試過昨天銀行戶口沒錢出量,今天跟投資者談好入股安排,但明天投資者郤反口了,那相比坐過山車不是更刺激嗎?如果你沒有每天坐過山車的心理準備,你還是穩定打份工算吧!」

筆者剛踏進創業之路,發覺自己仍有不足之處,心態仍有點依偎自己的comfort zone(安全區),所以要堅決要不斷改進,筆者認為不需要一下子做驚天地之事,只需嘗試做一些你平常不會做或不懂做的事,如第一次獨自去看電影,也許你的第一次是踏單車或游泳呢!

(文章只代表個人立場)

原文刊於《香港經濟日報2015年10月15日

 

初創企業步伐應一致 (eZone 15.10.15)

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初創企業步伐應一致

看畢近期創業界熱話電影《見習冇限耆》(The Intern),國際級巨星羅拔迪尼路(Robert De Niro)、雲妮羅素(Rene Marie Russo)、安妮夏菲維 (Anne Hathaway)演技一流不在話下。故事發生在一間電貿網站初創企業,創辦人一手創立了自己的潮流服飾王國,逐步實現她的夢想,由零開始,到18個月後增至220位員工,包括4位新見習生,其中一位正是高鹷見習生Ben Whittaker (羅拔迪尼路飾)。

故事圍繞創業者面對層出不窮的問題,以及她如何與高鹷見習生Ben Whittaker的相知相遇,互建信任。筆者看畢後,有不少得著,希望與同路人分享。

創辦人有天突然獲通知要聘請一位行政總裁成為她的上司,理由是她的步伐與投資者、員工等其他持份者不一致,令公司實際營運上出現了「追不上」的情況,急需一位更具營運及商業經驗的新領導人上場。她感到十分錯愕及難過,因為她一直以為大家也是並肩而行,事實郤不是。

筆者認為初創企業當然要走得快,老闆走得太快不是過錯,問題是她沒有察覺到其他人走得比她慢,而需要作調整,同時各持份者之間的溝通亦出現問題;除了定期慣常的溝通渠道外,坦誠、充分及在平等位置上溝通亦十分重要。

問題總會經常出現,但如何處理問題才是重點,如使用「拖字決」只會令問題越來越大,更難於處理,又或是個別持份者自行作決定,然後逼使創業者就範,這亦不是長遠解決問題的方法,只會破壞持份者之間的互信關係,對於公司長遠發展並不是好事。

若筆者是劇中主角,首先我會自我檢討為什麼問題會出現,似乎是溝通出現問題,或是自己太專注工作而忽略了其他人,畢竟團隊合作是初創企業的核心,成功的首元素。我會主動與其他持份者坦誠溝通及討論,明白他們的顧慮及考量,雖然可能最終的決定是一樣,但結果郤差天共地,因為這是大家在平等互信的基礎上,共同討論得出的結論,那麼大家亦會更全力配合,最終都應以公司發展及利益為大前提。

初創企業的創辦人不可能是「十項全能」,所以團隊合作尤其重要,大家需要互補不足,互相提點,坦誠溝通,共同解決問題,且要勇於承認錯誤,從而改善更正,這才能讓初創企業團隊健康成長,亦讓團隊專注工作,發揮最大效能。

原文刊於eZone896 201510月15日

 

創業效法Google 追夢勿忘初心 (經濟日報-Smart World 20.8.2015)

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上星期最震撼筆者的新聞不是Uber被拉,而是Google宣佈重組,成立母公司Alphabet,將Google變成旗下子公司,與其他業務平衡發展,旨在簡化已十分「臃腫」的Google,讓其他風險比較高的業務有更大的發展空間及自由。

筆者欣賞Google 聯席創辦人佩奇(Larry Page) 及布林(Sergey Brin)-這一步,就算坐擁億計的財產,基本上可舒服渡過下半生,但仍然繼續追夢,堅持「勿忘初心」,實踐11年前寫下的理想:「Google不是一間常規傳統的公司,我們從來也沒有這打算」、「我們會在一些非常投機,甚至乎奇怪的領域上作賭注」、「從最初,我們總是不斷努力去做更多、更重要及更有意義的事」。

在比較現實及金錢掛帥的香港,似乎很難理解要堅持理想達11年之久,可幸是香港還有不少追夢的創業者。筆者在這幾年間,目睹不少出色的創業者及團隊,跌倒了再爬起來;但亦見證不少停滯不前,甚至無聲無色消失。

創業者往往需要埋頭同時處理人事、財政、產品開發、人手等重重困難。有時為了討好投資者、客戶或者種種原因,漸漸地忘卻了當初成立公司時的熱忱及理想,甚至基本原則,慢慢地迷失方向,失去自己 。

從失敗中學習 跌倒再起跑

創業十居其九也是失敗,重點不是你跌倒了多少次,而是你爬起身多少次及從中學習了甚麼,不要浪費生命,「請跑著發夢,跑得快,跌得快,再起跑!」這才有機會成功。

筆者剛踏上創業之路,今天寫下了公司的夢想及理念, 時刻提醒自己「勿忘初心」。

(文章只代表個人立場)

原文刊於《香港經濟日報2015年8月20日

創業如毅行者 「堅持到下一站吧」 (經濟日報-Smart World 6.8.2015)

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 創業如毅行者 「堅持到下一站吧」

筆者曾以43小時多完成全程100公里的毅行者,歷屆最快是11小時多,成績差不多是「包尾」,但回想這次經歷猶如創業般艱辛。

毅行者全程分十個段落,經歷平路斜坡、日走夜行等,事前亦多次試行不同長短路段,信心沒十足,也有九成,好像全都在我掌握之內。

賽事當日,精神抖擻,意志高昂地起步了!可惜走了不久,在第二段開始膝蓋痛,其實練習多次也從沒發生!

唯有慢行,可是愈努力向前行,膝蓋卻愈痛,反之愈行愈慢,眼見一批又一批參賽者在身邊擦身而過,他們不會停下來等你,最終四周無人,剩下自己,心裏感無奈又著急,想過放棄萬次,但奈何身處山頭,只有跟自己說:「堅持到下一站吧!」

千辛萬苦到了補給站,坐了一會,吃點東西,按摩一下,決定繼續走,走了不久,後悔了,抱住腳,痛入心,為什麼剛才不離開呢?唯有再跟自己說:「堅持到下一站吧!」

事情重複又重複了好幾個站後:起步、膝蓋痛、慢行、想放棄、堅持走、到補給站、重新起步;神奇的事出現了,突然腳痛消失了,不知是習慣了還是已沒有知覺,第六段開始愈行愈起勁,重遇一批又一批參加者,超越放棄受傷的,鼓勵仍在堅持的,挑戰了大帽山及橫風橫雨,亦挑戰了睡魔的呼喚,最終完成了筆者有生以來的壯舉。

創業路上你亦會重複: 開始部署、遇挫折、沒進展、想放棄、堅持走、到了里程碑、再開始部署;如果沒有堅持,可能在成功前一刻就放棄了,亦沒有機會超越自己。創業路難,共勉之。

(文章只代表個人立場)

原文刊於《香港經濟日報2015年8月6日