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財爺給初創企業的「糖衣陷阱」?(信報﹣StartUpBeat 25.2.2016)

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財政司司長曾俊華Facebook圖片

作為科技創業者,對於財爺曾俊華剛發表的新一份財政預算案,筆者認為尚算合格,雖然沒有太大驚喜,但見財爺確實聆聽意見,例如將科研項目到商品化、應用及試用方面著墨不少,收窄科研與應用的嚴重段層,亦放心思在如何讓廣大市民明白預算案的內容,你只要到財爺的社交媒體就感受到極大差異。

最令筆者感興趣的是為中小企而設的「科技劵先導計劃」,資助中小企使用科技服務及方案,以提高生產力和升級轉型,以配對形式資助每間合資格的中小企最多二十萬元,預計開支五億元。

財爺短短一百字的「科技劵」新政策,不但令全港32萬間中小企為之興奮,亦令初創企業憧憬在那五億元的中小企消費中,分一杯羹!筆者還是建議大家冷靜一些,細想這會否是「糖衣服陷阱」?

糖衣一: 利益輸送給大公司或某些服務提供者?

「科技劵先導計劃」資助只適合已認可指定的服務及方案供應商,中小企只可在認可供應商的列表中選擇,問題是:誰決定及如何決定被認可?條件又是怎樣?大公司成為認可供應商當然是易事,相對香港初創企業就算產品成熟,會否礙於公司規模、年資等被拒諸門外?最終認可供應商只會偏頗大公司或某類型的公司?

建議:認可機制必須公平客觀,至於初創企業,可以考慮只要已成為一些國際及本地培育計劃或加速器的成員公司,如數碼港、科學園、Blueprint、Y-combinator、500Startup等,便可自動被認可。

糖衣二: 本地研發產品跟跨國公司比拼?

就算香港初創企業能成功被認可,在同一戰場上與跨國公司比拼,中小企會如何選擇呢?

建議:為了鼓勵中小企使用本地研發產品,政府應提供誘因,如中小企使用本地研發產品,可獲更高比率的資助。

糖衣三: 初創企業未必能入場? 

很多初創企業的產品是一個app或雲端服務, 每月月費只是幾十元至幾百元,從前中小企缺乏資源從沒考慮,如推出「科技劵」後,成本下降,他們會考慮使用,但「科技劵」能否配合細金額及月費形式的資助呢?行政程序是否繁瑣冗長,減低中小企使用這些服務的意欲?初創企業實質上未能入場。

建議:簡化、縮短及電子化「科學劵」執行程序,並配合細額及月費形式的支出。

政府推出新政策原意總是好的,往往到落實執行時變質,筆者作為創業者,認為財爺這份財政預算案尚算合格,但是實質上是否合格,也就要等待有關詳情及實際執行細節,初創企業是否能真正「受惠」,還是「受害」,我們還是要式目以待。

借創業界金句作結:「投資者的錢一天未到你的銀行戶口,不要信。」

財政預算案有關「科技券」的內容:

  1. 為了加強中小企的長遠競爭力,我會在「創新及科 技基金」下推出「科技券先導計劃」,資助中小企使用科 技 服務和方案,提高生產力和升級轉型。先導計劃為期三 年,以配對形式,為每間合資格中小企提供最多二十萬元資 助,預 計開支為五億元。

(文章只代表個人立場)

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王嘉屏

EVENTION 行政總裁

香港互聯網協會 總監及創業小組召集人

 

原文刊於《信報2016年02月25日

 

支援初企 港府勿虎頭蛇尾 (經濟日報-Smart World 25.6.2015)

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支援初企  港府勿虎頭蛇尾

港府官員到訪歐洲例必到愛爾蘭都柏林取經,包括五月剛到當地的政務司司長林鄭月娥,她更提到:「愛爾蘭的創新及科技界發展世界聞名,值得香港借鏡。」

借鏡愛爾蘭  著重持續支援

筆者於上年底到都柏林參與全球最大的科技及創業會議之一的Web Summit, 亦訪問了愛爾蘭政府官員有關支援科技創業的策略,明白兩地政府的聚焦點分別在那。

愛爾蘭從農業轉型至創新科技,只是短短15年,政府深明初創企業是未來經濟及社會發展的基石,亦是創造就業的根,所以愛爾蘭政府每年投入3億歐元直接投資及扶助初創及中小企業,就算在2008年歐債危機,政府貧臨破產邊緣亦絲毫無減,顯示其決心。

愛爾蘭政府對初創企業的支援不止於發展初期,更著重企業(3年以上)如何持續增長(scale up)及擴大全球市場份額。除了提供專業培訓、經驗導師、尋找投資者外,在全球更設38個辦公室 ﹣Enterprise Ireland(前身為「愛爾蘭科技及貿易發展局」,由15年前已開始轉型),重點為初創及中小企業拓展網絡及市場,這與香港貿易發展局仍專注大型貿易展覽,截然不同。

香港政府大力鼓吹初創企業進入中國市場,推出一籃子支援計劃如BUD等,但因為種種特別因素,其實不是每間初創企業都適合及願意進入中國市場。香港初創企業如果超過3年或完成了培育計劃,基本上便要自力更生,想闖出國際,只可靠力氣及彩數。

下月財經事務及庫務局局長陳家強已獲邀到都柏林,希望他能借鏡其政府的長遠策略及目光,不只看單一政策,那香港的初創企業才會更有希望。

( 文章代表個人立場)

原文刊於《香港經濟日報2015年6月25日